El Dinero No Es el Problema

El Dinero No Es el Problema
por: Paul David Tripp

Nuestras luchas con el dinero

Se sentó frente a mí, amargado y desanimado. Su visión de la vida era que le había tocado una mala mano. Odiaba el estilo de vida cómodo de tanta gente a su alrededor, y hacía tiempo que había dejado de creer en la bondad de Dios. Comenzó nuestro tiempo juntos diciendo lo siguiente: «He venido a pedirte consejo porque mi mujer me ha dicho que busque ayuda o se irá, pero no quiero que me hables de Dios». Juan tenía una deuda paralizante. Había estado endeudado durante toda su vida adulta.

John estaba enfadado porque nunca había tenido un trabajo que pagara lo que creía que merecía y que financiara el tipo de vida que había soñado. Estaba enfadado porque los trabajos que había tenido nunca parecían durar mucho. Odiaba que su vida hubiera sido una lucha y que la lucha tuviera un efecto tan negativo en su matrimonio. Con el paso de los años, la lucha financiera, las deudas y la carga de estrés que había supuesto para su familia habían acabado con la fe de John en Dios. Al principio significó que dejó de tener tiempo personal con el Señor, pero no pasó mucho tiempo antes de que encontrara razones para no ir a los servicios dominicales, y finalmente dejó de creer que Dios se preocupaba por él o que alguna vez lo ayudaría.

Mientras escuchaba a John, mi corazón se compenetraba con él. Su vida había sido dura, la lucha era agotadora y desalentadora, y había sido devastadora para la paz de su familia. Pero cuanto más escuchaba su historia, más me sorprendía que la única persona a la que John nunca culpaba era a él mismo. En la forma en que John interpretaba su propio drama, era una víctima de las circunstancias. No había acudido a mí para responsabilizarse de sus decisiones. De hecho, si no se hubiera visto amenazado por su mujer, no habría hablado conmigo en absoluto. Perdí el contacto con John después de que dejara de asesorarse conmigo, porque no le gustaba lo que le decía. Aunque la mayoría de nosotros no se ha vuelto tan cínico y enojado como John, él representa a muchos más de nosotros de lo que tendemos a pensar.

Así que quiero considerar las cosas con las que John luchó o no entendió. A continuación, resumo seis áreas en las que estoy seguro de que Juan no es el único.

  1. Los asuntos financieros siempre conciernen al corazón.
    Tu vida financiera siempre está determinada más por los deseos de tu corazón que por el tamaño de tus ingresos. En la medida en que le pidas al dinero que te proporcione lo que nunca debió proporcionar, en esa medida te será muy difícil ser cuidadoso y disciplinado en el uso del dinero. El dinero no puede comprar un corazón satisfecho, el dinero no puede comprar la paz y la felicidad, y el dinero no puede comprar una razón para levantarse por la mañana. El dinero no está destinado a ser tu fuente de consuelo cuando estás sufriendo o de esperanza cuando te sientes desanimado. El dinero no puede y nunca fue pensado para darte la vida. Pedirle al dinero que haga cualquiera de esas cosas siempre llevará a problemas de dinero.

Juan no comprendió que, de manera sutil y no tan sutil, le había pedido al dinero que fuera su salvador personal. Había gastado constantemente su dinero en busca de un sueño que se decía a sí mismo que le haría finalmente feliz. Siempre buscaba el siguiente «Si sólo tuviera __», pero nunca consiguió la esquiva felicidad que buscaba; todo lo que John consiguió fue endeudarse más y más. Si le pides al dinero que haga lo que nunca debió hacer, es decir, satisfacer tu corazón, tenderás a gastar lo que no tienes en lo que el dinero no puede comprar, y tus ingresos tenderán a ser menores que tus gastos. Las deudas demuestran que tu corazón controla tu uso del dinero, no tus ingresos. ¿Qué luchas del corazón tienen el poder de producir problemas en tus finanzas?

  1. Los asuntos de dinero siempre implican identidad.
    Es importante para su cordura monetaria, y, de hecho, la cordura en cada área de su vida, que usted viva con un sentido bíblico de identidad. Hay dos identidades que todos debemos llevar: santo y pecador. Santo significa que usted lleva la enorme bendición de estar «en Cristo», lo que significa que ya se le ha dado todo lo que necesita para la vida y la piedad (2 Pedro 1:3). Esto es lo importante de llevar esta identidad contigo: si olvidas quién eres en Cristo, dejas de buscar lo que te pertenece en Cristo, y cuando has olvidado quién eres en Cristo, empiezas a buscar horizontalmente lo que ya se te ha dado verticalmente. Esto significa que cuando se trata de tu dinero, le pedirás que haga lo que nunca debió hacer, tenderás a gastar donde no necesitas gastar, y terminarás gastando más de lo que tienes. Si no vives sabiendo lo que tienes en tu Salvador, de alguna manera, de algún modo, le pedirás al dinero que sea tu salvador personal. Juan había olvidado quién era, y eso produjo estragos y desesperanza en sus finanzas.

También debes reconocer la realidad continua del pecado restante en tu corazón y en tu vida. Sí, has sido perdonado, y sí, ya no vives bajo la esclavitud del pecado, pero tu pecado aún no ha sido completamente erradicado. Si no llevas esta humilde admisión contigo, negarás tu continua susceptibilidad y serás ingenuo ante la miríada de tentaciones monetarias que te rodean. Permanecer en el pecado significa que usted todavía tendrá pensamientos erróneos sobre el dinero y entregará su corazón a deseos erróneos sobre el dinero. La razón por la que cualquiera de nosotros hace elecciones de dinero equivocadas y se mete en los problemas de dinero resultantes puede encontrarse en el pecado que todavía vive en nuestros corazones. El problema con nuestro dinero somos nosotros, y cuando confesamos esto, hemos dado el primer paso hacia una mayor estrategia de dinero. 2. ¿Dónde hay evidencia de que tu mundo del dinero ha sido moldeado por el olvido de quién eres (santo y pecador)?

  1. No se arreglan las deudas con un presupuesto.
    Creo que un buen presupuesto puede ser una poderosa herramienta restauradora, pero tu presupuesto no tiene el poder de rescatarte de ti, porque tu presupuesto no tiene el poder de controlar tu voluntad de seguirlo. Si la confesión honesta y el compromiso con una nueva forma de vivir no preceden al establecimiento de un presupuesto bíblicamente sabio, ese presupuesto no conducirá al cambio. Estoy convencido de que la razón por la que los presupuestos no funcionan para muchos es que no se han abordado los problemas subyacentes del corazón que los han metido en problemas de dinero. Tu presupuesto no puede rescatarte de ti, ¡pero la gracia de Jesús sí! Nadie ha pasado por más presupuestos que Juan, nadie ha asistido a más seminarios de «hacerse rico rápidamente» que Juan, pero ninguno condujo a un cambio duradero porque ninguno abordó el corazón del problema de Juan.

El cambio positivo en tu vida monetaria comienza con la admisión humilde de tu corazón voluble y errante y tu necesidad de la gracia rescatadora, perdonadora y transformadora del Salvador. Al igual que cualquier otro conjunto de reglas, cuando se trata de presupuestos, no podemos pedirle a la ley (de Dios o nuestra) que haga lo que sólo la gracia puede lograr. La cordura monetaria no comienza con un presupuesto, sino con una confesión humilde, honesta y a nivel del corazón, sin excusas ni cambios en la culpa. ¿En qué punto, cuando se trata de tu dinero, te llama Dios a una confesión honesta de corazón y de manos?

  1. La guerra de las deudas no tiene que ver con las sumas de dinero, sino con el objeto de tu amor.
    ¿Por qué amamos el dinero? Lo amamos porque creemos que hará por nosotros lo que nunca hará. La depresión y la ira de John estaban directamente relacionadas con el hecho de que durante años persiguió sin descanso a una amante secreta, aunque ésta nunca le diera lo que ansiaba. El dinero es un amante cruel; tomará, tomará y tomará de ti, pero nunca te dará lo que esperabas que te diera. Debes estar agradecido por el dinero que Dios te confía, debes celebrar cuando eres bendecido con la abundancia, y debes administrar bien tu dinero, pero nunca debes darle el amor de tu corazón. El fruto del amor al dinero es siempre un tipo de maldad. Produce envidia, codicia, ira, desaliento, egoísmo, y todas las opciones y acciones equivocadas que estas cosas producen. El amor es la razón por la que el dinero, diseñado por Dios para dejar un legado de bien, tristemente produce una cosecha de maldad. ¿En qué parte de tu acercamiento al dinero hay evidencia de que ha reclamado el amor de tu corazón?
  2. El objetivo de Dios para tu dinero es la generosidad.
    Al igual que con todo lo demás en tu vida, Dios te llama a renunciar a todos tus objetivos monetarios en favor del gran propósito de su misión de generosidad redentora. Dios nos llama a ti y a mí a hacer visible su generosidad invisible en la forma en que pensamos y utilizamos el dinero que él pone en nuestras manos. Esto comienza con la aceptación de que tu dinero es Su dinero, por lo que Su propósito para tu dinero debe convertirse también en tu propósito. Dios tiene planes más grandes para tu dinero que satisfacer las demandas de tus deseos, necesidades y planes personales. Habiendo prometido generosamente satisfacer cada una de tus necesidades y bendecirte con más de lo que podrías merecer, ahora te llama a abrir tu corazón, como él ha abierto el suyo, y dar de buena gana, con gozo y generosidad.

Nunca es un accidente cuando Dios pone necesidades en tu camino. Más bien, es una oportunidad y un llamado. Y debes recordar que si siempre empiezas por ti cuando piensas en tu dinero, quedará poco para Dios y los demás. Dios nos llama a tener estilos de vida basados en el dinero y en la generosidad, no estilos de vida en los que la generosidad se concibe como dar lo que queda después de haber sido atendidos. Debido a que John se había acomodado a cuestionar la generosidad de Dios, no había una generosidad adorable o alegre en su vida. ¿Están tus finanzas moldeadas por la agenda de la generosidad de Dios?

