¿Por Qué Peleo?

¿Por Qué Peleo?
Por John MacArthur

Una vez me presentaron en una convención como el hombre que es mucho más simpático en persona que en sus libros. No pude evitar reírme, ya que esta presentación era sin duda una broma amistosa. Pero había verdad en esas palabras, y yo lo sabía.

Entiendo que muchos -tanto dentro de la Iglesia como fuera de ella- me consideren un cascarrabias, hiperdoctrinal, duro, inflexible e intransigente. Incluso me han llamado mezquino. Y, en cierto modo, entiendo por qué la gente me ve así; después de todo, parece que casi siempre estoy en el centro de algún debate evangélico. Algunas de las personas más cercanas a mí me han dicho que ya es hora de explicar por qué. Este pequeño libro es mi intento de hacerlo.

Cuando era joven y me preparaba para el ministerio, nunca pensé que me pasaría la vida luchando. No sabía que este era el ministerio que Dios tenía para mí. Pero aquí estoy.

Y cuanto más reflexiono sobre el ministerio, más me doy cuenta de que hay una cierta esquizofrenia en él, una especie de mundo dual en el que vivo. Mi trabajo es tratar a aquellos que Dios ha puesto bajo mi cuidado -la gente de Grace Community Church- con amor, ternura, amabilidad, misericordia y compasión. Tiene que haber confianza entre un pastor y su pueblo, la suavidad del cuidado pastoral. Y sin embargo, al mismo tiempo, tengo que librar batallas para proteger a las ovejas de Grace Church.

Dios me ha dado la responsabilidad de luchar por mi rebaño, y estoy llamado a llegar muy lejos para hacerlo.

Charles Spurgeon utilizó la imagen de la espada y la paleta para describir esta doble realidad pastoral: con la paleta, el pastor está construyendo cuidadosamente su iglesia. Y con la espada en la otra mano, está luchando para proteger lo que ha construido. La imagen de un pastor como alguien que, por un lado, es un pastor tierno y, por otro, un guerrero que lucha contra el enemigo, es fundamental para la noción bíblica de pastor.

Pablo advierte a los ancianos de Éfeso de esta realidad en Hechos 20: que entrarían lobos de entre ellos, que no perdonarían al rebaño (Hechos 20:29). Hombres malvados se levantarían y llevarían a muchos por mal camino, y hoy estamos presenciando exactamente eso. Este es el estado actual de nuestra iglesia.

Pero entre muchos líderes evangélicos de estos días, parece haber una renuencia a luchar. La iglesia cree ahora que el papel del pastor es complacer y mimar a los inconversos; los líderes de hoy se apresuran a evitar la más mínima ofensa, cuando, en realidad, todo su ministerio estaba destinado a ser una ofensa. Como resultado, hay mucho menos convicción en la iglesia de lo que solía haber. Muchos pastores ya no defienden los temas por los que nuestros padres en la fe una vez perdieron sus vidas.

Mi oración y anhelo, no sólo por los pastores sino por todos los creyentes, es que lleguen al final de sus vidas y puedan exhalar con el apóstol Pablo, He peleado la buena batalla. Y mientras estemos vivos, esta lucha nunca terminará. Los personajes cambian, los escenarios cambian, pero la batalla sigue siendo la misma: la lucha es siempre y para siempre por la Palabra de Dios.

Y, por desgracia, he perdido a muchos amigos en esta lucha. He visto -lenta y constantemente- cómo se adelgazaban las filas ministeriales. ¿Por qué hemos perdido a tantos? Porque ya no estaban dispuestos a librar la batalla cuando y donde ésta era más feroz.

Hay un viejo refrán que dice que si luchas la batalla en todas partes menos donde es más intensa, eres un soldado infiel. He visto la triste realidad de ese dicho ante mis ojos. Los líderes de la iglesia deben ir al punto del conflicto más feroz, y luego deben permanecer allí.

No basta con adoptar una postura donde no hay lucha. El terreno donde se libra la batalla es donde se demuestra la fidelidad.

Pero comprendo los estragos que puede causar la lucha. Recuerdo haber leído la triste biografía de A.W. Pink, una mente tan formidable y un erudito tan fiel. Pasó la mayor parte de su vida estudiando, predicando y pastoreando y, sin embargo, en sus últimos días, se encontró recluido en un pequeño apartamento de la costa norte de Escocia. Lo único que le quedaba era hostilidad hacia el mundo.

¿Cómo acabó así?

A.W. Pink se cansó del rechazo, de la batalla. Dejar el pastorado fue potencialmente el momento decisivo en la caída de A.W. Pink. Se alejó de una congregación amorosa de personas que equilibraban los desafíos y las decepciones del ministerio con amor y aliento. Abandonar el ministerio pastoral y convertirse en un pastor errante sin ningún lugar al que acudir para ser abrazado y amado es algo peligroso. Deja al pastor vulnerable al cansancio de la lucha. El ministerio consiste en luchar contra el enemigo por el bien de la verdad y la protección de tu pueblo, y luego derramar tu corazón a una congregación de personas que te amarán y te sostendrán en sus corazones. Esto es lo que llena de alegría mi corazón de pastor.

Soy un defensor de la verdad, y la Iglesia es el pilar y el apoyo de la verdad. En definitiva, vivo para la verdad. Nunca quiero tergiversar la verdad. Pero una vez que comprendo la Palabra de Dios, no se me pasa por la cabeza lo que puedan pensar los demás. Mi suposición es que los santos abrazarán la verdad, y los perdidos la rechazarán. Nuestro Señor enseñó la verdad pura y fue crucificado a mano de las multitudes. El mundo es hostil a la verdad, que es la razón por la que hay una batalla.

Mi trabajo es defender fielmente la verdad, no complacer a los hombres.

En los primeros años de mi vida y de mi ministerio pastoral, el enemigo solía estar fuera de la Iglesia: en las sectas, en las falsas religiones y en la flagrante impiedad. Pero ahora el enemigo -parece que cada día- encuentra nuevas grietas por las que colarse en la Iglesia. En mi ministerio de hoy, apenas recibo hostilidad de los que están fuera de la iglesia, pero recibo mucha de los que están dentro de ella. Y esto es exactamente lo que Judas dijo que sucedería. Judas escribe:

Amados, por el gran empeño que tenía en escribiros acerca de nuestra común salvación, he sentido la necesidad de escribiros exhortándoos a contender ardientemente por la fe que de una vez para siempre fue entregada a los santos. Pues algunos hombres se han infiltrado encubiertamente, los cuales desde mucho antes estaban marcados para esta condenación, impíos que convierten la gracia de nuestro Dios en libertinaje, y niegan a nuestro único Soberano y Señor, Jesucristo. (Judas 3-4, la cursiva es mía)

¿Por qué lucho? Sencillamente, porque se me ha ordenado hacerlo.

En este pasaje se me ordena contender fervientemente por la fe revelada en las Sagradas Escrituras que ha sido “transmitida una vez para siempre a los santos.” Esta es la esencia misma de la vida cristiana.

La vida cristiana no trata de personalidades u opiniones; trata de la verdad.

Judas es el único libro de las Escrituras enteramente dedicado a la lucha por la verdad. En el Nuevo Testamento, Judas se sitúa a la sombra del libro del Apocalipsis, y sigue inmediatamente a 1-3 Juan, libros enteramente dedicados al concepto de la verdad. Por ejemplo, los primeros versículos de 2 Juan dicen:

El anciano a la señora escogida y a sus hijos, a quienes amo en verdad, y no solo yo, sino también todos los que conocen la verdad, a causa de la verdad que permanece en nosotros y que estará con nosotros para siempre: Gracia, misericordia y paz serán con nosotros, de Dios Padre y de Jesucristo, Hijo del Padre, en verdad y amor. Mucho me alegré al encontrar algunos de tus hijos andando en la verdad, tal como hemos recibido mandamiento del Padre. (2 Juan 1-4a, la cursiva es mía)

La verdad se repite cinco veces en el discurso inicial de esta carta. El mismo énfasis puede encontrarse en las palabras iniciales de 3 Juan:

El anciano al amado Gayo, a quien yo amo en verdad. Amado, ruego que seas prosperado en todo así como prospera tu alma, y que tengas buena salud. Pues me alegré mucho cuando algunos hermanos vinieron y dieron testimonio de tu verdad, esto es, de cómo andas en la verdad. No tengo mayor gozo que este: oír que mis hijos andan en la verdad. (3 Juan 1-4, la cursiva es mía)

Las últimas cartas del último apóstol vivo estaban dedicadas a la preeminencia de la verdad. E inmediatamente después de las últimas cartas de Juan está el libro de Judas. El mensaje de Judas es que los creyentes van a tener que luchar hasta el final por la verdad. A medida que se acerca el fin, los falsos maestros se multiplicarán, propagando mentiras que muchos creerán. Como resultado, esta Era de la Iglesia es esencialmente una lucha incesante por la verdad, hasta que el Señor regrese.

Fue el Señor quien preguntó: “Cuando venga, ¿encontrará fe en la tierra?” (Lucas 18:8). Qué pregunta tan sorprendente, sobre todo a la luz de lo vibrante que fue el comienzo de la iglesia. El día de Pentecostés, tres mil almas se convirtieron a la Iglesia. Luego, en los días y semanas siguientes, miles y miles se arrepintieron y creyeron. Esto fue solo en los primeros meses de la iglesia.

Pero la pregunta de Jesús aún permanece: “Cuando Él venga, ¿encontrará fe en la tierra?”

La implicación es clara: no podemos dar por sentado que la fe se va a extender como un reguero de pólvora por todo el mundo. Las mentiras del enemigo van a intentar -por todos los métodos imaginables- ahogar la expansión de la iglesia. Las batallas implican oposición. Y si usted piensa que es menos que una batalla, el ministerio será un shock total.

Pablo escribe sobre estos últimos días:

Pero el Espíritu dice claramente que en los últimos tiempos algunos apostatarán de la fe, prestando atención a espíritus engañadores y a doctrinas de demonios. (1 Tim. 4:1)

Este versículo advierte de los falsos maestros que han perdido todo temor de Dios, que han cauterizado de tal manera sus conciencias que sus conciencias están marcadas en silencio.

Pablo advierte a los creyentes tesalonicenses: “Que nadie os engañe en ninguna manera, porque no vendrá sin que primero venga la apostasía y sea revelado el hombre de pecado, el hijo de perdición,” (2 Tesalonicenses 2:3). Viene una apostasía, una enorme deserción de la iglesia.