  1. Hay una gracia asombrosa para tus luchas de dinero.
    Soy naturalmente tacaño con mi dinero. Naturalmente pienso en mí primero. Puedo cerrar los ojos a la necesidad o generar excusas para no responder a la necesidad. Tiendo a amar las cosas más de lo que debería, y me encanta que el dinero pueda poner esas cosas en mis manos. Tiendo a pensar que mi dinero es mi dinero. Pero hace algunos años Dios, con su tierna y paciente gracia, comenzó a hacer una obra en mi corazón. No sucedió de la noche a la mañana, pero Dios ha trabajado para destronar mi amor por el dinero y entronizar en mi corazón el deseo de encarnar su generosidad en los lugares y relaciones de mi vida cotidiana. He empezado a encontrar una gran alegría en ser pródigamente generoso, para bendecir a otros como yo he sido bendecido.

Te cuento esto no para que pienses en mí como un héroe del dinero, sino para que recuerdes que Dios es heroico en la generosidad de su gracia. Él derrama generosamente su gracia sobre nosotros incluso en aquellos momentos en los que estamos satisfechos de nosotros mismos y no clamamos por su ayuda. Dios sabía que yo necesitaba ser rescatado de mí, y utilizó a personas y situaciones para exponer y cambiar mi corazón. Como ves, Dios no sólo es específico en lo que nos llama a hacer; también es generoso en la gracia que nos da para que seamos capaces de hacerlo. La mayoría de nosotros necesitamos que nuestra forma de pensar y de usar el dinero sea cambiada por su gracia. En lo que respecta al dinero, necesitamos ser diferentes para poder vivir de forma diferente ante él y hacia los demás. Y como no podemos hacerlo por nosotros mismos, él nos proporciona generosamente toda la gracia que necesitamos para un cambio duradero de corazón y de vida.

¿Qué te parece si hoy admites que, en lo que respecta a tu dinero, hay pruebas de que te has equivocado, y luego corres a pedir ayuda a la persona más generosa del universo? Él no te rechazará, porque ama dar generosamente lo que sólo él tiene y lo que todos necesitamos desesperadamente.

Este artículo es una adaptación de Redeeming Money: How God Reveals and Reorients Our Hearts , de Paul David Tripp.

Paul David Tripp (DMin, Westminster Theological Seminary) es pastor, autor premiado y conferenciante internacional. Ha escrito numerosos libros, incluyendo el bestseller New Morning Mercies, y publica diariamente en Instagram, Twitter y Facebook. Su ministerio sin ánimo de lucro existe para conectar el poder transformador de Jesucristo con la vida cotidiana. Tripp vive en Filadelfia con su esposa, Luella, y tienen cuatro hijos mayores.

¿Qué tiene de malo el evangelio de la prosperidad?

¿Qué tiene de malo el evangelio de la prosperidad?
Alberto SolanoALBERTO

A lo largo de la historia podemos observar movimientos los cuales tratan de manipular a Dios para que haga lo que ellos quieren. En esencia buscan que el el texto bíblico respalde sus ideales, sin importar cuan erróneas sean, y por ende terminan abusando la Biblia buscando que diga lo que ellos quieren que diga. Uno de estos esfuerzos recientemente ha sido el “evangelio de la prosperidad”, el cual es altamente peligroso, engañoso y los ejemplos de aquellos que lo practican van desde feo, triste, horrible, peores, hasta pastores que ganan salarios excesivos y predicadores que sólo aceptan donaciones que sean mayores a $100 dólares.

Este movimiento promueve una doctrina falsa que esclaviza a la gente a pensar que seguir a Jesús significa prosperidad y riquezas materiales, alegría terrenal, felicidad momentánea y el cumplimiento de sueños y aspiraciones. Da a la gente falsas esperanzas de salvación al igualar una buena vida física para una vida espiritual saludable. Pero cuando vemos la Escritura, fácilmente podemos ver que el evangelio de la prosperidad no es el evangelio de Cristo por las siguientes tres razones:

Jesús no vino a prometer prosperidad material o abundancia terrenal

Minimiza el poder del evangelio

Si las ganancias materiales fuesen un componente esencial para nuestra salvación y redención de pecados, si posiciones y riquezas terrenales fuesen parte del objetivo de Cristo en salvarnos y si nuestra esperanza estuviera puesta en nuestro comfort y éxito en esta tierra, entonces “somos los más dignos de conmiseración de todos los hombres” (1 Corintios 15:19). El evangelio de la prosperidad, al dar falsas esperanzas de éxito de acuerdo a los estándares humanos, reduce el impacto del evangelio al convertirlo en algo mundano y perteneciente, visible y temporal, como si se pudiese comprar con beneficios terrenales. Tal idea es completamente contraria a la verdadera prosperidad bíblica y las riquezas espirituales, pues son cosas como el perdón y la redención de lo cual la Biblia habla como parte de las riquezas de su gracia que nosotros como creyentes disfrutamos en Cristo, no materiales terrenales (Efesios 1:7). Jesús no vino a prometer prosperidad material o abundancia terrenal.

La principal piedra de tropiezo en las mentes de los Judíos a la hora de tratar de aceptar a Jesucristo como su Mesías prometido, fue el hecho de que Jesús constantemente enseñaba: “Mi reino no es de este mundo” (Juan 18:36). Palabras como “No penséis que he venido para traer paz a la tierra; no he venido para traer paz, sino espada” (Mateo 10:34) no asentaban bien en sus mentes, mas bien les enfurecía, ya que esperaban que Jesús estableciera un reino aquí en la tierra ahora. Buscaron en Jesús su felicidad y comodidad temporal y nunca reconciliación espiritual. Esta fue la expectativa de los Judíos y por desilusión a sus expectativas crucificaron a su Mesías. Jesús no era suficiente para ellos. Su muerte expiatoria en la cruz y la justificación ante Dios no era suficiente para ellos. Ellos querían tener un Mesías que les diera paz y prosperidad material.

La alegría en la pobreza, la gratitud incondicional y el dar generosamente son algunos de los rasgos que vemos en la iglesia primitiva, y lo mismo espera Dios de nosotros el día de hoy (Hechos 20:25; Filipenses 4:12; 1 Tesalonicenses 5:18). Estas son características que marcan a un verdadero creyente. Al buscar hacer esto e ir completamente en contra del paradigma mundano de buscar riqueza materiales, elevamos el nombre de Cristo, damos toda la gloria a Dios y proclamamos la belleza y suficiencia del evangelio. Mas, cuando elevamos los dones por encima del dador de ellos, deshonramos a Dios, ofendemos al que murió para satisfacer la ira del Padre y ofendemos la obra del Espíritu Santo en nuestra santificación.

Por eso mismo es que el autor del libro de Hebreos exhorta a una iglesia que había perdido todo, a poner sus ojos “en Jesús, el autor y consumador de la fe” (Hebreos 12:2), y no en materiales terrenales.

Maximiza la carne

La Biblia advierte enfáticamente que los creyentes no deberían buscar ser ricos o económicamente prósperos a costa de seguir a Cristo. Pablo nos advierte sobre aquellos que se “extraviaron de la fe”, por causa de ir tras riquezas materiales y reconocimiento de hombres (1 Timoteo 6:9-11). No sólo eso, sino que en Efesios 5:5 Pablo llama este tipo de deseo idolatría:

Porque sabéis esto, que ningún fornicario, o inmundo, o avaro, que es idólatra, tiene herencia en el reino de Cristo y de Dios.

Ir en pos de las cosas que su carne desea maximizará el apetito de su carne y las inclinaciones pecaminosas de su voluntad. Cuando nos fijamos en cómo se ve el verdadero evangelio en la Escritura, no encontramos el evangelio de la prosperidad. No vemos creyentes enriquecerse por medio de seguir la cruz de Cristo y no leemos acerca de apóstoles encontrando bienestar por seguir a Jesús. Vemos lo opuesto. Vemos el encarcelamiento y sufrimiento de líderes de la iglesia por causa de seguir a Jesús, vemos a gente morir por causa de Cristo (Hechos 7), vemos una iglesia en constante tribulaciones en este mundo e inclusive creyentes completamente despojados de todos sus bienes terrenales (Hebreos 10:34), pero sobre todo vemos un anhelo en la iglesia por la eternidad y estar con Cristo completamente libres del pecado, de sufrimiento, de calamidades y de muerte. Nota el testimonio de una iglesia fiel la cual no creía en el evangelio de la prosperidad:

Pero traed a la memoria los días pasados, en los cuales, después de haber sido iluminados, sostuvisteis gran combate de padecimientos; por una parte, ciertamente, con vituperios y tribulaciones fuisteis hechos espectáculo; y por otra, llegasteis a ser compañeros de los que estaban en una situación semejante. Porque de los presos también os compadecisteis, y el despojo de vuestros bienes sufristeis con gozo, sabiendo que tenéis en vosotros una mejor y perdurable herencia en los cielos. No perdáis, pues, vuestra confianza, que tiene grande galardón; porque os es necesaria la paciencia, para que habiendo hecho la voluntad de Dios, obtengáis la promesa. … Pero nosotros no somos de los que retroceden para perdición, sino de los que tienen fe para preservación del alma (Hebreos 10:32-36, 39).

Bueno… ¿y qué de 3 Juan 2 el cual dice: “Deseo que tú seas prosperado en todas las cosas“? Una simple búsqueda en internet revela que este versículo ha sido tomado cientos de veces como base para proponer que Dios promete nuestra prosperidad completa en esta tierra. Algunos inclusive mencionan que si no es usted rico, prospero y disfrutando de excelente salud, entonces usted probablemente está en pecado o tiene falta de fe. Después de todo, ¿no es esto exactamente lo que Juan le desea a Gayo en 3 Juan?

Primeramente, Juan no nos está dando licencia para desear cualquier cosa y después decir que tal deseo viene de parte de Dios. Es interesante estudiar la conexión que el autor da al alma, como si el punto principal no fuese en lo material sino en lo espiritual. Segundo, debemos recordar que nuestro estándar de prosperidad no es el mismo que el de Dios, por lo que debemos buscar cual es su voluntad revelada en la Escritura para entender las palabras de Juan. Y en tercer lugar, es muy probable que Juan utilizó estas palabras simplemente como un saludo cualquiera, no sólo porque era común en el mundo grecorromano del siglo I saludarse de esa forma, sino también porque conceptualmente estas palabras se encuentran dentro de su saludo inicial (versículos 1-4). Tristemente mucho han mal interpretado estas palabras como una promesa para hacerse ricos o tener cualquier cosa que uno quiera.

Neutraliza la búsqueda de santidad

Como creyentes tenemos la tarea de no dar lugar a la carne o inclinaciones pecaminosas (Romanos 13:14), sino que debemos ser transformados por medio de la renovación de nuestra mente (Romanos 12:1-2). En Cristo somos nuevas criaturas (Galatas 2:20), y como nuevas criaturas, poseedoras de una nueva naturaleza, Dios nos manda a despojarnos del viejo hombre y revestirnos del nuevo hombre según Cristo (Efesios 4). Por lo tanto, si esto es lo que estamos llamados a buscar y anhelar, ¿qué lugar tiene llamar santo aquello que fue diseñado para satisfacer nuestra carne?

Dar nuestra lealtad a Dios significa confiar en que él proveerá para nuestras necesidades físicas

Dios promete satisfacer nuestras necesidades y proveer lo que necesitamos de acuerdo a su voluntad (1 Timoteo 3:8). Pero la falsa expectativa de que Dios va a derramar sobre nosotros abundantes bendiciones materiales más allá de nuestras necesidades, no sólo va contra la Palabra revelada de Dios, sino también va en contra de la experiencia de innumerables santos a través de la historia. Mateo 6:24 concluye con autoridad asombrosa: “No se puede servir a Dios y al dinero.” Este versículo nos quita cualquier lugar para explicar o excusar el evangelio de la prosperidad. Servir el dinero es traición a Dios. No podemos servir los dos a la vez. Dar nuestra lealtad a Dios significa confiar en que él proveerá para nuestras necesidades físicas, pero dar nuestra lealtad a las riquezas y posiciones materiales no es para nada bíblico, por más que quieran algunos disfrazarlo como algo espiritual.


Alberto Solano, graduado con una Maestría en Divinidad (M.Div.) en The Master’s Seminary, actualmente estudia una Maestría en Teología (Th.M.) con énfasis en el Nuevo Testamento. Aparte de servir en el ministerio hispano de Grace Community Church, Alberto trabaja en el departamento de admisiones del seminario.

El Peligro de la Idolatría

Por Robert A. Morey

En la teología cristiana, Dios es una “Dádiva” teológica que se ha revelado en las Escrituras. Por lo tanto no estamos libres de «escoger» entre los atributos de Dios, como si estuviéramos en una heladería. Lo que es Dios en Su naturaleza y atributos no se deja a nuestros gustos personales.

Los pensadores humanistas asumen que son “libres” para rechazar cualquier atributo de Dios que no puedan entender completamente y completamente explicar, racionalmente conciliar, y sentirse feliz con ello. Si no les gusta un determinado atributo de Dios, no tienen ningún reparo en desecharlo. Pero Dios nos exige que lo aceptemos como Él se ha revelado en las Escrituras. Cualquier cosa menos que esto es un rechazo de Dios.

El Dios que ha elegido revelarse a sí mismo en las Escrituras es un Dios muy celoso. Él condena como idolatría cualquier intento de añadir o restar de Su naturaleza revelada. Esto es tan importante que Dios dedicó los dos primeros mandamientos del Decálogo a condenar todos los intentos de moldear a Dios en una imagen hecha por el hombre. No importa si la imagen es mental o de metal, de madera o de lana, todas las ideas hechas por el hombre de Dios son la idolatría.

El Primer Mandamiento

En el primer mandamiento Dios nos dice: «No tendrás dioses ajenos delante de mí» (Éxodo 20:3).

En este mandamiento nos encontramos con que:

  1. Hay un solo Dios.
  2. El Dios que se ha revelado en la Escritura es este Dios.
  3. Sólo él debe ser adorado, temido, amado y obedecido.
  4. No somos libres para compensar cualquier idea por nuestra cuenta de cómo es Dios. No importa si nuestras ideas parecen “razonables” o “práctica” a nosotros. No podemos tener alguna idea de Dios, sino las reveladas en las Escrituras.
  5. El hombre no es un dios-creador o un dios-en-potencia. Cualquier concepto de la “divinidad del hombre” es idólatra.
  6. Dios es Su propio intérprete. Él se ha revelado e interpretado esta auto-revelación en la Escritura.
  7. El racionalismo, el empirismo, el misticismo, y todas las demás formas de humanismo quedan condenadas como idolatría ya que ellos exaltan la opinión del hombre sobre la auto-revelación de Dios como se da en la Escritura.

El Segundo Mandamiento

En el Segundo Mandamiento Dios nos advierte:

No te harás ídolo, ni semejanza alguna de lo que está arriba en el cielo, ni abajo en la tierra, ni en las aguas debajo de la tierra. No los adorarás ni los servirás; porque yo, el Señor tu Dios, soy Dios celoso, que castigo la iniquidad de los padres sobre los hijos hasta la tercera y cuarta generación de los que me aborrecen, y muestro misericordia a millares, a los que me aman y guardan mis mandamientos. (Éxodo 20:4-6).

El texto enseña claramente que la mayor evidencia del odio hacia Dios es la negativa a aceptarlo como Él se ha revelado en las Escrituras. Lo contrario también es cierto. La mayor evidencia del amor hacia Dios es la aceptación de Dios como Él se ha revelado en las Escrituras.

Así como el grado en que aceptamos la revelación es la medida de nuestro amor a Dios, así también el grado en el que seguimos la “razón,” la “intuición” o los “sentimientos” en lugar de la revelación es la medida de nuestro odio de Dios.

Cualquier intento de construir una deidad sobre la base de lo que es aceptable para nuestros gustos racionales o estéticos es idolatría pura sin paliativos. Aquí no hay término medio, no hay vuelta de hoja, sin renunciar a este punto. O aceptamos a Dios como Él se ha revelado en la Escritura o somos idólatras.

Esta posición es bastante humillante para el hombre caído. No nos gusta la idea de que Dios nos está diciendo cómo es él. Nos gustaría mucho hacer nuestras propias ideas de lo que Dios es. Tampoco nos gusta la idea de que Dios nos manda a obedecerle de acuerdo con lo que El dice es correcto o incorrecto. Nos gustaría mucho hacer nuestras propias ideas de lo que está bien y qué está mal.

Los Enemigos de Dios

Nuestro odio natural de Dios viene en nuestra rebelión en contra de Su Palabra y Ley. No es de extrañar que nos encontremos con el apóstol Pablo describiendo a los hombres caídos como “enemigos de Dios” (Romanos 1:30). Este odio de Dios se centra en el rechazo de la revelación de Dios en las Escrituras (Romanos 8:7).

El deseo de ser “libre” de la revelación de Dios y la ley de Dios es el alma y la esencia de todas las formas de humanismo, religioso o seculares. Para un corazón lleno de odio hacia Dios, el hombre no es “tan” o “realmente” libre a menos que él pueda pensar y hacer lo que quiera, como si no existiera Dios o porque no hay Dios. Toda la charla humanista sobre el “libre albedrío” no es nada más ni menos que un truco barato usado para engañar a los cristianos.

Las Escrituras declaran que cuando el hombre trata de “ir por sí solo” en la verdad, la justicia, la moral y la belleza, convierte la libertad en esclavitud, la libertad en libertinaje, el bien en mal, la justicia en la injusticia, la verdad en error, y la belleza en la fealdad. Todas estas cosas se pueden ver claramente en la filosofía moderna, la teología y las artes.

Pero el cristiano toma un camino hacia el conocimiento de Dios que es diferente y más difícil porque se necesita valor para aventurarse más allá de la razón y la experiencia en las verdades de la revelación. Sólo un espíritu audaz y atrevido será capaz de entregarse totalmente a Dios. Sólo una fe poderosa puede lanzarse y nadar en las profundidades insondables, mientras que los que confían en su razón sólo puede caminar en las aguas poco profundas.

La Pérdida de Misterio

Uno de los mayores problemas que enfrentamos en la teología de hoy es la falta de un sentido de misterio. Nadie quiere creer en algo que va más allá de la capacidad del hombre para comprender. De esta manera, el asombro y la maravilla de los misterios de Dios están totalmente ausentes en la teología moderna. Todo debe ser explicado, cose, atado, y guardado en pequeños paquetes ordenados.

Con la desaparición del respeto y admiración del misterio en la teología moderna, la fe no es deseable. los filósofos humanistas tales como los procesionales demandan “comprensión” no misterio; “coherencia,” no fe; “razón” no revelación. La ausencia de un verdadero misterio siempre ha sido el caldo de cultivo de la herejía.

No es extraño que la teología moderna es bastante árida y estéril. Es insufriblemente aburrida. Su mundo es monótono y gris. Es totalmente carente de los colores brillantes de admiración, asombro y misterio. Simplemente imita las modas de la filosofía secular. Por lo tanto, es una tierra extensa sembrada con los huesos de aquellos lo suficientemente tontos como para entrar en él.

Pero la Biblia comienza y termina con el misterio. Así el cristiano bíblicamente informado puede regocijarse en su Dios. No está deprimido porque no puede explicar todo y contestar todas las preguntas. Él francamente admite que no tiene todo atado en pequeños paquetes ordenados. Por fe puede aventurarse más allá de las aguas poco profundas de la razón en las profundidades inexploradas e insondables de los misterios de Dios. Él no tiene miedo de aceptar por la fe solamente esos misterios revelados en las Escrituras.

La palabra misterio se encuentra veintisiete veces en el Nuevo Testamento. En los Evangelios, Jesús habló a menudo de los “misterios del reino” (Mateo 13:11). En las epístolas, Pablo usa la palabra no menos de veinte veces. Habló de Dios, Su Palabra, Su Voluntad, el Evangelio, la fe, y la Iglesia como “misterios” (1 Corintios 4:1; Efesios 1:9; Colosenses 1:26; 1 Timoteo 3:9, Efesios 5:32).

El concepto bíblico de “misterio” no tenía ninguna relación con la idea gnóstica de un secreto esotérico contada sólo a unos pocos iniciados, como en las antiguas religiones mistéricas y las sectas de hoy en día y las logias que tienen palabras, símbolos y ritos secretos. El concepto bíblico significa simplemente que Dios le había revelado una idea que ninguna mente humana jamás había concebido.

Por ejemplo, en 1 Corintios 2:7, Pablo habla del “misterio” de la sabiduría de Dios tal como aparece en el Evangelio. En este pasaje, Pablo nos dice que esta sabiduría era un “misterio” debido a que:

  1. Estaba “oculto” de la vista y de la percepción del hombre (v. 7).
  2. Fue “predestinada antes de los siglos para nuestra gloria,” es decir, se trataba de una idea concebida en la mente de Dios en la eternidad antes de los siglos (v. 7).