El libro de 2 Pedro advierte que vendrán falsos maestros. Pedro escribe:

Pero se levantaron falsos profetas entre el pueblo, así como habrá también falsos maestros entre vosotros, los cuales encubiertamente introducirán herejías destructoras, negando incluso al Señor que los compró, trayendo sobre sí una destrucción repentina. Muchos seguirán su sensualidad, y por causa de ellos, el camino de la verdad será blasfemado; y en su avaricia os explotarán con palabras falsas. El juicio de ellos, desde hace mucho tiempo no está ocioso, ni su perdición dormida.. (2 Pedro 2:1-3)

La batalla se libra entre la verdad y los que propagan el error. Pedro escribe que ya vienen; y luego Judas dice que ya están aquí. Llegaron los falsos maestros. Y ahora es una parte esencial de la vida cristiana de cada creyente ejercitar el discernimiento y entrar en batalla contra estas amenazas inminentes sobre y dentro de la iglesia.

La historia de la Iglesia es una larga guerra. Es implacable y exige valentía. El discernimiento es necesario en todo momento. Requiere audacia y sacrificio, sacrificio de popularidad, relaciones y amistades queridas. Pero la verdad merece la pena.

John MacArthur

Es el pastor-maestro de Grace Community Church en Sun Valley, California, así como también autor, orador, rector emérito de The Master’s University and Seminary y profesor destacado del ministerio de medios de comunicación de Grace to You.

El Orgullo Doctrinal

Por Matt Foreman

El breve ensayo de Jonathan Edwards sobre el Orgullo Espiritual sin Indulgencia 1 es algo que todos los pastores o cristianos deben leer en posiciones de liderazgo. En ese trabajo, Edwards escribe: «La primera y la peor causa de errores que prevalecen en [nuestros días], es el orgullo espiritual . Esta es la puerta principal por la cual el diablo entra en los corazones de aquellos que tienen celo por el avance de la religión «. 2 Hay algunos asuntos más difíciles de hablar y más insidiosos que el orgullo espiritual. ¿Cómo recomienda un artículo sobre el orgullo espiritual a alguien sin ser acusado de orgullo espiritual? ¿Cómo se escribe un artículo sobre el orgullo espiritual sin estar sujeto al orgullo espiritual? Incluso hablar de eso es un peligro. Pero se debe hablar de eso.

Hay un tipo específico de orgullo espiritual sin discernimiento que creo que no se discute con frecuencia y es especialmente difícil de reconocer: el peligro de la justicia doctrinal . Lamentablemente, creo que es un peligro particularmente frecuente entre los cristianos reformados y con mentalidad teológica. Es un peligro en el que he caído a veces. Por justicia doctrinal, me refiero a confiar en tu corrección doctrinal como tu justicia, en lugar de confiar en Cristo como tu justicia. La diferencia puede ser muy sutil y, por supuesto, estará marcada por la humildad o el orgullo.

Conocer sobre Dios vs. Conocer a Dios
Frente a un evangelicalismo anti-intelectual y teológico,poco profundo, el cristianismo reformado se ha preocupado justamente por la importancia de la teología. La Biblia es un libro teológico. Conocer a Dios requiere que sepamos acerca de Dios. Nuestra relación con él requiere doctrina.

Pero también es posible confiar en su conocimiento sobre él más que confiar en él personalmente. Puedes tener un conocimiento teórico de algo y no un conocimiento experiencial de algo. Algunas personas saben mucho pero eso no conduce a la fe, la esperanza y el amor. Para parafrasear a Tim Keller diciendo: «Hay una diferencia entre poseer la verdad y que la verdad te posea. Hay una diferencia entre confiar en su comprensión de él , en lugar de confiar en su comprensión de usted «. (El apóstol Pablo a menudo enfatiza este matiz: “Pero ahora que conocéis[a] a Dios, o más bien, que sois[b] conocidos por Dios …” – Gal. 4:9).

Cuando ‘tienes’ la verdad, la tienes; tienes dominio sobre eso. Cuando la verdad «te tiene», estás bajo ella, humillado por ella, moldeado por ella; te domina. Uno está basado en el orgullo; el otro conduce a la humildad. Algunas personas pueden tratar implícitamente su teología como algo captado sobre la base de su propia fuerza e intelecto, en lugar de un conocimiento personal de Dios recibido por gracia a través de la fe que los humilla y les da forma.

Discernimiento De La Justicia Doctrinal
Edwards señala que el orgullo espiritual puede ser difícil de discernir y ocultar fácilmente porque puede parecer justicia y preocupación por la verdad. Se ve bien, hasta que no lo hace. Él dice: «El orgullo espiritual en su propia naturaleza es tan secreto, que no se discierne tan bien por la intuición inmediata sobre si misma, como por los efectos y los frutos de ella … El orgullo espiritual se dispone a hablar de los pecados de otras personas … el orgullo es espiritual es muy propenso a sospechar de los demás; mientras que un santo humilde es muy celoso de sí mismo, desconfía tanto de cualquier cosa en el mundo como de su propio corazón»3.

La justicia doctrinal es muy similar. Se discierne más exactamente en su fruto: por la forma de comunicación de alguien, por su respuesta a la crítica o la corrección. El ídolo de la justicia doctrinal está especialmente expuesto en una actitud defensiva enojada y hostil cada vez que se cuestiona. Esto se debe a que se ha convertido en una cuestión de identidad y rectitud personal. Para hacer eco de Edwards, aquí hay algunas evidencias posibles de una persona doctrinalmente justa:

· Propenso a la crítica y la sospecha de la fidelidad doctrinal de los demás.

· Pasar una cantidad excesiva de tiempo en la crítica de las posturas de los demás, en lugar de una promoción positiva de la belleza del Evangelio.

· Creer que la corrección doctrinal es un requisito para la salvación personal.

· Tener una comprensión estrecha y formulista de las doctrinas teológicas, con la rapidez para ser sospechoso y atacar cualquier formulación que no concuerde exactamente con el lenguaje propio.

· Ponerse rápidamente a la defensiva, enojado e impaciente cuando se expresan preguntas y preocupaciones con respecto a su posición doctrinal; tomándolo personalmente

· Corregir a los demás con dureza e impaciencia.

· Pasar tiempo excesivo discutiendo (en realidad peleándose) sobre teología en línea (o fuera de línea), mientras se descuida la devoción personal, la oración, la familia, las relaciones, el servicio, etc.

· Tratar cada artículo de teología en cada discusión como una colina en la que morir.

· Amar la verdad y las ideas más que a las personas (y a Dios).

· Menospreciar y desconfiar del énfasis en lo «experiencial» en la vida cristiana.

· Justificar el estudio teológico mientras se descuida o minimiza el papel de las relaciones, el asesoramiento y el servicio a los demás en la iglesia.

· Creer que el ministerio pastoral implica el estudio y la predicación con exclusión de la hospitalidad, el ministerio personal, el discipulado, el asesoramiento, etc.

· En el debate doctrinal, creer que la Teología Histórica debe asumir el papel principal; refiriéndose primero y principalmente a Confesiones y Credos, incluso sobre la Biblia.

· Creer que el Confesionalismo es una guía y solución suficiente para el desvío doctrinal y la espiritualidad personal.

· Ser ciego a los pecados personales, debido a la certeza sobre la correcta doctrina. Asumiendo que la corrección doctrinal debe garantizar la corrección ética, la sabiduría y la moralidad personal.

· No creer que la justicia doctrinal es incluso una posibilidad o preocupación legítima.

· Escribir artículos sobre justicia doctrinal para afirmar su propia virtud espiritual. (¿Puedes ver lo pernicioso que es esto?)

Para que no se malinterprete el punto, ser ‘Valiente para la Verdad’ es algo bueno. Ser celoso para defender la doctrina no es automáticamente orgulloso. Aquellos que defienden vocalmente la doctrina bíblica no deben ser automáticamente asumidos o juzgados como doctrinalmente justos. De hecho, la doctrina bíblica necesita ser defendida y afirmada valientemente y con firmeza. De manera similar, la teología histórica y el Confesionalismo Reformado son crucialmente importantes: ¡un ‘Imperativo de Credo’! Una actitud negativa hacia la teología histórica y una minimización de la importancia del Confesionalismo es peligrosa. Tal actitud por sí misma revela su propio problema de autosuficiencia y falta de humildad.

¡Pero eso es lo que hace que la justicia doctrinal entre hombres y mujeres ortodoxos sea tan particularmente perniciosa! ¡Puede parecer tan justo! Pueden ser los doctrinalmente preocupados y fieles quienes pueden estar en mayor peligro de orgullo doctrinal. Puedes tener razón y estar luchando en las batallas correctas, y aún estar equivocado. Tristemente, la historia nos muestra repetidamente a hombres teológicamente ortodoxos, confesionales, que lucharon por la verdad en las batallas correctas … y sin embargo, quienes probaron que ni siquiera eran cristianos, que abandonaron la fe o cayeron en pecado no arrepentido . ¿Cómo sucede eso? El celo por la verdad a veces puede llegar a ser completamente egoísta y abstraído de cualquier fe real en Dios. Es aterrador lo fácil que es confiar en el lugar equivocado.

CS Lewis advirtió profundamente que » C.S. Lewis advirtió que «De todos los hombres malos, los religiosos son los peores». Es de los que tienen una vocación, visión y celo más elevados «que se puede hacer algo realmente diabólico; un inquisidor, un miembro del Comité de Seguridad Pública. Son los grandes hombres, los santos en potencia, no los hombres pequeños, los que se vuelven fanáticos despiadados…. Porque lo sobrenatural, al entrar en el alma humana, le abre nuevas posibilidades del bien y del mal. A partir de ahí el camino se ramifica: un camino hacia la santidad, el amor, la humildad, el otro hacia el orgullo espiritual, la justicia propia, el celo perseguidor…. De todos los hombres malos, los malos religiosos son los peores. De todos los seres creados, el más malvado es aquel que originalmente estuvo en la presencia inmediata de Dios».

Sin Amor, No Soy Nada
No podemos pensar que el conocimiento nos lleve al cielo o nos asegure nuestro lugar. El apóstol Pablo correctamente advirtió que “El conocimiento envanece, pero el amor edifica” (1 Cor. 8:1). «Si… entendiera todos los misterios y todo conocimiento,…pero no tengo amor, nada soy” (1 Cor.13:2). Pablo anticipa que puedes entender mucho y no tenerlo como real y poderoso sobre tu corazón. El conocimiento en sí mismo puede ser un peligro y un engaño.

Entonces él constantemente argumenta que el verdadero fruto del Espíritu es «amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, dominio propio» (Gal.5:22-23). Él repetidamente dice de los maestros cristianos: “Y el siervo del Señor no debe ser rencilloso, sino amable para con todos, apto para enseñar, sufrido, corrigiendo tiernamente a los que se oponen,” (2 Tim 2:24-25). ¡Estas cosas son tan importantes como el contenido de lo que se enseña! No debe haber una dicotomía falsa entre hablar la verdad y hacerlo en amor. No puede haber uno sin el otro. Un verdadero celo por la verdad está formado por el quebrantamiento ante la Cruz.