3 Era algo que “ninguno de los príncipes de este siglo conoció; porque si la hubieran conocido, nunca habrían crucificado al Señor de gloria” (v. 8). Si entendieran que Cristo había venido a morir de acuerdo a un plan predeterminado eterno, se habrían rebelado y se negarían matar al Hijo de Dios.

  1. Este misterio era algo “que ni ojo vio, ni oído oyó,” es decir, algo más allá de la experiencia humana.
  2. Contenía ideas que “no han entrado en el corazón del hombre,” es decir, cosas más allá de la razón humana y la comprensión. Este “misterio” era algo que el hombre nunca podría descubrir sobre la base de su propia experiencia o la razón. La única manera de que el hombre conociera de ello fue a través de la revelación divina. Así, Pablo continúa diciendo que esto era un misterio que “Pero Dios nos las reveló por medio del Espíritu, no con palabras enseñadas por sabiduría humana, sino con las enseñadas por el Espíritu, combinando pensamientos espirituales con palabras espirituales” (vv. 10-13).

No sólo es un misterio algo que el hombre nunca habría concebido por sí mismo, sino que también es algo que va más allá de su capacidad de comprensión. Por ejemplo, en Efesios 1:4-11, cuando Pablo toca la voluntad soberana de Dios y sus decretos de elección y la predestinación, que se llevó a cabo “antes de la fundación del mundo,” habla de todas estas cosas en términos de “el misterio de su voluntad”(v. 9).

Pablo habla de la voluntad electiva de Dios como un “misterio.” ¿Quién puede explicar cómo “aquel que obra todas las cosas conforme al consejo de su voluntad,”» y, al mismo tiempo, no es el autor del mal? ¿Cómo es que se nos dice en Santiago 1:13-14:

Que nadie diga cuando es tentado: Soy tentado por Dios; porque Dios no puede ser tentado por el mal y El mismo no tienta a nadie. Sino que cada uno es tentado cuando es llevado y seducido por su propia pasión.

Sin embargo, al mismo tiempo, se nos dice que pidamos a Dios que no nos deje caer en la tentación (Mateo 6:13)? O bien, que Dios nos ofrece una vía de escape de la tentación que Él también proporcionó (1 Corintios 10:13)?

¿Quién puede explicar completamente cómo “Dios está obrando todas las cosas para nuestro bien” (Romanos 8:28)? ¿O cómo era Judas el culpable de traicionar al Señor cuando Jesús dijo que “se había determinado” por Dios que lo hiciera (Lucas 22:22)?

Lo que es importante para nosotros entender es que las cuestiones relativas a la voluntad de Dios y el destino humano se colocan en la categoría de «misterio» por los autores de las Escrituras. Así como la doctrina de la Trinidad es un “misterio” y nadie va a explicar cómo Dios puede ser Tres, pero Uno y Uno, pero Tres, tampoco nadie cortará el “nudo gordiano” de la soberanía divina y la responsabilidad del hombre. Nuestra responsabilidad no es emitir un juicio sobre la verdad revelada, sino someternos a ella en temor.

Pero ¿Qué pasa si decidimos que vamos a aceptar sólo aquellas doctrinas de la Biblia que “están de acuerdo con la razón”? Los que tienen un trasfondo evangélico rechazarán normalmente la soberanía de Dios, la elección divina, la presciencia de Dios, el pecado original, y la naturaleza vicaria de la expiación.

Pero una vez que el principio se establece sólo lo que es “razonable” puede ser aceptado, doctrinas tales como la deidad de Cristo tendrán que ser rechazadas, porque ¿quién puede explicar completamente cómo Jesús puede ser Dios y hombre? ¿Cómo puede una persona tener dos naturalezas? ¿Quién puede hacer “coherente” a la encarnación?

Libremente admitimos que es un completo misterio para nosotros cómo Jesús es Dios y hombre. Pero es un misterio revelado que aceptamos con agrado por la fe en la autoridad de la Escritura. ¿Por qué deberíamos renunciar a la autoridad de la Palabra de Dios por la autoridad de la palabra de Sus enemigos? Pero los racionalistas no pueden vivir en el mismo universo de misterio.

Conclusión

A través de los años hemos observado un proceso de apostasía que comienza con el rechazo del misterio de la soberanía de Dios y luego procede al rechazo del misterio de la infalibilidad de la Escritura, la autoridad de la Escritura, la incomprensibilidad de Dios, la naturaleza infinita de Dios, la Trinidad, la deidad de Cristo, la personalidad y la deidad del Espíritu Santo, la naturaleza pecaminosa del hombre, la historicidad de los milagros bíblicos, la exactitud de los relatos evangélicos, y el castigo eterno de los malvados.

La fuerza motriz que empuja a la gente por este camino de la apostasía es su negativa a inclinarse humildemente ante la Palabra de Dios. Ellos no van a aceptar las muchas declaraciones aparentemente contradictorias de las Escrituras. Ellos no pueden soportar el misterio en cualquier forma. Lo que no se puede explicar racionalmente, con el tiempo lo desecharán. Ellos siempre asumen la dicotomía griega “o” en cada edición y se niegan a reconocer la solución “ambos-y” de la Escritura porque sería arrojar el tema de nuevo dentro del misterio.

Nos cansamos de oír que hay que elegir entre la soberanía de Dios o la responsabilidad del hombre. ¿Por qué siempre se asume que no podemos aceptar las dos cosas? ¿Por qué los procesionales suponen que si el hombre es libre, Dios debe estar atado? ¿Por qué se asume que la elección y el evangelismo divino no pueden ser ambas verdaderas? ¿Y qué si no podemos resolver todas las preguntas que los filósofos humanistas plantean? ¿No deberíamos agradar a Dios antes que al hombre?

Deseamos no juzgar a la Palabra de Dios, sino para ser juzgados por la misma. Nos esforzamos por no cumplir la Palabra a nuestras opiniones, sino también nuestras opiniones a la Palabra. Nosotros no exigimos que la revelación sea conforme a la razón, sino que a razón esté de acuerdo con la revelación. Buscamos no dominar la Biblia, sino que hay ser dominados por ella.

Este es un extracto de Exploring the Attributes of God por Robert Morey

La Biblia es Verdad Objetiva

por John MacArthur

Quizás la mayor mentira del posmodernismo es la creencia de que podemos definir la verdad y determinar la realidad desde dentro de nosotros mismos. Pero el reino subjetivo de los sentimientos y las impresiones es el peor lugar para ir en cualquier búsqueda de la verdad.

Dios escribió un Libro -sólo un Libro- y en él pudo decir todo lo que quería decir. Lo dijo sin error, sin defecto, y sin nada omitido o innecesariamente incluido. Es la verdad, toda la verdad, y nada más que la verdad. Y Dios dio su libro al hombre por medio de la inspiración, por medio de la cual el Espíritu de Dios se movía en los escritores humanos que registraban las mismas palabras que Dios quería que escribieran. La gente puede creer o no creer en la Biblia, pero nadie tiene el poder o la prerrogativa de establecer la verdad o cambiarla. Es fija, de una vez para siempre: la Palabra de Dios está asentada para siempre en el cielo. Esto es profundamente esencial.

Esa es una distinción importante que no debemos pasar por alto: la verdad no vino del hombre. El hombre puede descubrirla, aprenderla, comprenderla y aplicarla, pero el hombre no tiene nada que ver con su origen. El apóstol Pedro -uno de los autores bíblicos inspirados- escribió que la Escritura no fue desarrollada por la voluntad del hombre, sino por aquellos «movidos por el Espíritu Santo» (2 Pedro 1:21) para registrar las palabras de Dios. Ningún ser humano ha tenido nunca en sí mismo ninguna idea, pensamiento o experiencia que determinara alguna verdad divina; todo viene de Dios solamente. Ningún ser humano o ángel ha sido, ni será nunca, una fuente para establecer la verdad divina. Sólo la Palabra de Dios logra esto.

La misma Escritura da fe de su autor divino. El Antiguo Testamento contiene más de 3,800 casos en los cuales los escritores afirman estar hablando la Palabra de Dios. En el Nuevo Testamento, hay más de trescientas afirmaciones de este tipo. Pablo afirma que no recibió el evangelio del hombre sino de Dios (Gálatas 1:11-12). En 1 Timoteo 5:18, Pablo cita el evangelio de Lucas y se refiere a él como Escritura. En 2 Pedro 3:15-16, Pedro llama a los escritos de Pablo Escrituras. Y Judas cita la epístola de Pedro (Judas 18), lo que significa credibilidad bíblica similar. En conjunto, el Antiguo y Nuevo Testamento testifican abundantemente que son la verdadera Palabra de Dios.

Y como la Palabra de Dios, la Biblia no tiene fecha de vencimiento. Pedro ensalza el carácter eterno de la Escritura en su primera epístola, declarando: «La palabra del Señor permanece para siempre» (1 Pedro 1:25). El tiempo no tiene influencia en la Palabra de Dios. Las filosofías cambiantes, las cosmovisiones y las normas culturales tampoco tienen ningún efecto en ello. Es completamente inmutable y nunca puede pasar. «El cielo y la tierra pasarán», dijo Jesús, «pero mis palabras no pasarán» (Lucas 21:33).

Tal vez la mejor manera de entender la verdad objetiva de las Escrituras es escuchar el testimonio de Aquel que es más digno de confianza: el Señor Jesús mismo. Él testificó a la verdad de la Palabra de Dios, hasta el más mínimo detalle. Dijo: » Pero más fácil es que el cielo y la tierra pasen, que un ápice de la ley deje de cumplirse» (Luc 16:17). Él consistentemente enseñó que había venido a cumplir la Palabra de Dios. En Mateo 5,17 dice: «No penséis que he venido a abolir la ley o los profetas; no he venido a abolir, sino a cumplir». Afirmó: » y se cumplirán todas las cosas que están escritas por medio de los profetas acerca del Hijo del Hombre.» (Luc 18:31). Mirando hacia la cruz, Jesús dijo: «El Hijo del Hombre se va, según está escrito de Él» (Mateo 26:24). Más tarde en el mismo capítulo, reprendió a Pedro por desenvainar su espada, recordándole al impetuoso discípulo que podía llamar a legiones de ángeles para pedir ayuda si así lo deseaba. Explicando que su arresto era parte del plan de Dios, dijo: «¿Cómo, pues, se cumplirán las Escrituras?” (Mateo 26:54). Incluso llamó la atención a detalles proféticos increíblemente específicos en las Escrituras. El Salmo 22:1 predijo que el Mesías clamaría y diría: «Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has desamparado? Colgado en la cruz, Jesús exclamó esas palabras textualmente (Mateo 27:46). Su vida cumplió todo lo que se escribió sobre Él, afirmando así la veracidad de las Escrituras.

La Escritura da testimonio de su propia inspiración; es la Palabra de Dios, que se origina fuera del hombre. Esto es particularmente importante de entender en una cultura dominada por la subjetividad del posmodernismo. La verdad no puede ser subjetiva; no existe tal cosa como tu verdad o mi verdad. La verdad está establecida para siempre. El cristianismo auténtico siempre ha sostenido que la Escritura es una verdad absoluta y objetiva. La Biblia es la verdad de Dios sin importar si una persona cree, entiende o le gusta. Es una verdad permanente y universal, y por lo tanto es la misma para todos. Deuteronomio 4:2 y Apocalipsis 22:18-19 advierten en contra de añadir o quitar de las Escrituras, para que no se sufran las plagas registradas en ellas. Proverbios 30:5-6 dice: » Probada es toda palabra de Dios; Él es escudo para los que en Él se refugian. No añadas a sus palabras, no sea que Él te reprenda y seas hallado mentiroso.” La Biblia es la Palabra de Dios para el hombre: verdad inspirada, objetiva y absoluta.

John MacArthur
Es el pastor-maestro de Grace Community Church en Sun Valley, California, así como también autor, orador, rector emérito de The Master’s University and Seminary y profesor destacado del ministerio de medios de comunicación de Grace to You.

El/Ella Por Favor

Por Jesse Johnson

Imagina que eres un entrenador de fútbol juvenil, y una chica a la que has entrenado durante cinco temporadas te lleva aparte en el entrenamiento y te pregunta: «Entrenador: Estoy pasando por algunos cambios en mi vida, y uno de ellos es que he decidido que quiero que me conozcan como un chico. ¿Podría dirigirse a mí por él, en lugar de ella»?

¿Qué dirías tú?

Esta situación es cada vez más frecuente. El año pasado escribí sobre un profesor de la zona que fue despedido por su centro por pedir al consejo escolar que no le obligara a utilizar los «pronombres preferidos» para los alumnos. Dijo: «Quiero demasiado a mis alumnos como para mentirles». Eso le costó el puesto.

¿Qué haría usted?

He aquí algunos principios que querría comunicar a esa persona:

1). «Te amo y me preocupo por ti«. El movimiento transgénero enseña a la gente -y en particular a los niños- que cualquiera que no afirme su género preferido está actuando por odio hacia ellos. Es importante poner entre paréntesis tu respuesta a la persona refutando eso de frente. Cualquier respuesta tiene que estar enmarcada en amor (Levítico 19:18 ; Mateo 19:19 ; Marcos 12:31 ; Romanos 13:9 ).

2). «Te amo como Dios te hizo». El corazón del movimiento transgénero es un intento de separar el género del sexo. Este no es un tema sobre el que la Biblia guarde silencio. La Biblia utiliza la expresión «varón y hembra» más de cincuenta veces, a menudo para dejar claro que Dios hace a las personas varón y hembra. Por ejemplo: «El día que Dios creó al hombre, a semejanza de Dios lo hizo. Varón y hembra los creó; y los bendijo, y los llamó Adán[a] el día en que fueron creados.» (Génesis 5:1-2 ). O: «Pero desde el principio de la creación, Dios los hizo varón y hembra» (Marcos 10:6 ). De hecho, muchas de esas cincuenta referencias a «varón y hembra» pasan a relacionar las distinciones de los sexos con la capacidad biológica de procrear (incluido Marcos 10:7 ).

La cuestión es que Dios nos hace hombres y mujeres. La biología no es un «Elige tu Propia Aventura».

Por lo tanto, para que yo pueda afirmar mi amor hacia ti, tengo que afirmar mi amor hacia ti de la manera en que Dios te hizo.

3). “Y también amo a Dios, quien no comete errores.” Parte de ser cristiano es amar a Dios, y parte de amar a Dios es afirmar sus perfecciones. Dios no comete errores (Deuteronomio 32:4 ) He escuchado a personas «transgénero» decir que porque tienen pensamientos transgénero, Dios debe haber permitido esos pensamientos, por lo tanto Dios aprueba que cambien de género. La verdad es mucho más simple: Dios permite el pecado en el mundo para poder vencerlo al morir por los pecadores, derrotarlo al levantarse de la tumba y perdonarlo a través de nuestra fe en el evangelio. El pecado está definitivamente en el mundo. Pero la existencia de pensamientos sobre el robo no significa que Dios apruebe el robo, y la existencia de pensamientos sobre el género no implica que Dios apruebe el transgenerismo.

A veces las personas quieren ser de otro sexo, o sienten que son de otro sexo, pero parte de amar a Dios es reconocer la realidad de que él nos hizo hombre y mujer, y no se equivocó. A veces tenemos dudas y pensamientos pecaminosos. Pero la existencia de pensamientos pecaminosos no significa que Dios haya hecho esos pensamientos, o que los apruebe. Más bien, la existencia del pecado nos remite al evangelio (Romanos 7:11-14 ).

Si el corazón del transgenerismo es la idea de que el género de una persona es distinto de su sexo, entonces mi amor por Dios me impide dirigirme a una persona con pronombres que expresan la opinión de que Dios se equivocó.

4). “Te amo lo suficiente como para decirte que el Dios que no comete errores te hizo, y te ama.” Parece que el movimiento transgénero está creciendo, aprovechándose de los adolescentes a los que no les gusta su cuerpo y desprecian cómo les hizo Dios. Los defensores de los transexuales hablan a menudo de lo común que es la autolesión en el movimiento transexual, y no es de extrañar. Es un movimiento que enseña a las personas que para amarse a sí mismas tienen que odiarse. Es una situación sin salida. Es como estar atrapado en un mal sueño.

Afortunadamente, la gente se despierta. Mi oración es que mi interlocutor despierte. Ninguna cantidad de pronombres preferidos cambiará realmente su sexo. A veces, la gente va a la guerra contra su cuerpo, pero lo más común es que la persona se despierte un día y abandone la lucha. Vivir como un chico no hará feliz a una chica, y vivir como una chica no hará feliz a un chico.

Mi mayor esperanza es que la persona se despierte, que aprenda a abrazarse a sí misma tal y como Dios la hizo.

Pero mi mayor temor es que en ese momento, cuando se despierten, sólo vean a su alrededor a adultos que bien lo sabían, pero que le siguieron el juego a esa ideología que alimentaba el odio a sí mismo y el ateísmo. Quiero que la persona a la que me dirijo se dé cuenta de que fueron los cristianos de su vida los que le amaron lo suficiente como para decirle que hay una verdad que no se puede definir ni alterar. Hay un hacedor de la verdad fuera de nosotros. La verdad es que fuimos hechos por Dios, y que Dios te ama, y quiere una relación contigo a través de Cristo.

Jesse Johnson es pastor de Immanuel Bible Church en Springfield, Virginia. Durante sus estudios en The Master’s Seminary, Jesse sirvió como pastor de evangelismo en Grace Community Church y coordinó la edición del libro de estudio Fundamentos de la Fe.

Consuelo Para Padres Cristianos De Hijos Inconversos

POR JIM ELIFF

Todos los padres cristianos desean que Dios nos muestre algo que hacer para asegurar la salvación de nuestro hijo, y entonces «lo haremos con todas nuestras fuerzas» porque amamos mucho a nuestro hijo. Sin embargo, Dios no ha hecho que la salvación sea el efecto de la fe de otra persona; nuestro hijo o hija debe venir a Cristo por sí mismo. Juan nos muestra que todos los cristianos han nacido en la familia de Dios «no por sangre, ni por voluntad de la carne, ni por voluntad de hombre, [es decir, por voluntad de otra persona] sino por Dios». (Juan 1:13)

Aunque la salvación es obra de Dios y no algo que podamos hacer por nuestro hijo, hay esperanza. Considere lo siguiente:

1. Una verdadera carga en la oración por su hijo es un regalo de Dios. Una carga persistente puede indicar que Dios tiene la intención de dar a su hijo la vida eterna porque la oración auténtica siempre comienza con Dios. Aunque no podemos estar absolutamente seguros de saber todo lo que Dios está haciendo, debemos ser optimistas si la carga continúa.

2. El milagro del nuevo nacimiento no es menos posible para Dios si nuestro hijo está atento a Él o huye de Él. Nuestro hijo es como todos los demás niños cuando se trata de la gracia de Dios. Está muerto espiritualmente si está en la iglesia o no, si escuchó bien las verdades que tratamos de enseñarle o no, si tiene algún interés en Dios ahora o no tiene ninguno. Puede convertirse en el corral de los cerdos o en la banca de la iglesia y no sabemos en este caso qué es lo que prefiere Dios.

3. Dios escucha nuestras oraciones. Aunque Dios nos ha enseñado que elige a todos los que son suyos antes de la fundación del mundo, también nos ha enseñado que debemos orar, y no sólo orar, sino esperar la respuesta a nuestras oraciones. Es cierto que Dios es soberano y es igualmente cierto que responde a la oración. De hecho, Él no podría responder a la oración si no tuviera el control de todas las cosas.

4. Podemos tener esperanza debido a la elección de Dios de aquellos que vendrán a Él. Todo niño va camino al infierno a menos que Dios lo detenga. La elección de Dios es nuestra amiga. No tendríamos esperanza en la salvación de nuestro hijo sin ella, porque ningún niño se volvería a Cristo si se le dejara en su depravación (Romanos 3:9-11). Pero dada la elección de Dios de las personas para sí mismo, podemos estar animados.

5. Su hijo tiene algún conocimiento claro de lo que significa ser un verdadero cristiano. El Espíritu ciertamente puede traer esto en cualquier momento si este es su método elegido. Aunque no es menos milagro que se convierta un niño con conocimiento que un niño con poco conocimiento; Dios siempre usa la semilla del evangelio en cada conversión.