El antídoto contra la justicia doctrinal es una fe personal y una esperanza solo en Cristo, que conduce a la humildad personal y al amor compasivo. La teología no te salva; Jesús lo hace. Y eso crea humildad y gracia en el corazón.

John Newton tenía razón cuando dijo: “Si alguna vez llego al cielo, espero encontrar tres maravillas allí: Primero, conocer a algunos que no había pensado ver allí; segundo, echar de menos a algunos que había pensado encontrar allí; y tercero, la mayor maravilla de todas, ¡encontrarme allí!.” Que Dios nos conceda tal humildad, confianza y maravilla ante la gracia de Dios.

  1. Parte IV, Sección I de su obra más extensa, Algunos Pensamientos Sobre El Presente Avivamiento De La Religión, Edwards, J. (1974). Las Obras de Jonathan Edwards (Vol. 1, p. 398-403). Banner de Truth Trust.
  2. Ibid. p.398-399.
  3. Ibid. p.399.

Matt Foreman

Es pastor de Faith Reformed Baptist Church. Matt es graduado de Furman University y Westminster Theological Seminary en Philadelphia. Actualmente se desempeña como Presidente de la Asamblea General de la Reformed Baptist Network , como secretario del Comité de Misiones de RBN y como profesor de Teología Práctica en el Reformed Baptist Seminary.

Verdades Que Debes Considerar Cuando Estás Enojado

Verdades Que Debes Considerar Cuando Estás Enojado
Por Jim Newheiser

La clave para superar el enojo es lo que le dices a tu propio corazón (Proverbios 4:23), especialmente en temporadas en las que tu enojo puede ser provocado. En lugar de simplemente contar hasta diez, o hasta mil, una persona enojada necesita detenerse y llenar su mente con verdades bíblicas para que pueda vencer la ira en su corazón y convertirse en una persona de gracia. Cuando la ira aumenta, estas verdades no vienen automáticamente a la mente. La persona airada suprime estas verdades para poder seguir alimentando, justificando y expresando su ira. Debe aprender en los momentos cruciales de la tentación a poner su mente en las cosas de arriba porque está unido a Cristo (Colosenses 3:1-3). Tan pronto como llega la tentación, es útil repasar las siguientes verdades y las Escrituras relacionadas. Estas verdades redirigen nuestros corazones de la ira diabólica a la gracia cristiana.

Deseo algo demasiado, lo cual es idolatría (Santiago 4:1-4).
Nos enojamos cuando no se satisfacen nuestros deseos. ¿Qué debes tener para ser feliz? ¿Debes ser respetado y apreciado? ¿Estar a gusto? ¿Tener éxito? ¿Debes tener una vida sin estrés? Debemos entregar nuestros deseos a Dios mientras buscamos nuestra satisfacción final en Él (Isaías 55:1-2; Salmo 34:8). Cuando pecamos para obtener lo que deseamos o nos enojamos pecaminosamente porque nuestros deseos no han sido satisfechos, hemos convertido estos deseos en ídolos. Vea los proyectos de aplicación personal al final de este folleto para una tarea que le ayudará a identificar sus deseos idólatras.

Yo no soy Dios/Juez (Génesis 50:19; Romanos 12:17-21).
Cuando otros nos ofenden, sentimos que la balanza de la justicia está desequilibrada y queremos que vuelva a estar bien. La persona airada piensa para sí: «Me has hecho daño, así que mereces ser castigado». La persona airada puede castigar a la parte culpable con palabras de odio, actos de violencia, calumnias, robos o, más sutilmente, mostrándose fría, callada y retraída. Estas expresiones de ira son pecaminosamente sentenciosas. Santiago nos recuerda que, contrariamente a lo que puedan pensar nuestros corazones pecadores, «porque la ira del hombre no obra la justicia de Dios.» (St 1,20). Nuestros actos vengativos no hacen justicia, sino que agravan el pecado. » 17 No paguéis a nadie mal por mal; procurad lo bueno delante de todos los hombres….21 No seas vencido de lo malo, sino vence con el bien el mal» (Romanos 12:17, 21). Peor aún, nuestras expresiones pecaminosas de ira usurpan el oficio de Dios como juez. Cuando otros nos agravian, nos reconforta saber que Dios hará justicia a los que hacen el mal, incluso cuando los sistemas humanos de justicia fallan. Si confiamos en Él, no necesitamos vengarnos ni jugar a ser Dios.

Dios ha sido muy misericordioso conmigo en Cristo (Efesios 4:31-32; Mateo 18:21-35).
Cuando nos demos cuenta de que cada uno de nosotros es «el primero (el principal) entre los pecadores» (1 Tim. 1:15) a quien Dios ha perdonado una deuda abrumadora, se moverá nuestro corazón para mostrar gracia a quienes nos han hecho daño. Jesús cuenta la parábola del siervo despiadado al que se le perdonó una gran deuda, que serían miles de millones de dólares en dinero de hoy (Mateo 18:23-27), pero luego buscó a su compañero esclavo que le debía lo que habrían sido miles de dólares en dinero de hoy, pero una pequeña fracción de lo que se le había perdonado al primer esclavo. El esclavo perdonado » y echándole mano, lo ahogaba, diciendo: «Paga lo que debes»” y luego hizo que metieran a su compañero en la cárcel, desoyendo sus súplicas de clemencia (Mateo 18:28-30). Jesús advierte: » Así también mi Padre celestial hará con vosotros si no perdonáis de todo corazón cada uno a su hermano sus ofensas.» (Mateo 18, 35). Cuando medito en mi corazón sobre la deuda de cien denarios que me debe mi hermano, yo, como el esclavo malvado, me enfado y quiero vengarme. Cuando recuerdo y medito en la misericordia que Dios me ha mostrado a un precio tan grande (2 Corintios 9:8) por la que Jesús pagó mi deuda infinita en la cruz, no puedo seguir enfadado con mi hermano o hermana (Efesios 4:31-32).

Dios tiene el control y hace el bien por nosotros (Génesis 50:20; Romanos 8:28).
Después de que José se negara a juzgar a sus hermanos, añadió: » Vosotros pensasteis hacerme mal, pero Dios lo tornó en bien para que sucediera como vemos hoy, y se preservara la vida de mucha gente.” José actuó con gracia hacia sus hermanos porque tenía una teología sólida.

Creía en un Dios que es soberano sobre todas las cosas, incluso sobre el mal que nos hacen los demás. Además, José creía que Dios estaba obrando a través de estos acontecimientos para bien de su amado pueblo. Como hemos visto, las personas airadas quieren tener el control y se enfadan cuando las cosas no salen como ellos quieren. La persona airada debe someterse a Dios, confiando en que Él está ejerciendo Su soberanía para Sus gloriosos propósitos y para nuestro bien. » El Señor ha establecido su trono en los cielos, y su reino domina sobre todo» (Salmo 103:19). Cuando la gente te falla y las circunstancias van en tu contra, Dios está obrando. Él usa las pruebas para producir madurez y semejanza a Cristo en Su pueblo (Santiago 1:2-4; 1 Pedro 1:6-7).

Recuerda quién eres: una nueva criatura en Cristo (Romanos 6:11; 2 Corintios 5:17).
Las personas iracundas a menudo se sienten atrapadas en sus patrones de ira y son impotentes para cambiar. Si bien es cierto que los incrédulos están esclavizados al pecado, los que están unidos a Cristo por la fe han sido liberados de la esclavitud del pecado. Hemos muerto al pecado de una vez por todas y ahora estamos unidos a Cristo en una vida nueva (Romanos 6:4-7). Ahora somos nuevas criaturas en Cristo (2 Corintios 5:17), ya no controladas por la carne, sino llenas por el Espíritu Santo que está produciendo Su maravilloso fruto en nuestras vidas (Gálatas 5:13-23). La persona que estalla en ira está volviendo a su antigua vida precristiana. Cuando se dice a sí mismo que no puede controlar su ira, se está mintiendo y negando su nueva condición en Cristo. Cómo pensamos de nosotros mismos influye en cómo actuamos. El primer mandamiento de Pablo en su epístola a los Romanos es: «Así también vosotros, consideraos muertos para el pecado, pero vivos para Dios en Cristo Jesús» (Romanos 6:11). La persona que se enfada pecaminosamente ha olvidado su nueva identidad evangélica en Cristo.

Cuando estemos tentados a responder a las personas o a las circunstancias con ira pecaminosa, es la renovación de nuestras mentes con estas verdades bíblicas lo que nos capacitará para caminar en gracia y humildad.

*Adaptado del minilibro ¡Socorro! Mi ira Está Fuera De Control por Jim Newheiser.

El Dinero No Es el Problema

El Dinero No Es el Problema
por: Paul David Tripp

Nuestras luchas con el dinero

Se sentó frente a mí, amargado y desanimado. Su visión de la vida era que le había tocado una mala mano. Odiaba el estilo de vida cómodo de tanta gente a su alrededor, y hacía tiempo que había dejado de creer en la bondad de Dios. Comenzó nuestro tiempo juntos diciendo lo siguiente: «He venido a pedirte consejo porque mi mujer me ha dicho que busque ayuda o se irá, pero no quiero que me hables de Dios». Juan tenía una deuda paralizante. Había estado endeudado durante toda su vida adulta.

John estaba enfadado porque nunca había tenido un trabajo que pagara lo que creía que merecía y que financiara el tipo de vida que había soñado. Estaba enfadado porque los trabajos que había tenido nunca parecían durar mucho. Odiaba que su vida hubiera sido una lucha y que la lucha tuviera un efecto tan negativo en su matrimonio. Con el paso de los años, la lucha financiera, las deudas y la carga de estrés que había supuesto para su familia habían acabado con la fe de John en Dios. Al principio significó que dejó de tener tiempo personal con el Señor, pero no pasó mucho tiempo antes de que encontrara razones para no ir a los servicios dominicales, y finalmente dejó de creer que Dios se preocupaba por él o que alguna vez lo ayudaría.

Mientras escuchaba a John, mi corazón se compenetraba con él. Su vida había sido dura, la lucha era agotadora y desalentadora, y había sido devastadora para la paz de su familia. Pero cuanto más escuchaba su historia, más me sorprendía que la única persona a la que John nunca culpaba era a él mismo. En la forma en que John interpretaba su propio drama, era una víctima de las circunstancias. No había acudido a mí para responsabilizarse de sus decisiones. De hecho, si no se hubiera visto amenazado por su mujer, no habría hablado conmigo en absoluto. Perdí el contacto con John después de que dejara de asesorarse conmigo, porque no le gustaba lo que le decía. Aunque la mayoría de nosotros no se ha vuelto tan cínico y enojado como John, él representa a muchos más de nosotros de lo que tendemos a pensar.

Así que quiero considerar las cosas con las que John luchó o no entendió. A continuación, resumo seis áreas en las que estoy seguro de que Juan no es el único.

  1. Los asuntos financieros siempre conciernen al corazón.
    Tu vida financiera siempre está determinada más por los deseos de tu corazón que por el tamaño de tus ingresos. En la medida en que le pidas al dinero que te proporcione lo que nunca debió proporcionar, en esa medida te será muy difícil ser cuidadoso y disciplinado en el uso del dinero. El dinero no puede comprar un corazón satisfecho, el dinero no puede comprar la paz y la felicidad, y el dinero no puede comprar una razón para levantarse por la mañana. El dinero no está destinado a ser tu fuente de consuelo cuando estás sufriendo o de esperanza cuando te sientes desanimado. El dinero no puede y nunca fue pensado para darte la vida. Pedirle al dinero que haga cualquiera de esas cosas siempre llevará a problemas de dinero.

Juan no comprendió que, de manera sutil y no tan sutil, le había pedido al dinero que fuera su salvador personal. Había gastado constantemente su dinero en busca de un sueño que se decía a sí mismo que le haría finalmente feliz. Siempre buscaba el siguiente «Si sólo tuviera __», pero nunca consiguió la esquiva felicidad que buscaba; todo lo que John consiguió fue endeudarse más y más. Si le pides al dinero que haga lo que nunca debió hacer, es decir, satisfacer tu corazón, tenderás a gastar lo que no tienes en lo que el dinero no puede comprar, y tus ingresos tenderán a ser menores que tus gastos. Las deudas demuestran que tu corazón controla tu uso del dinero, no tus ingresos. ¿Qué luchas del corazón tienen el poder de producir problemas en tus finanzas?

  1. Los asuntos de dinero siempre implican identidad.
    Es importante para su cordura monetaria, y, de hecho, la cordura en cada área de su vida, que usted viva con un sentido bíblico de identidad. Hay dos identidades que todos debemos llevar: santo y pecador. Santo significa que usted lleva la enorme bendición de estar «en Cristo», lo que significa que ya se le ha dado todo lo que necesita para la vida y la piedad (2 Pedro 1:3). Esto es lo importante de llevar esta identidad contigo: si olvidas quién eres en Cristo, dejas de buscar lo que te pertenece en Cristo, y cuando has olvidado quién eres en Cristo, empiezas a buscar horizontalmente lo que ya se te ha dado verticalmente. Esto significa que cuando se trata de tu dinero, le pedirás que haga lo que nunca debió hacer, tenderás a gastar donde no necesitas gastar, y terminarás gastando más de lo que tienes. Si no vives sabiendo lo que tienes en tu Salvador, de alguna manera, de algún modo, le pedirás al dinero que sea tu salvador personal. Juan había olvidado quién era, y eso produjo estragos y desesperanza en sus finanzas.

También debes reconocer la realidad continua del pecado restante en tu corazón y en tu vida. Sí, has sido perdonado, y sí, ya no vives bajo la esclavitud del pecado, pero tu pecado aún no ha sido completamente erradicado. Si no llevas esta humilde admisión contigo, negarás tu continua susceptibilidad y serás ingenuo ante la miríada de tentaciones monetarias que te rodean. Permanecer en el pecado significa que usted todavía tendrá pensamientos erróneos sobre el dinero y entregará su corazón a deseos erróneos sobre el dinero. La razón por la que cualquiera de nosotros hace elecciones de dinero equivocadas y se mete en los problemas de dinero resultantes puede encontrarse en el pecado que todavía vive en nuestros corazones. El problema con nuestro dinero somos nosotros, y cuando confesamos esto, hemos dado el primer paso hacia una mayor estrategia de dinero. 2. ¿Dónde hay evidencia de que tu mundo del dinero ha sido moldeado por el olvido de quién eres (santo y pecador)?

  1. No se arreglan las deudas con un presupuesto.
    Creo que un buen presupuesto puede ser una poderosa herramienta restauradora, pero tu presupuesto no tiene el poder de rescatarte de ti, porque tu presupuesto no tiene el poder de controlar tu voluntad de seguirlo. Si la confesión honesta y el compromiso con una nueva forma de vivir no preceden al establecimiento de un presupuesto bíblicamente sabio, ese presupuesto no conducirá al cambio. Estoy convencido de que la razón por la que los presupuestos no funcionan para muchos es que no se han abordado los problemas subyacentes del corazón que los han metido en problemas de dinero. Tu presupuesto no puede rescatarte de ti, ¡pero la gracia de Jesús sí! Nadie ha pasado por más presupuestos que Juan, nadie ha asistido a más seminarios de «hacerse rico rápidamente» que Juan, pero ninguno condujo a un cambio duradero porque ninguno abordó el corazón del problema de Juan.

El cambio positivo en tu vida monetaria comienza con la admisión humilde de tu corazón voluble y errante y tu necesidad de la gracia rescatadora, perdonadora y transformadora del Salvador. Al igual que cualquier otro conjunto de reglas, cuando se trata de presupuestos, no podemos pedirle a la ley (de Dios o nuestra) que haga lo que sólo la gracia puede lograr. La cordura monetaria no comienza con un presupuesto, sino con una confesión humilde, honesta y a nivel del corazón, sin excusas ni cambios en la culpa. ¿En qué punto, cuando se trata de tu dinero, te llama Dios a una confesión honesta de corazón y de manos?

  1. La guerra de las deudas no tiene que ver con las sumas de dinero, sino con el objeto de tu amor.
    ¿Por qué amamos el dinero? Lo amamos porque creemos que hará por nosotros lo que nunca hará. La depresión y la ira de John estaban directamente relacionadas con el hecho de que durante años persiguió sin descanso a una amante secreta, aunque ésta nunca le diera lo que ansiaba. El dinero es un amante cruel; tomará, tomará y tomará de ti, pero nunca te dará lo que esperabas que te diera. Debes estar agradecido por el dinero que Dios te confía, debes celebrar cuando eres bendecido con la abundancia, y debes administrar bien tu dinero, pero nunca debes darle el amor de tu corazón. El fruto del amor al dinero es siempre un tipo de maldad. Produce envidia, codicia, ira, desaliento, egoísmo, y todas las opciones y acciones equivocadas que estas cosas producen. El amor es la razón por la que el dinero, diseñado por Dios para dejar un legado de bien, tristemente produce una cosecha de maldad. ¿En qué parte de tu acercamiento al dinero hay evidencia de que ha reclamado el amor de tu corazón?
  2. El objetivo de Dios para tu dinero es la generosidad.
    Al igual que con todo lo demás en tu vida, Dios te llama a renunciar a todos tus objetivos monetarios en favor del gran propósito de su misión de generosidad redentora. Dios nos llama a ti y a mí a hacer visible su generosidad invisible en la forma en que pensamos y utilizamos el dinero que él pone en nuestras manos. Esto comienza con la aceptación de que tu dinero es Su dinero, por lo que Su propósito para tu dinero debe convertirse también en tu propósito. Dios tiene planes más grandes para tu dinero que satisfacer las demandas de tus deseos, necesidades y planes personales. Habiendo prometido generosamente satisfacer cada una de tus necesidades y bendecirte con más de lo que podrías merecer, ahora te llama a abrir tu corazón, como él ha abierto el suyo, y dar de buena gana, con gozo y generosidad.

Nunca es un accidente cuando Dios pone necesidades en tu camino. Más bien, es una oportunidad y un llamado. Y debes recordar que si siempre empiezas por ti cuando piensas en tu dinero, quedará poco para Dios y los demás. Dios nos llama a tener estilos de vida basados en el dinero y en la generosidad, no estilos de vida en los que la generosidad se concibe como dar lo que queda después de haber sido atendidos. Debido a que John se había acomodado a cuestionar la generosidad de Dios, no había una generosidad adorable o alegre en su vida. ¿Están tus finanzas moldeadas por la agenda de la generosidad de Dios?

  1. Hay una gracia asombrosa para tus luchas de dinero.
    Soy naturalmente tacaño con mi dinero. Naturalmente pienso en mí primero. Puedo cerrar los ojos a la necesidad o generar excusas para no responder a la necesidad. Tiendo a amar las cosas más de lo que debería, y me encanta que el dinero pueda poner esas cosas en mis manos. Tiendo a pensar que mi dinero es mi dinero. Pero hace algunos años Dios, con su tierna y paciente gracia, comenzó a hacer una obra en mi corazón. No sucedió de la noche a la mañana, pero Dios ha trabajado para destronar mi amor por el dinero y entronizar en mi corazón el deseo de encarnar su generosidad en los lugares y relaciones de mi vida cotidiana. He empezado a encontrar una gran alegría en ser pródigamente generoso, para bendecir a otros como yo he sido bendecido.

Te cuento esto no para que pienses en mí como un héroe del dinero, sino para que recuerdes que Dios es heroico en la generosidad de su gracia. Él derrama generosamente su gracia sobre nosotros incluso en aquellos momentos en los que estamos satisfechos de nosotros mismos y no clamamos por su ayuda. Dios sabía que yo necesitaba ser rescatado de mí, y utilizó a personas y situaciones para exponer y cambiar mi corazón. Como ves, Dios no sólo es específico en lo que nos llama a hacer; también es generoso en la gracia que nos da para que seamos capaces de hacerlo. La mayoría de nosotros necesitamos que nuestra forma de pensar y de usar el dinero sea cambiada por su gracia. En lo que respecta al dinero, necesitamos ser diferentes para poder vivir de forma diferente ante él y hacia los demás. Y como no podemos hacerlo por nosotros mismos, él nos proporciona generosamente toda la gracia que necesitamos para un cambio duradero de corazón y de vida.

¿Qué te parece si hoy admites que, en lo que respecta a tu dinero, hay pruebas de que te has equivocado, y luego corres a pedir ayuda a la persona más generosa del universo? Él no te rechazará, porque ama dar generosamente lo que sólo él tiene y lo que todos necesitamos desesperadamente.

Este artículo es una adaptación de Redeeming Money: How God Reveals and Reorients Our Hearts , de Paul David Tripp.

Paul David Tripp (DMin, Westminster Theological Seminary) es pastor, autor premiado y conferenciante internacional. Ha escrito numerosos libros, incluyendo el bestseller New Morning Mercies, y publica diariamente en Instagram, Twitter y Facebook. Su ministerio sin ánimo de lucro existe para conectar el poder transformador de Jesucristo con la vida cotidiana. Tripp vive en Filadelfia con su esposa, Luella, y tienen cuatro hijos mayores.