6. Su propia desobediencia en el pasado no impedirá en última instancia que su hijo se convierta en creyente. No tiene sentido que te reprendas por cualquier comportamiento incorrecto de tu parte como si fuera la razón por la que tu hijo está sin Cristo. Esto no significa que como padres no debamos arrepentirnos y mejorar, e incluso admitir el error ante nuestros hijos. Pero la razón por la que su hijo está sin Cristo está en última instancia relacionada con su propio pecado. Cada padre cristiano es inconsistente de alguna manera y está en un proceso de santificación que deja al padre corto de la perfección. Esto nunca ha sido una barrera para Dios si Él desea salvar a su hijo. Abundan los ejemplos de hijos que provienen de familias mucho menos piadosas que, sin embargo, se convierten a Cristo. De hecho, este puede haber sido el caso en su propia experiencia.

7. Algunos niños pueden necesitar la experiencia de estar lejos del cuidado de sus padres para enfrentar su propia necesidad de Cristo. El sentido de la necesidad para muchos puede descubrirse sólo en el contexto de las dificultades. No debemos sorprendernos si se necesita algún vuelo en solitario antes de que un niño aprenda que realmente necesita a otro como su piloto.

8. Recuerde que hay muchas personas que han llegado a apreciar su historia antes de venir a Cristo. No estoy diciendo que estas personas no hubieran querido convertirse antes, sino que el dolor de su historia previa a la conversión les ha dejado compasión, comprensión, conocimiento, testimonio y una carga que quizás no hubieran tenido de otra manera. Han visto la sabiduría de Dios en el momento de su conversión. Esto bien puede ser así con su hijo. Pablo dijo que había una razón por la que fue elegido para convertirse a pesar de ser un asesino, blasfemo y agresor violento-para que la gente vea y tenga esperanza de que Dios puede salvar a cualquiera. Dios tiene un viaje único para cada niño.

9. No puedes salvar a tu hijo por ti mismo, por mucho que lo intentes. Usted está en una posición de confianza solo. Esto es bueno porque es la única manera de complacer a Dios (Heb. 11:6). Su descanso en Dios, mientras ora simultáneamente al Dios que responde a la oración, será un estímulo para otros en la misma situación. También le ayudará a responder a su hijo de forma más positiva, y hará que su vida sea mucho más alegre de lo que podría ser su ansiedad.

10.  Finalmente, recuerde que Dios tiene un propósito en todo lo que hace. Un día nos alegraremos de que Dios haya hecho una obra perfecta al gobernar su universo. Cuando reconozcamos esto y pongamos a Dios incluso por encima de nuestros hijos, realmente demostraremos a nuestro hijo la forma en que un cristiano debe vivir.

Pastor: ¿Estás Preparado para Pastorear a tu Rebaño a Través de la Demencia?

Pastor: ¿Estás Preparado para Pastorear a tu Rebaño a Través de la Demencia?
Por John Dunlop, MD

Un Desafío Común
La tragedia de la demencia es común y se hará más en el futuro. Se estima que más del 30% de la congregación de la iglesia promedio morirá con alguna forma de demencia. Eso representa un enorme desafío en el ministerio pastoral. Yo sugeriría que una de las métricas por las cuales el ministerio de un pastor puede ser evaluado es qué tan bien los santos están preparados para enfrentar esta prueba de una manera que glorifica a Dios.

Enfrentar este desafío es necesario que un pastor primero aprenda lo más posible acerca de la demencia. También es esencial reconocer que la demencia no es una tragedia fuera del control de Dios. Dios no pierde su tiempo y tiene propósitos en la demencia que necesitamos reconocer. Su propósito puede estar en la vida de la víctima. Recuerdo a un amigo llamado Bob, que era demasiado ferozmente independiente para reconocer su necesidad de un salvador, se volvió hacia Cristo al ver que sus propias habilidades comenzaban a declinar. El propósito de Dios puede ser en la vida del cuidador cuya capacidad de confianza aumenta cuando se enfrenta a la casi imposible tarea de ser responsable de alguien con demencia. Finalmente, el propósito de Dios puede estar en la vida de la comunidad de la iglesia, luchando con lo que la persona significa en el contexto de la demencia y cómo amar a alguien incapaz de corresponder.

Se estima que más del 30% de la congregación de la iglesia promedio morirá con alguna forma de demencia.

Equipamiento Proactivo
Un pastor debe preparar proactivamente a su rebaño con una comprensión bíblica de la soberanía de Dios sobre las dificultades de la vida. Los cristianos deben tener una visión suficientemente grande de Dios para que puedan confiar en él, aun cuando la vida no los recompense como pudieran elegir.

Cuando se enfrentan a la demencia, ¿responderán con confianza y, a través de la dependencia, se acercarán a Dios? ¿O responderán a Dios diciendo, «si así es como me tratáis, ya no creeré que eres bueno y poderoso?»

Además, los santos deben entender lo que significa ser hechos a imagen de Dios. No es una descripción de nuestra inteligencia o capacidades. Es verdad de todos los seres humanos y es a la vez el diseño por el cual fuimos creados y el destino eventual de todo el pueblo de Dios. La imagen de Dios no se perdió en la caída y se imparte a todos los seres humanos, incluyendo aquellos con demencia, una dignidad que merece nuestro pleno respeto.

Cuidado Reactivo
Un pastor fiel también tendrá que ser reactivo cuando la demencia golpea en la congregación. A principios del curso de la enfermedad, el alojamiento puede ser necesario para que las personas con demencia atiendan los servicios y las oportunidades de servir tendrán que ser creativamente proporcionadas. La congregación debe movilizarse para proporcionar apoyo práctico al paciente y a los cuidadores.

Más tarde, en el transcurso de la enfermedad, cuando la víctima y posiblemente el cuidador no puedan asistir a los servicios, el pastor debe asegurarse de que se proporciona ayuda en el hogar. Será cada vez más importante para el cuidador salir de la adoración y la comunión. Los voluntarios entrenados necesitarán proporcionar el cuidado necesario para que el paciente lo permita. La atención pastoral también será requerida en el hogar, permitiendo el estímulo espiritual tanto para el cuidador como para el que tiene demencia. También permitirá al líder de la iglesia observar cómo las cosas van prácticamente y proporcionar la asistencia y el asesoramiento adecuados.

La naturaleza de una visita pastoral a una persona con demencia no será una visita típica “enfermo y encerrarse.” En lugar de leer un capítulo de la Escritura, puede ser más sabio dejarlos con un solo versículo o simplemente con una frase. Cantar o leer un himno familiar puede ser aún más beneficioso. Es útil recordar que cuando se trata de personas con demencia, los recuerdos emocionales a menudo duran más que los recuerdos intelectuales. La víctima puede no recordar lo que usted dijo, pero puede que recuerden el abrazo y que la visita les hizo sentir bien.

Liderar a los santos a experimentar cómo Dios puede ser glorificado frente a la demencia puede desafiarlos como pastor, pero puede ser una maravillosa oportunidad de servir “a uno de los más pequeños.”

Sola Gloria Deo.

¿Durará realmente el infierno toda la eternidad?

¿Durará realmente el infierno toda la eternidad?

Apocalipsis 14:10-11

POR MARK HITCHCOCK

La doctrina del infierno es, sin duda, el tema más inquietante de la Biblia, y la verdad más inquietante sobre el infierno es su duración. La idea de que la gente sea castigada por sus pecados y fechorías no molesta a la mayoría de la gente. Pero la noción de que el infierno durará para siempre es totalmente repugnante para muchos. Por esta razón, hay quienes han tratado de suavizar esta verdad adoptando una visión «más amable y gentil» del infierno.

En los últimos años se han hecho populares dos opiniones erróneas sobre el destino de los perdidos. La primera de ellas es el aniquilacionismo, que enseña que todas las almas son inmortales, pero que los malvados pierden su inmortalidad en el juicio final y son extinguidos por Dios. Para los aniquilacionistas, el castigo para los perdidos es la extinción eterna.

El segundo punto de vista no bíblico es la inmortalidad condicional, que enseña que las almas humanas no son inherentemente inmortales, y que en el juicio, los malvados pasarán al olvido mientras que a los justos se les da la inmortalidad.

Estas dos ideas son tan similares que no suelen distinguirse la una de la otra. En aras de la simplicidad, se suelen fusionar y se denominan aniquilacionismo.

¿Cómo defienden su punto de vista los defensores del aniquilacionismo? En primer lugar, sostienen que los perdidos son destruidos o dejan de existir, ya sea en el momento de la muerte o en algún momento posterior determinado por Dios. Mateo 10:28 es uno de los versículos a los que apelan: «No temáis a los que matan el cuerpo, pero no pueden matar el alma; temed más bien a aquel que puede destruir el alma y el cuerpo en el infierno».

En el texto original del Nuevo Testamento, la palabra griega que se traduce como «destruir» (appolumi/apoleia) significa la mayoría de las veces «arruinar, desperdiciar o perder». En Marcos 14:4 significa «desperdiciar». En Lucas 15 se usa ocho veces y significa «perder». La moneda, la oveja y el hijo están perdidos, pero obviamente siguen existiendo.

El segundo argumento utilizado por los aniquilacionistas es que el castigo de los perdidos es eterno, pero no el castigo. En otras palabras, el fuego del infierno arderá para siempre, pero los perdidos no estarán allí para soportarlo.

Aunque el aniquilacionismo es ciertamente más atractivo para la mente humana que la visión tradicional de la condenación eterna en el infierno, la Biblia enseña claramente que el castigo en el infierno durará para siempre. La palabra griega daionios, que se traduce como «eterno» o «para siempre», se utiliza 71 veces en el Nuevo Testamento. Cincuenta y una veces se utiliza para referirse a la felicidad de los salvos en el cielo. Se utiliza tanto para la calidad como para la cantidad de la vida que los creyentes experimentarán con Dios. La palabra se usa otras dos veces de la duración de Dios en Su gloria (Romanos 16:26; 1 Timoteo 6:16). Una vez se usa de la duración de los cuerpos glorificados de los creyentes en el cielo (2 Corintios 5:1). Varias otras veces se usa de tal manera que nadie cuestionaría que significa para siempre. Siete veces se usa para referirse al destino de los impíos, y no debería haber ninguna duda para una mente objetiva de que en estos pasajes la palabra significa eterno, para siempre, o sin fin (Mateo 18:8; 25:41,46; Marcos 3:29; 2 Tesalonicenses 1:9; Hebreos 6:2; Judas 7).