¿Qué tiene de malo el evangelio de la prosperidad?

¿Qué tiene de malo el evangelio de la prosperidad?
Alberto SolanoALBERTO

A lo largo de la historia podemos observar movimientos los cuales tratan de manipular a Dios para que haga lo que ellos quieren. En esencia buscan que el el texto bíblico respalde sus ideales, sin importar cuan erróneas sean, y por ende terminan abusando la Biblia buscando que diga lo que ellos quieren que diga. Uno de estos esfuerzos recientemente ha sido el “evangelio de la prosperidad”, el cual es altamente peligroso, engañoso y los ejemplos de aquellos que lo practican van desde feo, triste, horrible, peores, hasta pastores que ganan salarios excesivos y predicadores que sólo aceptan donaciones que sean mayores a $100 dólares.

Este movimiento promueve una doctrina falsa que esclaviza a la gente a pensar que seguir a Jesús significa prosperidad y riquezas materiales, alegría terrenal, felicidad momentánea y el cumplimiento de sueños y aspiraciones. Da a la gente falsas esperanzas de salvación al igualar una buena vida física para una vida espiritual saludable. Pero cuando vemos la Escritura, fácilmente podemos ver que el evangelio de la prosperidad no es el evangelio de Cristo por las siguientes tres razones:

Jesús no vino a prometer prosperidad material o abundancia terrenal

Minimiza el poder del evangelio

Si las ganancias materiales fuesen un componente esencial para nuestra salvación y redención de pecados, si posiciones y riquezas terrenales fuesen parte del objetivo de Cristo en salvarnos y si nuestra esperanza estuviera puesta en nuestro comfort y éxito en esta tierra, entonces “somos los más dignos de conmiseración de todos los hombres” (1 Corintios 15:19). El evangelio de la prosperidad, al dar falsas esperanzas de éxito de acuerdo a los estándares humanos, reduce el impacto del evangelio al convertirlo en algo mundano y perteneciente, visible y temporal, como si se pudiese comprar con beneficios terrenales. Tal idea es completamente contraria a la verdadera prosperidad bíblica y las riquezas espirituales, pues son cosas como el perdón y la redención de lo cual la Biblia habla como parte de las riquezas de su gracia que nosotros como creyentes disfrutamos en Cristo, no materiales terrenales (Efesios 1:7). Jesús no vino a prometer prosperidad material o abundancia terrenal.

La principal piedra de tropiezo en las mentes de los Judíos a la hora de tratar de aceptar a Jesucristo como su Mesías prometido, fue el hecho de que Jesús constantemente enseñaba: “Mi reino no es de este mundo” (Juan 18:36). Palabras como “No penséis que he venido para traer paz a la tierra; no he venido para traer paz, sino espada” (Mateo 10:34) no asentaban bien en sus mentes, mas bien les enfurecía, ya que esperaban que Jesús estableciera un reino aquí en la tierra ahora. Buscaron en Jesús su felicidad y comodidad temporal y nunca reconciliación espiritual. Esta fue la expectativa de los Judíos y por desilusión a sus expectativas crucificaron a su Mesías. Jesús no era suficiente para ellos. Su muerte expiatoria en la cruz y la justificación ante Dios no era suficiente para ellos. Ellos querían tener un Mesías que les diera paz y prosperidad material.

La alegría en la pobreza, la gratitud incondicional y el dar generosamente son algunos de los rasgos que vemos en la iglesia primitiva, y lo mismo espera Dios de nosotros el día de hoy (Hechos 20:25; Filipenses 4:12; 1 Tesalonicenses 5:18). Estas son características que marcan a un verdadero creyente. Al buscar hacer esto e ir completamente en contra del paradigma mundano de buscar riqueza materiales, elevamos el nombre de Cristo, damos toda la gloria a Dios y proclamamos la belleza y suficiencia del evangelio. Mas, cuando elevamos los dones por encima del dador de ellos, deshonramos a Dios, ofendemos al que murió para satisfacer la ira del Padre y ofendemos la obra del Espíritu Santo en nuestra santificación.

Por eso mismo es que el autor del libro de Hebreos exhorta a una iglesia que había perdido todo, a poner sus ojos “en Jesús, el autor y consumador de la fe” (Hebreos 12:2), y no en materiales terrenales.

Maximiza la carne

La Biblia advierte enfáticamente que los creyentes no deberían buscar ser ricos o económicamente prósperos a costa de seguir a Cristo. Pablo nos advierte sobre aquellos que se “extraviaron de la fe”, por causa de ir tras riquezas materiales y reconocimiento de hombres (1 Timoteo 6:9-11). No sólo eso, sino que en Efesios 5:5 Pablo llama este tipo de deseo idolatría:

Porque sabéis esto, que ningún fornicario, o inmundo, o avaro, que es idólatra, tiene herencia en el reino de Cristo y de Dios.

Ir en pos de las cosas que su carne desea maximizará el apetito de su carne y las inclinaciones pecaminosas de su voluntad. Cuando nos fijamos en cómo se ve el verdadero evangelio en la Escritura, no encontramos el evangelio de la prosperidad. No vemos creyentes enriquecerse por medio de seguir la cruz de Cristo y no leemos acerca de apóstoles encontrando bienestar por seguir a Jesús. Vemos lo opuesto. Vemos el encarcelamiento y sufrimiento de líderes de la iglesia por causa de seguir a Jesús, vemos a gente morir por causa de Cristo (Hechos 7), vemos una iglesia en constante tribulaciones en este mundo e inclusive creyentes completamente despojados de todos sus bienes terrenales (Hebreos 10:34), pero sobre todo vemos un anhelo en la iglesia por la eternidad y estar con Cristo completamente libres del pecado, de sufrimiento, de calamidades y de muerte. Nota el testimonio de una iglesia fiel la cual no creía en el evangelio de la prosperidad:

Pero traed a la memoria los días pasados, en los cuales, después de haber sido iluminados, sostuvisteis gran combate de padecimientos; por una parte, ciertamente, con vituperios y tribulaciones fuisteis hechos espectáculo; y por otra, llegasteis a ser compañeros de los que estaban en una situación semejante. Porque de los presos también os compadecisteis, y el despojo de vuestros bienes sufristeis con gozo, sabiendo que tenéis en vosotros una mejor y perdurable herencia en los cielos. No perdáis, pues, vuestra confianza, que tiene grande galardón; porque os es necesaria la paciencia, para que habiendo hecho la voluntad de Dios, obtengáis la promesa. … Pero nosotros no somos de los que retroceden para perdición, sino de los que tienen fe para preservación del alma (Hebreos 10:32-36, 39).

Bueno… ¿y qué de 3 Juan 2 el cual dice: “Deseo que tú seas prosperado en todas las cosas“? Una simple búsqueda en internet revela que este versículo ha sido tomado cientos de veces como base para proponer que Dios promete nuestra prosperidad completa en esta tierra. Algunos inclusive mencionan que si no es usted rico, prospero y disfrutando de excelente salud, entonces usted probablemente está en pecado o tiene falta de fe. Después de todo, ¿no es esto exactamente lo que Juan le desea a Gayo en 3 Juan?

Primeramente, Juan no nos está dando licencia para desear cualquier cosa y después decir que tal deseo viene de parte de Dios. Es interesante estudiar la conexión que el autor da al alma, como si el punto principal no fuese en lo material sino en lo espiritual. Segundo, debemos recordar que nuestro estándar de prosperidad no es el mismo que el de Dios, por lo que debemos buscar cual es su voluntad revelada en la Escritura para entender las palabras de Juan. Y en tercer lugar, es muy probable que Juan utilizó estas palabras simplemente como un saludo cualquiera, no sólo porque era común en el mundo grecorromano del siglo I saludarse de esa forma, sino también porque conceptualmente estas palabras se encuentran dentro de su saludo inicial (versículos 1-4). Tristemente mucho han mal interpretado estas palabras como una promesa para hacerse ricos o tener cualquier cosa que uno quiera.

Neutraliza la búsqueda de santidad

Como creyentes tenemos la tarea de no dar lugar a la carne o inclinaciones pecaminosas (Romanos 13:14), sino que debemos ser transformados por medio de la renovación de nuestra mente (Romanos 12:1-2). En Cristo somos nuevas criaturas (Galatas 2:20), y como nuevas criaturas, poseedoras de una nueva naturaleza, Dios nos manda a despojarnos del viejo hombre y revestirnos del nuevo hombre según Cristo (Efesios 4). Por lo tanto, si esto es lo que estamos llamados a buscar y anhelar, ¿qué lugar tiene llamar santo aquello que fue diseñado para satisfacer nuestra carne?

Dar nuestra lealtad a Dios significa confiar en que él proveerá para nuestras necesidades físicas

Dios promete satisfacer nuestras necesidades y proveer lo que necesitamos de acuerdo a su voluntad (1 Timoteo 3:8). Pero la falsa expectativa de que Dios va a derramar sobre nosotros abundantes bendiciones materiales más allá de nuestras necesidades, no sólo va contra la Palabra revelada de Dios, sino también va en contra de la experiencia de innumerables santos a través de la historia. Mateo 6:24 concluye con autoridad asombrosa: “No se puede servir a Dios y al dinero.” Este versículo nos quita cualquier lugar para explicar o excusar el evangelio de la prosperidad. Servir el dinero es traición a Dios. No podemos servir los dos a la vez. Dar nuestra lealtad a Dios significa confiar en que él proveerá para nuestras necesidades físicas, pero dar nuestra lealtad a las riquezas y posiciones materiales no es para nada bíblico, por más que quieran algunos disfrazarlo como algo espiritual.


Alberto Solano, graduado con una Maestría en Divinidad (M.Div.) en The Master’s Seminary, actualmente estudia una Maestría en Teología (Th.M.) con énfasis en el Nuevo Testamento. Aparte de servir en el ministerio hispano de Grace Community Church, Alberto trabaja en el departamento de admisiones del seminario.

El Peligro de la Idolatría

Por Robert A. Morey

En la teología cristiana, Dios es una “Dádiva” teológica que se ha revelado en las Escrituras. Por lo tanto no estamos libres de «escoger» entre los atributos de Dios, como si estuviéramos en una heladería. Lo que es Dios en Su naturaleza y atributos no se deja a nuestros gustos personales.

Los pensadores humanistas asumen que son “libres” para rechazar cualquier atributo de Dios que no puedan entender completamente y completamente explicar, racionalmente conciliar, y sentirse feliz con ello. Si no les gusta un determinado atributo de Dios, no tienen ningún reparo en desecharlo. Pero Dios nos exige que lo aceptemos como Él se ha revelado en las Escrituras. Cualquier cosa menos que esto es un rechazo de Dios.

El Dios que ha elegido revelarse a sí mismo en las Escrituras es un Dios muy celoso. Él condena como idolatría cualquier intento de añadir o restar de Su naturaleza revelada. Esto es tan importante que Dios dedicó los dos primeros mandamientos del Decálogo a condenar todos los intentos de moldear a Dios en una imagen hecha por el hombre. No importa si la imagen es mental o de metal, de madera o de lana, todas las ideas hechas por el hombre de Dios son la idolatría.

El Primer Mandamiento

En el primer mandamiento Dios nos dice: «No tendrás dioses ajenos delante de mí» (Éxodo 20:3).

En este mandamiento nos encontramos con que:

  1. Hay un solo Dios.
  2. El Dios que se ha revelado en la Escritura es este Dios.
  3. Sólo él debe ser adorado, temido, amado y obedecido.
  4. No somos libres para compensar cualquier idea por nuestra cuenta de cómo es Dios. No importa si nuestras ideas parecen “razonables” o “práctica” a nosotros. No podemos tener alguna idea de Dios, sino las reveladas en las Escrituras.
  5. El hombre no es un dios-creador o un dios-en-potencia. Cualquier concepto de la “divinidad del hombre” es idólatra.
  6. Dios es Su propio intérprete. Él se ha revelado e interpretado esta auto-revelación en la Escritura.
  7. El racionalismo, el empirismo, el misticismo, y todas las demás formas de humanismo quedan condenadas como idolatría ya que ellos exaltan la opinión del hombre sobre la auto-revelación de Dios como se da en la Escritura.

El Segundo Mandamiento

En el Segundo Mandamiento Dios nos advierte:

No te harás ídolo, ni semejanza alguna de lo que está arriba en el cielo, ni abajo en la tierra, ni en las aguas debajo de la tierra. No los adorarás ni los servirás; porque yo, el Señor tu Dios, soy Dios celoso, que castigo la iniquidad de los padres sobre los hijos hasta la tercera y cuarta generación de los que me aborrecen, y muestro misericordia a millares, a los que me aman y guardan mis mandamientos. (Éxodo 20:4-6).

El texto enseña claramente que la mayor evidencia del odio hacia Dios es la negativa a aceptarlo como Él se ha revelado en las Escrituras. Lo contrario también es cierto. La mayor evidencia del amor hacia Dios es la aceptación de Dios como Él se ha revelado en las Escrituras.

Así como el grado en que aceptamos la revelación es la medida de nuestro amor a Dios, así también el grado en el que seguimos la “razón,” la “intuición” o los “sentimientos” en lugar de la revelación es la medida de nuestro odio de Dios.

Cualquier intento de construir una deidad sobre la base de lo que es aceptable para nuestros gustos racionales o estéticos es idolatría pura sin paliativos. Aquí no hay término medio, no hay vuelta de hoja, sin renunciar a este punto. O aceptamos a Dios como Él se ha revelado en la Escritura o somos idólatras.

Esta posición es bastante humillante para el hombre caído. No nos gusta la idea de que Dios nos está diciendo cómo es él. Nos gustaría mucho hacer nuestras propias ideas de lo que Dios es. Tampoco nos gusta la idea de que Dios nos manda a obedecerle de acuerdo con lo que El dice es correcto o incorrecto. Nos gustaría mucho hacer nuestras propias ideas de lo que está bien y qué está mal.

Los Enemigos de Dios

Nuestro odio natural de Dios viene en nuestra rebelión en contra de Su Palabra y Ley. No es de extrañar que nos encontremos con el apóstol Pablo describiendo a los hombres caídos como “enemigos de Dios” (Romanos 1:30). Este odio de Dios se centra en el rechazo de la revelación de Dios en las Escrituras (Romanos 8:7).

El deseo de ser “libre” de la revelación de Dios y la ley de Dios es el alma y la esencia de todas las formas de humanismo, religioso o seculares. Para un corazón lleno de odio hacia Dios, el hombre no es “tan” o “realmente” libre a menos que él pueda pensar y hacer lo que quiera, como si no existiera Dios o porque no hay Dios. Toda la charla humanista sobre el “libre albedrío” no es nada más ni menos que un truco barato usado para engañar a los cristianos.

Las Escrituras declaran que cuando el hombre trata de “ir por sí solo” en la verdad, la justicia, la moral y la belleza, convierte la libertad en esclavitud, la libertad en libertinaje, el bien en mal, la justicia en la injusticia, la verdad en error, y la belleza en la fealdad. Todas estas cosas se pueden ver claramente en la filosofía moderna, la teología y las artes.

Pero el cristiano toma un camino hacia el conocimiento de Dios que es diferente y más difícil porque se necesita valor para aventurarse más allá de la razón y la experiencia en las verdades de la revelación. Sólo un espíritu audaz y atrevido será capaz de entregarse totalmente a Dios. Sólo una fe poderosa puede lanzarse y nadar en las profundidades insondables, mientras que los que confían en su razón sólo puede caminar en las aguas poco profundas.

La Pérdida de Misterio

Uno de los mayores problemas que enfrentamos en la teología de hoy es la falta de un sentido de misterio. Nadie quiere creer en algo que va más allá de la capacidad del hombre para comprender. De esta manera, el asombro y la maravilla de los misterios de Dios están totalmente ausentes en la teología moderna. Todo debe ser explicado, cose, atado, y guardado en pequeños paquetes ordenados.

Con la desaparición del respeto y admiración del misterio en la teología moderna, la fe no es deseable. los filósofos humanistas tales como los procesionales demandan “comprensión” no misterio; “coherencia,” no fe; “razón” no revelación. La ausencia de un verdadero misterio siempre ha sido el caldo de cultivo de la herejía.

No es extraño que la teología moderna es bastante árida y estéril. Es insufriblemente aburrida. Su mundo es monótono y gris. Es totalmente carente de los colores brillantes de admiración, asombro y misterio. Simplemente imita las modas de la filosofía secular. Por lo tanto, es una tierra extensa sembrada con los huesos de aquellos lo suficientemente tontos como para entrar en él.

Pero la Biblia comienza y termina con el misterio. Así el cristiano bíblicamente informado puede regocijarse en su Dios. No está deprimido porque no puede explicar todo y contestar todas las preguntas. Él francamente admite que no tiene todo atado en pequeños paquetes ordenados. Por fe puede aventurarse más allá de las aguas poco profundas de la razón en las profundidades inexploradas e insondables de los misterios de Dios. Él no tiene miedo de aceptar por la fe solamente esos misterios revelados en las Escrituras.

La palabra misterio se encuentra veintisiete veces en el Nuevo Testamento. En los Evangelios, Jesús habló a menudo de los “misterios del reino” (Mateo 13:11). En las epístolas, Pablo usa la palabra no menos de veinte veces. Habló de Dios, Su Palabra, Su Voluntad, el Evangelio, la fe, y la Iglesia como “misterios” (1 Corintios 4:1; Efesios 1:9; Colosenses 1:26; 1 Timoteo 3:9, Efesios 5:32).

El concepto bíblico de “misterio” no tenía ninguna relación con la idea gnóstica de un secreto esotérico contada sólo a unos pocos iniciados, como en las antiguas religiones mistéricas y las sectas de hoy en día y las logias que tienen palabras, símbolos y ritos secretos. El concepto bíblico significa simplemente que Dios le había revelado una idea que ninguna mente humana jamás había concebido.

Por ejemplo, en 1 Corintios 2:7, Pablo habla del “misterio” de la sabiduría de Dios tal como aparece en el Evangelio. En este pasaje, Pablo nos dice que esta sabiduría era un “misterio” debido a que:

  1. Estaba “oculto” de la vista y de la percepción del hombre (v. 7).
  2. Fue “predestinada antes de los siglos para nuestra gloria,” es decir, se trataba de una idea concebida en la mente de Dios en la eternidad antes de los siglos (v. 7).

3 Era algo que “ninguno de los príncipes de este siglo conoció; porque si la hubieran conocido, nunca habrían crucificado al Señor de gloria” (v. 8). Si entendieran que Cristo había venido a morir de acuerdo a un plan predeterminado eterno, se habrían rebelado y se negarían matar al Hijo de Dios.

  1. Este misterio era algo “que ni ojo vio, ni oído oyó,” es decir, algo más allá de la experiencia humana.
  2. Contenía ideas que “no han entrado en el corazón del hombre,” es decir, cosas más allá de la razón humana y la comprensión. Este “misterio” era algo que el hombre nunca podría descubrir sobre la base de su propia experiencia o la razón. La única manera de que el hombre conociera de ello fue a través de la revelación divina. Así, Pablo continúa diciendo que esto era un misterio que “Pero Dios nos las reveló por medio del Espíritu, no con palabras enseñadas por sabiduría humana, sino con las enseñadas por el Espíritu, combinando pensamientos espirituales con palabras espirituales” (vv. 10-13).

No sólo es un misterio algo que el hombre nunca habría concebido por sí mismo, sino que también es algo que va más allá de su capacidad de comprensión. Por ejemplo, en Efesios 1:4-11, cuando Pablo toca la voluntad soberana de Dios y sus decretos de elección y la predestinación, que se llevó a cabo “antes de la fundación del mundo,” habla de todas estas cosas en términos de “el misterio de su voluntad”(v. 9).

Pablo habla de la voluntad electiva de Dios como un “misterio.” ¿Quién puede explicar cómo “aquel que obra todas las cosas conforme al consejo de su voluntad,”» y, al mismo tiempo, no es el autor del mal? ¿Cómo es que se nos dice en Santiago 1:13-14:

Que nadie diga cuando es tentado: Soy tentado por Dios; porque Dios no puede ser tentado por el mal y El mismo no tienta a nadie. Sino que cada uno es tentado cuando es llevado y seducido por su propia pasión.

Sin embargo, al mismo tiempo, se nos dice que pidamos a Dios que no nos deje caer en la tentación (Mateo 6:13)? O bien, que Dios nos ofrece una vía de escape de la tentación que Él también proporcionó (1 Corintios 10:13)?

¿Quién puede explicar completamente cómo “Dios está obrando todas las cosas para nuestro bien” (Romanos 8:28)? ¿O cómo era Judas el culpable de traicionar al Señor cuando Jesús dijo que “se había determinado” por Dios que lo hiciera (Lucas 22:22)?

Lo que es importante para nosotros entender es que las cuestiones relativas a la voluntad de Dios y el destino humano se colocan en la categoría de «misterio» por los autores de las Escrituras. Así como la doctrina de la Trinidad es un “misterio” y nadie va a explicar cómo Dios puede ser Tres, pero Uno y Uno, pero Tres, tampoco nadie cortará el “nudo gordiano” de la soberanía divina y la responsabilidad del hombre. Nuestra responsabilidad no es emitir un juicio sobre la verdad revelada, sino someternos a ella en temor.