Una de las referencias más claras en el Nuevo Testamento a la eternidad del castigo en el infierno es Apocalipsis 14:10-11:

beberá también el vino del furor de Dios, que en la copa de su ira está puro, no diluido. Será atormentado con fuego y azufre, en presencia de los santos ángeles y del Cordero. El humo de ese tormento sube por los siglos de los siglos. No habrá descanso ni de día ni de noche para el que adore a la bestia y su imagen, ni para quien se deje poner la marca de su nombre».

En Mateo 25:46, en el espacio de un versículo, tanto el cielo como el infierno se describen como «eternos»: «Estos irán al castigo eterno, pero los justos a la vida eterna». Para limitar el significado de eterno para los condenados, hay que estar dispuesto a limitarlo también para los salvos.

Marcos 9:47-48 indica que el castigo y la pena en el infierno son eternos: “…ser echado al infierno, donde el gusano de ellos no muere, y el fuego no se apaga.” ¿Por qué el fuego en el infierno sería eterno si nadie estará allí para siempre?

Apocalipsis 20:10 también establece claramente la eternidad del castigo en el infierno: “Y el diablo que los engañaba fue arrojado al lago de fuego y azufre, donde también están la bestia y el falso profeta; y serán atormentados día y noche por los siglos de los siglos.” Este pasaje deja claro que el tormento en sí es eterno. El gran comentarista luterano R.C.H. Lenski dijo,

La expresión más fuerte para nuestro «para siempre» es eis tous aionan ton aionon, «por los eones de los eones»; cada uno de ellos de vasta duración, se multiplican por muchos más, lo que imitamos con «por los siglos de los siglos». El lenguaje humano sólo es capaz de utilizar términos temporales para expresar lo que está totalmente más allá del tiempo y es intemporal. El griego toma su mayor término para el tiempo, el eón, lo pluraliza, y luego lo multiplica por su propio plural, utilizando incluso artículos que hacen de los eones los definidos. [148]

La misma frase de duración se utiliza varias veces para hablar de la duración de la existencia de Dios (Apocalipsis 1:18; 4:9-10; 10:6; 15:7).

La eternidad del infierno es realmente aleccionadora. Conocer el terrible y eterno juicio que espera a los perdidos debería hacernos suplicar que se reconcilien con Dios (2 Corintios 5:20-21).

El verdadero talón de Aquiles del punto de vista de la aniquilación es la verdad sobre los grados de castigo en el infierno. Obviamente, no habría necesidad de grados de aniquilación. O eres aniquilado o no lo eres. Que la verdad de un infierno eterno nos llene de pasión y compasión por los que van allí sin Cristo.

[148]. Citado por Larry Dixon en, The Other Side of the Good News(Wheaton, IL: Bridge-Point, 1992), 93.

¿Por Qué Algunos Pastores Deliberadamente Evitan Enseñar Doctrina?

¿Por Qué Algunos Pastores Deliberadamente Evitan Enseñar Doctrina?
Por Jim Elliff

He participado en iglesias líderes durante cuatro décadas, con énfasis en la plantación de iglesias en los últimos años. También visité y me dirigí a cientos de iglesias de todo el mundo y he tenido el privilegio de conocer a miles de líderes cristianos. Durante este tiempo, he visto una involuntaria imprecisión doctrinal por parte de muchos pastores que se vuelve intencional. En otras palabras, he sido testigo de la aparición de una nueva «sabiduría convencional». En pocas palabras, es la «sabiduría» de intentar rodear a más personas para nuestras iglesias mediante una minimización descarada, o tal vez casi la erradicación, de las influencias restrictivas de la doctrina. Lo que los pastores solían hacer (debido a que se les enseñó pobremente tal vez), ahora lo hacen por intención, todo para el crecimiento de la iglesia.

El problema es que funciona.

Por ejemplo, acabo de visitar a un amigo con respecto a una gran iglesia en nuestra área que ha crecido excepcionalmente bien. El pastor principal de esta iglesia es un hombre inteligente que tiene algunas creencias distintas que afirma personalmente. Puedo hablar con él sobre la doctrina cuando estoy solo. Él lee y conoce la Biblia. Pero, en su liderazgo y predicación, él tiene toda la intención de no ir más allá de los asuntos más elementales, y parece no estar preocupado de que su pueblo difiera en las principales doctrinas, algunas de las cuales son más significativas. Fuera de expresiones del evangelio y algunos «cómo hacer», no hay mucho de qué hablar en su predicación. Él ha creado una estación de parto, pero no mucho más.

La doctrina es estrecha. Y no nos gusta esa palabra «estrecha». Donde encontrarás a una persona que se siente atraída por la sana doctrina, encontrarás cientos que quieren permitir que todo tipo de creencias sean toleradas. He estado en tales iglesias donde se escucharon las grandes herejías como si fuera perfectamente permisible mantener tales puntos de vista como «su opinión». Y no estoy hablando de la opinión del invitado, sino de la opinión del miembro.

Esto también sucede en el campo de la misión. Preparándome para una misión a Mozambique pronto, he estado leyendo los informes de un buen médico misionero que ha intentado plantar iglesias. Debido a que se preocupa por la doctrina, hay algunos dolores reales en la construcción de una iglesia. Él sabe que debido a la naturaleza comunitaria de la gente, una iglesia aparentemente grande podría construirse fácilmente. Mientras que él puede encontrar solo un puñado de creyentes en la mayoría de las iglesias en su área, puede haber diez veces más que simplemente asisten, creyéndose cristianos solo porque es su costumbre ser carpinteros. Si él evitara la doctrina a favor del evangelismo superficial, construiría una gran iglesia no regenerada. ¿Eso es útil para el reino? Él no lo cree así. Pero él es la excepción.

Pocos Piensan En Esto

En toda esta aceptación del desorden doctrinal y el miasma de creencias, encuentro que muchos han desatendido totalmente un principio que debería ser obvio para cualquier lector de la Biblia. Quiero decir esto: los apóstoles comenzaron iglesias con la intención de cultivarlas lo más sólidamente posible por medio de un constante y meticuloso interés en la doctrina. Los datos bíblicos están abrumadoramente en línea con esta conclusión.

Los apóstoles vieron a la iglesia como «la columna y baluarte de la verdad» (1 Tim.3:15). Y entonces, prestar atención a la doctrina era primordial para ellos. Estoy seguro de que todo el futuro de la obra estaba en mente cuando Pablo y los otros apóstoles enfatizaron una gran variedad de doctrinas críticas. Mientras que diríamos: «Por lo menos tenemos un testigo en la ciudad de algún tipo, predicando a Cristo», los apóstoles dirían: «Debido a que esta iglesia es testigo en la ciudad, y otras iglesias vendrán de esta o emularán su creencias y prácticas, debemos ser aún más precisos.» Hay un mundo de diferencia entre las dos escuelas de pensamiento.

Y estas doctrinas debían ser «enseñadas» y «predicadas». En otras palabras, no era la prerrogativa de esos ancianos que fueron designados por los apóstoles para minimizar la importancia de la precisión doctrinal. Del mismo modo, no creo que podamos ser como Jesús o ser como los apóstoles en nuestro liderazgo sin enfatizar lo que ellos enfatizaron. De hecho, es absurdo pensar lo contrario. No creo que Pablo escuchara con mucha simpatía nuestra explicación de por qué hemos minimizado la doctrina por el bien del crecimiento de la iglesia.

Todos nosotros somos conscientes de la necesidad de evitar ser doctrinarios, es decir, de enseñar doctrina de una manera estéril y pedante, sin aplicación y «calor» devocional. Miren a Jesús y Pablo como ejemplos perfectos de cómo enseñar la doctrina correctamente. Si enseñamos las Escrituras fiel y exactamente como se dijo, enseñamos automáticamente buena doctrina. Tenemos que ser muy astutos para evitarlo. Pero muchos lo descartan, ya sea seleccionando y abordando pasajes que solo son conductuales, o evitando la Escritura del todo, o al ser un desviador, como un pastor que predica el manejo del tiempo basado en el clamor de Jesús, “Consumado es.”

Olvidamos que las doctrinas difíciles de las que hablamos se encuentran en las Cartas a las Iglesias. Estas fueron epístolas que contenían las mismas verdades de las que nos negamos a hablar en nuestras iglesias. ¿Ve la incongruencia? ¿Es realmente correcto pensar que no deberíamos hablar sobre esas doctrinas que fueron el elemento básico de las primeras iglesias? Sé que soy demasiado obvio, pero ¿no hemos pasado por alto este hecho? Y muchos de esos pasajes difíciles que tenemos mucho miedo de enseñar fueron escritos en iglesias nacientes. Pablo pensó que era crítico presentar toda la verdad a estas personas (Hechos 20:27). Él no se «intimidó» de hacer esto. Pero nosotros si.

Lo que estoy diciendo es que no tenemos el lujo de evitar estas cosas porque queremos hacer crecer una iglesia más grande. ¿Cuál es el efecto de un nuevo comienzo de iglesia en Nueva Guinea si crece por imprecisión doctrinal? Ciertamente puedes imaginar que generaciones de iglesias después de eso compartirán una vaguedad similar sobre creencias y prácticas y dejarán tal vez miles (y tal vez millones, es decir, algunas denominaciones erróneas ejemplifican esto) enseñando error, o al menos abierto a creencias divergentes que serán dañinas a los creyentes y el éxito del movimiento. No es sólo una doctrina errónea lo que hará esto, sino también la vacuidad de la doctrina. Seguramente se puede ver que el error en los movimientos cristianos es algo que se enseña y se propaga una iglesia a la vez, un líder a la vez, pero que tiene un efecto de impregnación a largo plazo. Esto es así no solo en una situación de plantación de iglesias vírgenes, sino también donde hay numerosas iglesias. Somos irresponsables para dejar la precisión doctrinal fuera de la ecuación en el comienzo de nuestra iglesia y el crecimiento de la iglesia. La negligencia (a menudo negligencia planificada) es destructiva.

Negligencia En El Cumplimiento Del Deber

Se supone que los ancianos, de todas las personas, deben preocuparse por la doctrina. En nuestros días, esta es una suposición que no está encontrando mucho apoyo, pero debe ser así. Si esto no es así, entonces se debe elegir un equipo de ancianos completamente nuevo. Es parte de la descripción del trabajo. Pablo dice que un anciano debe estar “reteniendo la palabra fiel que es conforme a la enseñanza, para que sea capaz también de exhortar con sana doctrina y refutar a los que contradicen.” (Tito 1:9).