Pero ¿Qué pasa si decidimos que vamos a aceptar sólo aquellas doctrinas de la Biblia que “están de acuerdo con la razón”? Los que tienen un trasfondo evangélico rechazarán normalmente la soberanía de Dios, la elección divina, la presciencia de Dios, el pecado original, y la naturaleza vicaria de la expiación.

Pero una vez que el principio se establece sólo lo que es “razonable” puede ser aceptado, doctrinas tales como la deidad de Cristo tendrán que ser rechazadas, porque ¿quién puede explicar completamente cómo Jesús puede ser Dios y hombre? ¿Cómo puede una persona tener dos naturalezas? ¿Quién puede hacer “coherente” a la encarnación?

Libremente admitimos que es un completo misterio para nosotros cómo Jesús es Dios y hombre. Pero es un misterio revelado que aceptamos con agrado por la fe en la autoridad de la Escritura. ¿Por qué deberíamos renunciar a la autoridad de la Palabra de Dios por la autoridad de la palabra de Sus enemigos? Pero los racionalistas no pueden vivir en el mismo universo de misterio.

Conclusión

A través de los años hemos observado un proceso de apostasía que comienza con el rechazo del misterio de la soberanía de Dios y luego procede al rechazo del misterio de la infalibilidad de la Escritura, la autoridad de la Escritura, la incomprensibilidad de Dios, la naturaleza infinita de Dios, la Trinidad, la deidad de Cristo, la personalidad y la deidad del Espíritu Santo, la naturaleza pecaminosa del hombre, la historicidad de los milagros bíblicos, la exactitud de los relatos evangélicos, y el castigo eterno de los malvados.

La fuerza motriz que empuja a la gente por este camino de la apostasía es su negativa a inclinarse humildemente ante la Palabra de Dios. Ellos no van a aceptar las muchas declaraciones aparentemente contradictorias de las Escrituras. Ellos no pueden soportar el misterio en cualquier forma. Lo que no se puede explicar racionalmente, con el tiempo lo desecharán. Ellos siempre asumen la dicotomía griega “o” en cada edición y se niegan a reconocer la solución “ambos-y” de la Escritura porque sería arrojar el tema de nuevo dentro del misterio.

Nos cansamos de oír que hay que elegir entre la soberanía de Dios o la responsabilidad del hombre. ¿Por qué siempre se asume que no podemos aceptar las dos cosas? ¿Por qué los procesionales suponen que si el hombre es libre, Dios debe estar atado? ¿Por qué se asume que la elección y el evangelismo divino no pueden ser ambas verdaderas? ¿Y qué si no podemos resolver todas las preguntas que los filósofos humanistas plantean? ¿No deberíamos agradar a Dios antes que al hombre?

Deseamos no juzgar a la Palabra de Dios, sino para ser juzgados por la misma. Nos esforzamos por no cumplir la Palabra a nuestras opiniones, sino también nuestras opiniones a la Palabra. Nosotros no exigimos que la revelación sea conforme a la razón, sino que a razón esté de acuerdo con la revelación. Buscamos no dominar la Biblia, sino que hay ser dominados por ella.

Este es un extracto de Exploring the Attributes of God por Robert Morey

La Biblia es Verdad Objetiva

por John MacArthur

Quizás la mayor mentira del posmodernismo es la creencia de que podemos definir la verdad y determinar la realidad desde dentro de nosotros mismos. Pero el reino subjetivo de los sentimientos y las impresiones es el peor lugar para ir en cualquier búsqueda de la verdad.

Dios escribió un Libro -sólo un Libro- y en él pudo decir todo lo que quería decir. Lo dijo sin error, sin defecto, y sin nada omitido o innecesariamente incluido. Es la verdad, toda la verdad, y nada más que la verdad. Y Dios dio su libro al hombre por medio de la inspiración, por medio de la cual el Espíritu de Dios se movía en los escritores humanos que registraban las mismas palabras que Dios quería que escribieran. La gente puede creer o no creer en la Biblia, pero nadie tiene el poder o la prerrogativa de establecer la verdad o cambiarla. Es fija, de una vez para siempre: la Palabra de Dios está asentada para siempre en el cielo. Esto es profundamente esencial.

Esa es una distinción importante que no debemos pasar por alto: la verdad no vino del hombre. El hombre puede descubrirla, aprenderla, comprenderla y aplicarla, pero el hombre no tiene nada que ver con su origen. El apóstol Pedro -uno de los autores bíblicos inspirados- escribió que la Escritura no fue desarrollada por la voluntad del hombre, sino por aquellos «movidos por el Espíritu Santo» (2 Pedro 1:21) para registrar las palabras de Dios. Ningún ser humano ha tenido nunca en sí mismo ninguna idea, pensamiento o experiencia que determinara alguna verdad divina; todo viene de Dios solamente. Ningún ser humano o ángel ha sido, ni será nunca, una fuente para establecer la verdad divina. Sólo la Palabra de Dios logra esto.

La misma Escritura da fe de su autor divino. El Antiguo Testamento contiene más de 3,800 casos en los cuales los escritores afirman estar hablando la Palabra de Dios. En el Nuevo Testamento, hay más de trescientas afirmaciones de este tipo. Pablo afirma que no recibió el evangelio del hombre sino de Dios (Gálatas 1:11-12). En 1 Timoteo 5:18, Pablo cita el evangelio de Lucas y se refiere a él como Escritura. En 2 Pedro 3:15-16, Pedro llama a los escritos de Pablo Escrituras. Y Judas cita la epístola de Pedro (Judas 18), lo que significa credibilidad bíblica similar. En conjunto, el Antiguo y Nuevo Testamento testifican abundantemente que son la verdadera Palabra de Dios.

Y como la Palabra de Dios, la Biblia no tiene fecha de vencimiento. Pedro ensalza el carácter eterno de la Escritura en su primera epístola, declarando: «La palabra del Señor permanece para siempre» (1 Pedro 1:25). El tiempo no tiene influencia en la Palabra de Dios. Las filosofías cambiantes, las cosmovisiones y las normas culturales tampoco tienen ningún efecto en ello. Es completamente inmutable y nunca puede pasar. «El cielo y la tierra pasarán», dijo Jesús, «pero mis palabras no pasarán» (Lucas 21:33).

Tal vez la mejor manera de entender la verdad objetiva de las Escrituras es escuchar el testimonio de Aquel que es más digno de confianza: el Señor Jesús mismo. Él testificó a la verdad de la Palabra de Dios, hasta el más mínimo detalle. Dijo: » Pero más fácil es que el cielo y la tierra pasen, que un ápice de la ley deje de cumplirse» (Luc 16:17). Él consistentemente enseñó que había venido a cumplir la Palabra de Dios. En Mateo 5,17 dice: «No penséis que he venido a abolir la ley o los profetas; no he venido a abolir, sino a cumplir». Afirmó: » y se cumplirán todas las cosas que están escritas por medio de los profetas acerca del Hijo del Hombre.» (Luc 18:31). Mirando hacia la cruz, Jesús dijo: «El Hijo del Hombre se va, según está escrito de Él» (Mateo 26:24). Más tarde en el mismo capítulo, reprendió a Pedro por desenvainar su espada, recordándole al impetuoso discípulo que podía llamar a legiones de ángeles para pedir ayuda si así lo deseaba. Explicando que su arresto era parte del plan de Dios, dijo: «¿Cómo, pues, se cumplirán las Escrituras?” (Mateo 26:54). Incluso llamó la atención a detalles proféticos increíblemente específicos en las Escrituras. El Salmo 22:1 predijo que el Mesías clamaría y diría: «Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has desamparado? Colgado en la cruz, Jesús exclamó esas palabras textualmente (Mateo 27:46). Su vida cumplió todo lo que se escribió sobre Él, afirmando así la veracidad de las Escrituras.

La Escritura da testimonio de su propia inspiración; es la Palabra de Dios, que se origina fuera del hombre. Esto es particularmente importante de entender en una cultura dominada por la subjetividad del posmodernismo. La verdad no puede ser subjetiva; no existe tal cosa como tu verdad o mi verdad. La verdad está establecida para siempre. El cristianismo auténtico siempre ha sostenido que la Escritura es una verdad absoluta y objetiva. La Biblia es la verdad de Dios sin importar si una persona cree, entiende o le gusta. Es una verdad permanente y universal, y por lo tanto es la misma para todos. Deuteronomio 4:2 y Apocalipsis 22:18-19 advierten en contra de añadir o quitar de las Escrituras, para que no se sufran las plagas registradas en ellas. Proverbios 30:5-6 dice: » Probada es toda palabra de Dios; Él es escudo para los que en Él se refugian. No añadas a sus palabras, no sea que Él te reprenda y seas hallado mentiroso.” La Biblia es la Palabra de Dios para el hombre: verdad inspirada, objetiva y absoluta.

John MacArthur
Es el pastor-maestro de Grace Community Church en Sun Valley, California, así como también autor, orador, rector emérito de The Master’s University and Seminary y profesor destacado del ministerio de medios de comunicación de Grace to You.

El/Ella Por Favor

Por Jesse Johnson

Imagina que eres un entrenador de fútbol juvenil, y una chica a la que has entrenado durante cinco temporadas te lleva aparte en el entrenamiento y te pregunta: «Entrenador: Estoy pasando por algunos cambios en mi vida, y uno de ellos es que he decidido que quiero que me conozcan como un chico. ¿Podría dirigirse a mí por él, en lugar de ella»?

¿Qué dirías tú?

Esta situación es cada vez más frecuente. El año pasado escribí sobre un profesor de la zona que fue despedido por su centro por pedir al consejo escolar que no le obligara a utilizar los «pronombres preferidos» para los alumnos. Dijo: «Quiero demasiado a mis alumnos como para mentirles». Eso le costó el puesto.

¿Qué haría usted?

He aquí algunos principios que querría comunicar a esa persona:

1). «Te amo y me preocupo por ti«. El movimiento transgénero enseña a la gente -y en particular a los niños- que cualquiera que no afirme su género preferido está actuando por odio hacia ellos. Es importante poner entre paréntesis tu respuesta a la persona refutando eso de frente. Cualquier respuesta tiene que estar enmarcada en amor (Levítico 19:18 ; Mateo 19:19 ; Marcos 12:31 ; Romanos 13:9 ).