Cuando los ancianos se reúnen, es parte de su responsabilidad trabajar en lo que creen. Por ejemplo, ¿cuál es la opinión de los ancianos sobre el divorcio y las segundas nupcias?. ¿Cuál es su punto de vista sobre la ley? ¿O elección? ¿O la naturaleza del hombre? ¿Cuál es su creencia en la Creación? ¿O sobre la pluralidad de ancianos? ¿O con respecto a los dones espirituales? ¿O sobre la naturaleza de la expiación? ¿O sobre el papel de las mujeres? Si los ancianos no saben en qué creen, ¿cómo pueden cumplir el requisito de Tito 1:9 mencionado anteriormente?

Dado que los ancianos (también llamados supervisores y pastores) deben preocuparse por la doctrina, les conviene hacer que las reuniones de sus ancianos sean más que simples reuniones de negocios sobre las cosas más mundanas o simplemente reuniones de visión sobre nuevas ideas. Sé que debemos hacer algo de eso. Las iglesias sin visión son iglesias moribundas, por supuesto. Pero los pastores deben trabajar duro para perfeccionar lo que creen. Deben dar meses de estudio y discusión en varias posiciones doctrinales para que se familiaricen con ellas y estén listos para enseñarlas. Después de pensar en una doctrina, deben reunirse con los hombres y luego con toda la iglesia para transmitir y enseñar lo que han aprendido.

Una vez que llegan concienzudamente a lo que creen acerca de las doctrinas cardinales, estarán dispuestos a pagar un precio por ellas. Después de todo, es Dios hablando estas doctrinas a ellos.

A medida que las personas aprenden que un anciano tiene opiniones claras sobre las cosas, será respetado como una persona que puede ayudar a comprender y orientar a las familias y los discípulos veteranos, así como a los niños y los nuevos creyentes.

Actúa Bíblicamente Ahora

Pablo hace mi premisa lúcida cuando dice que debemos “combatiendo unánimes por la fe del evangelio,” (Filipenses 1:27). Él entrena a los líderes con las palabras, “Pero en cuanto a ti, enseña lo que está de acuerdo con la sana doctrina” (Tito 2:1), y “Y lo que has oído de mí en la presencia de muchos testigos, eso encarga a hombres fieles que sean idóneos para enseñar también a otros” (2 Timoteo 2:2). Él se preocupa: “Porque vendrá tiempo cuando no sufrirán la sana doctrina” (2 Timoteo 4:3).

Judas nos mostró la importancia de la doctrina cuando dijo que debemos “contender ardientemente por la fe que de una vez para siempre fue entregada a los santos.” (Judas 3). Pedro pensó que era necesario animarnos “para que recordéis las palabras dichas de antemano por los santos profetas, y el mandamiento del Señor y Salvador declarado por vuestros apóstoles.” (2 Pedro 3:1-2). Él nos advierte a “no sea que arrastrados por el error de los inicuos, caigáis de vuestra firmeza. Antes bien, creced en la gracia y el conocimiento de nuestro Señor y Salvador Jesucristo.” (2 Pedro 3:17-18).

Juan se regocija al encontrar “algunos de sus hijos caminando en la verdad, así como hemos recibido el mandamiento del Padre de hacerlo,” pero advierte: “Todo el que se desvía y no permanece en la enseñanza de Cristo, no tiene a Dios; el que permanece en la enseñanza tiene tanto al Padre como al Hijo. Si alguno viene a vosotros y no trae esta enseñanza, no lo recibáis en casa, ni lo saludéis, pues el que lo saluda participa en sus malas obras.” (2 Jn 4:9-11).

Para nosotros aun si intentamos construir iglesias minimizando la doctrina es una filosofía tan alejada del propósito original de Cristo y Sus apóstoles que uno se preguntaría si estábamos en el mismo movimiento. Cuán cerca está esto de la predicción de Pablo cuando dijo que “se amontonarán maestros conforme a sus propias concupiscencias, y apartarán de la verdad el oído y se volverán a las fábulas.” (2 Timoteo 4:3-4) Está demasiado cerca para mí.

Por lo tanto, le pido que reconsidere cómo usa su liderazgo. Hay mucho que hacer. Debemos ser amables y reconfortantes, orar y estar disponibles, ser transparentes y visionarios, pero como líderes no podemos descartar lo que Dios insiste. Si no fuera tan inequívoco, podríamos tener espacio para debatir la sabiduría de esto. Dado que esta verdad se repite ad infinitum en la Palabra, ¿qué puede decir alguien en contra de ella?

Por lo tanto, entréguese a la sana doctrina y enfatícela a partir de ahora. Si no puede hacer esto, renuncie.

Y, si usted no es un pastor sino un oyente, acuda a los responsables de dispensar la verdad con un llamado sincero para que le enseñen doctrina sin compromiso. Dígales que no puedes crecer sin eso.

Sufrimiento Con Propósito

Sufrimiento Con Propósito

Por Jacob Elwart

Podemos soportar los peores tipos de dolor cuando hay un propósito significativo. Un cadete puede soportar trabajos extenuantes y agotamiento siempre que sepa que su sufrimiento está diseñado para prepararlo para una futura batalla. Una madre puede soportar fuertes dolores de parto si sabe que el resultado será el nacimiento de su ansiado hijo. Si se le quita el propósito significativo, el sufrimiento se vuelve casi imposible.

No podemos evitar el sufrimiento en esta vida. Es inevitable. Sin embargo, como cristianos podemos soportar e incluso abrazar el sufrimiento cuando estamos seguros de que Dios está haciendo algo bueno. Y en nuestro sufrimiento, Dios siempre está haciendo algo bueno. Las Escrituras dan al menos 11 razones por las que Dios permite el sufrimiento.

1. Para mostrar la gloria de Dios a un mundo que mira

Pablo vio el sufrimiento de su encarcelamiento como un propósito, ya que le dio la oportunidad de compartir el evangelio con toda la guardia pretoriana (Fil 1:12-13). Además, su sufrimiento sirvió como motivación para que los creyentes compartieran el evangelio sin miedo (Fil 1:14).

2. Para revelar la calidad de nuestra fe

Pedro habla de las pruebas como un fuego refinador que muestra la calidad del oro (1 Pe 1:6-9). Las pruebas están destinadas a revelar la sustancia de lo que hay en nosotros.

3. Para fortalecer nuestra fe

Santiago 1:2 dice que debemos considerar una bendición de Dios cuando caemos en diversas pruebas porque sabemos que logran algo, «sabiendo que la prueba de vuestra fe produce paciencia. Mas tenga la paciencia su obra completa, para que seáis perfectos y cabales, sin que os falte cosa alguna.” (Sant 1,3-4).

4. Para darnos un corazón sabio

El sufrimiento nos ayuda a apreciar nuestro tiempo en la tierra. Aporta perspectiva. Powlison en su libro, God’s Grace in your Suffering, sugiere que el sufrimiento es un anticipo de nuestra próxima muerte (102-105). Todos moriremos si Cristo se demora. Pero no tenemos que temer la muerte porque Cristo ha vencido el aguijón de la muerte, 1 Cor 15:55.

5. Para quitarnos nuestra independencia y hacernos depender más de Dios y ser más interdependientes de la iglesia local

Pablo recibió la espina en la carne para evitar que se exaltara a sí mismo, para eliminar su orgullo (2 Cor 12:7). El sufrimiento tiene una manera de quitar todas las muletas que usamos para sostenernos. Y cuando nos quitan todas esas muletas, nos queda depender únicamente del único que puede librarnos: Dios. El sufrimiento también aumenta nuestra interdependencia en el cuerpo de Cristo. La vida cristiana nunca fue concebida para ser vivida en solitario. Dios nos diseñó para vivir en una comunidad de creyentes donde nos ayudamos mutuamente a llegar a Dios.

6. Conocer el consuelo de Dios

El Dios de toda consolación nos consuela en todas nuestras pruebas, 2 Cor 1:3-4.

7. Para enseñarnos a consolar a otros

Uno de los propósitos de que Dios nos consuele en nuestros sufrimientos es para que podamos consolar a otros en sus pruebas con el consuelo que nosotros mismos recibimos de Dios, 2 Cor 1:4.

8. Para aumentar nuestro deseo de estar con Dios

¿Te has sentado alguna vez con un cristiano que ha sido lisiado por el sufrimiento y que está al borde de la muerte? No quieren ser sanados. No quieren volver a ser jóvenes. Quieren ser liberados del sufrimiento en última instancia. Quieren estar con Jesús. Quieren vivir para siempre. Martin Lloyd-Jones, en su lecho de muerte, escribió a su esposa: «No ores por mi sanidad. No me retengas de la gloria». Estaba listo para encontrarse con su Salvador.

9. Cumplir la promesa de Jesús de que sufriríamos

Jesús dijo que «si a mí me persiguieron, a vosotros también os perseguirán» (Juan 15:20).

10. Para exponer nuestro pecado

A veces Dios trae pruebas a nuestras vidas para exponer nuestro pecado. Jueces 2:22-3:4 muestra el ciclo de incredulidad que tenía Israel. Se alejaban de Dios. Dios traería problemas. Ellos clamaban a Él por ayuda. Él los libraría. Dios usó la dificultad ordinaria para aumentar la conciencia de un pueblo que había cerrado sus oídos a Su Palabra. Los estaba despertando a la fealdad de su pecado (cf. Hag 1:6; 1 Cor 11:30).

11. Para disciplinarnos

A veces Dios permite que suframos para apartarnos de las cosas que Él sabe que nos hacen daño (Heb 12:5-10). El Padre amoroso quiere que participemos de su santidad, y por eso utiliza el sufrimiento como una forma de corregirnos y llevarnos de nuevo al camino de la rectitud.

Las Escrituras dan múltiples razones por las que los cristianos sufren. Y en medio de cualquier prueba, puede que no sepamos la o las razones por las que Dios nos permite sufrir. Pero debemos confiar en que Dios está orquestando soberanamente todos los eventos de nuestras vidas para sus buenos propósitos. Y si confiamos en el gobierno soberano de Dios y en su buen plan, podemos estar seguros de que nuestro sufrimiento no carece de sentido. Dios lo utiliza para engrandecer su gloria en nuestras vidas y en las de los demás, y nos hace más parecidos a Cristo (Romanos 8:28-29). En nuestro sufrimiento, no tenemos que desesperar como si no hubiera esperanza. Podemos aceptar con confianza e incluso abrazar el sufrimiento como una forma amorosa de Dios de cumplir sus propósitos.