2). «Te amo como Dios te hizo». El corazón del movimiento transgénero es un intento de separar el género del sexo. Este no es un tema sobre el que la Biblia guarde silencio. La Biblia utiliza la expresión «varón y hembra» más de cincuenta veces, a menudo para dejar claro que Dios hace a las personas varón y hembra. Por ejemplo: «El día que Dios creó al hombre, a semejanza de Dios lo hizo. Varón y hembra los creó; y los bendijo, y los llamó Adán[a] el día en que fueron creados.» (Génesis 5:1-2 ). O: «Pero desde el principio de la creación, Dios los hizo varón y hembra» (Marcos 10:6 ). De hecho, muchas de esas cincuenta referencias a «varón y hembra» pasan a relacionar las distinciones de los sexos con la capacidad biológica de procrear (incluido Marcos 10:7 ).

La cuestión es que Dios nos hace hombres y mujeres. La biología no es un «Elige tu Propia Aventura».

Por lo tanto, para que yo pueda afirmar mi amor hacia ti, tengo que afirmar mi amor hacia ti de la manera en que Dios te hizo.

3). “Y también amo a Dios, quien no comete errores.” Parte de ser cristiano es amar a Dios, y parte de amar a Dios es afirmar sus perfecciones. Dios no comete errores (Deuteronomio 32:4 ) He escuchado a personas «transgénero» decir que porque tienen pensamientos transgénero, Dios debe haber permitido esos pensamientos, por lo tanto Dios aprueba que cambien de género. La verdad es mucho más simple: Dios permite el pecado en el mundo para poder vencerlo al morir por los pecadores, derrotarlo al levantarse de la tumba y perdonarlo a través de nuestra fe en el evangelio. El pecado está definitivamente en el mundo. Pero la existencia de pensamientos sobre el robo no significa que Dios apruebe el robo, y la existencia de pensamientos sobre el género no implica que Dios apruebe el transgenerismo.

A veces las personas quieren ser de otro sexo, o sienten que son de otro sexo, pero parte de amar a Dios es reconocer la realidad de que él nos hizo hombre y mujer, y no se equivocó. A veces tenemos dudas y pensamientos pecaminosos. Pero la existencia de pensamientos pecaminosos no significa que Dios haya hecho esos pensamientos, o que los apruebe. Más bien, la existencia del pecado nos remite al evangelio (Romanos 7:11-14 ).

Si el corazón del transgenerismo es la idea de que el género de una persona es distinto de su sexo, entonces mi amor por Dios me impide dirigirme a una persona con pronombres que expresan la opinión de que Dios se equivocó.

4). “Te amo lo suficiente como para decirte que el Dios que no comete errores te hizo, y te ama.” Parece que el movimiento transgénero está creciendo, aprovechándose de los adolescentes a los que no les gusta su cuerpo y desprecian cómo les hizo Dios. Los defensores de los transexuales hablan a menudo de lo común que es la autolesión en el movimiento transexual, y no es de extrañar. Es un movimiento que enseña a las personas que para amarse a sí mismas tienen que odiarse. Es una situación sin salida. Es como estar atrapado en un mal sueño.

Afortunadamente, la gente se despierta. Mi oración es que mi interlocutor despierte. Ninguna cantidad de pronombres preferidos cambiará realmente su sexo. A veces, la gente va a la guerra contra su cuerpo, pero lo más común es que la persona se despierte un día y abandone la lucha. Vivir como un chico no hará feliz a una chica, y vivir como una chica no hará feliz a un chico.

Mi mayor esperanza es que la persona se despierte, que aprenda a abrazarse a sí misma tal y como Dios la hizo.

Pero mi mayor temor es que en ese momento, cuando se despierten, sólo vean a su alrededor a adultos que bien lo sabían, pero que le siguieron el juego a esa ideología que alimentaba el odio a sí mismo y el ateísmo. Quiero que la persona a la que me dirijo se dé cuenta de que fueron los cristianos de su vida los que le amaron lo suficiente como para decirle que hay una verdad que no se puede definir ni alterar. Hay un hacedor de la verdad fuera de nosotros. La verdad es que fuimos hechos por Dios, y que Dios te ama, y quiere una relación contigo a través de Cristo.

Jesse Johnson es pastor de Immanuel Bible Church en Springfield, Virginia. Durante sus estudios en The Master’s Seminary, Jesse sirvió como pastor de evangelismo en Grace Community Church y coordinó la edición del libro de estudio Fundamentos de la Fe.

Consuelo Para Padres Cristianos De Hijos Inconversos

POR JIM ELIFF

Todos los padres cristianos desean que Dios nos muestre algo que hacer para asegurar la salvación de nuestro hijo, y entonces «lo haremos con todas nuestras fuerzas» porque amamos mucho a nuestro hijo. Sin embargo, Dios no ha hecho que la salvación sea el efecto de la fe de otra persona; nuestro hijo o hija debe venir a Cristo por sí mismo. Juan nos muestra que todos los cristianos han nacido en la familia de Dios «no por sangre, ni por voluntad de la carne, ni por voluntad de hombre, [es decir, por voluntad de otra persona] sino por Dios». (Juan 1:13)

Aunque la salvación es obra de Dios y no algo que podamos hacer por nuestro hijo, hay esperanza. Considere lo siguiente:

1. Una verdadera carga en la oración por su hijo es un regalo de Dios. Una carga persistente puede indicar que Dios tiene la intención de dar a su hijo la vida eterna porque la oración auténtica siempre comienza con Dios. Aunque no podemos estar absolutamente seguros de saber todo lo que Dios está haciendo, debemos ser optimistas si la carga continúa.

2. El milagro del nuevo nacimiento no es menos posible para Dios si nuestro hijo está atento a Él o huye de Él. Nuestro hijo es como todos los demás niños cuando se trata de la gracia de Dios. Está muerto espiritualmente si está en la iglesia o no, si escuchó bien las verdades que tratamos de enseñarle o no, si tiene algún interés en Dios ahora o no tiene ninguno. Puede convertirse en el corral de los cerdos o en la banca de la iglesia y no sabemos en este caso qué es lo que prefiere Dios.

3. Dios escucha nuestras oraciones. Aunque Dios nos ha enseñado que elige a todos los que son suyos antes de la fundación del mundo, también nos ha enseñado que debemos orar, y no sólo orar, sino esperar la respuesta a nuestras oraciones. Es cierto que Dios es soberano y es igualmente cierto que responde a la oración. De hecho, Él no podría responder a la oración si no tuviera el control de todas las cosas.

4. Podemos tener esperanza debido a la elección de Dios de aquellos que vendrán a Él. Todo niño va camino al infierno a menos que Dios lo detenga. La elección de Dios es nuestra amiga. No tendríamos esperanza en la salvación de nuestro hijo sin ella, porque ningún niño se volvería a Cristo si se le dejara en su depravación (Romanos 3:9-11). Pero dada la elección de Dios de las personas para sí mismo, podemos estar animados.

5. Su hijo tiene algún conocimiento claro de lo que significa ser un verdadero cristiano. El Espíritu ciertamente puede traer esto en cualquier momento si este es su método elegido. Aunque no es menos milagro que se convierta un niño con conocimiento que un niño con poco conocimiento; Dios siempre usa la semilla del evangelio en cada conversión.

6. Su propia desobediencia en el pasado no impedirá en última instancia que su hijo se convierta en creyente. No tiene sentido que te reprendas por cualquier comportamiento incorrecto de tu parte como si fuera la razón por la que tu hijo está sin Cristo. Esto no significa que como padres no debamos arrepentirnos y mejorar, e incluso admitir el error ante nuestros hijos. Pero la razón por la que su hijo está sin Cristo está en última instancia relacionada con su propio pecado. Cada padre cristiano es inconsistente de alguna manera y está en un proceso de santificación que deja al padre corto de la perfección. Esto nunca ha sido una barrera para Dios si Él desea salvar a su hijo. Abundan los ejemplos de hijos que provienen de familias mucho menos piadosas que, sin embargo, se convierten a Cristo. De hecho, este puede haber sido el caso en su propia experiencia.

7. Algunos niños pueden necesitar la experiencia de estar lejos del cuidado de sus padres para enfrentar su propia necesidad de Cristo. El sentido de la necesidad para muchos puede descubrirse sólo en el contexto de las dificultades. No debemos sorprendernos si se necesita algún vuelo en solitario antes de que un niño aprenda que realmente necesita a otro como su piloto.

8. Recuerde que hay muchas personas que han llegado a apreciar su historia antes de venir a Cristo. No estoy diciendo que estas personas no hubieran querido convertirse antes, sino que el dolor de su historia previa a la conversión les ha dejado compasión, comprensión, conocimiento, testimonio y una carga que quizás no hubieran tenido de otra manera. Han visto la sabiduría de Dios en el momento de su conversión. Esto bien puede ser así con su hijo. Pablo dijo que había una razón por la que fue elegido para convertirse a pesar de ser un asesino, blasfemo y agresor violento-para que la gente vea y tenga esperanza de que Dios puede salvar a cualquiera. Dios tiene un viaje único para cada niño.

9. No puedes salvar a tu hijo por ti mismo, por mucho que lo intentes. Usted está en una posición de confianza solo. Esto es bueno porque es la única manera de complacer a Dios (Heb. 11:6). Su descanso en Dios, mientras ora simultáneamente al Dios que responde a la oración, será un estímulo para otros en la misma situación. También le ayudará a responder a su hijo de forma más positiva, y hará que su vida sea mucho más alegre de lo que podría ser su ansiedad.

10.  Finalmente, recuerde que Dios tiene un propósito en todo lo que hace. Un día nos alegraremos de que Dios haya hecho una obra perfecta al gobernar su universo. Cuando reconozcamos esto y pongamos a Dios incluso por encima de nuestros hijos, realmente demostraremos a nuestro hijo la forma en que un cristiano debe vivir.

Pastor: ¿Estás Preparado para Pastorear a tu Rebaño a Través de la Demencia?

Pastor: ¿Estás Preparado para Pastorear a tu Rebaño a Través de la Demencia?
Por John Dunlop, MD

Un Desafío Común
La tragedia de la demencia es común y se hará más en el futuro. Se estima que más del 30% de la congregación de la iglesia promedio morirá con alguna forma de demencia. Eso representa un enorme desafío en el ministerio pastoral. Yo sugeriría que una de las métricas por las cuales el ministerio de un pastor puede ser evaluado es qué tan bien los santos están preparados para enfrentar esta prueba de una manera que glorifica a Dios.

Enfrentar este desafío es necesario que un pastor primero aprenda lo más posible acerca de la demencia. También es esencial reconocer que la demencia no es una tragedia fuera del control de Dios. Dios no pierde su tiempo y tiene propósitos en la demencia que necesitamos reconocer. Su propósito puede estar en la vida de la víctima. Recuerdo a un amigo llamado Bob, que era demasiado ferozmente independiente para reconocer su necesidad de un salvador, se volvió hacia Cristo al ver que sus propias habilidades comenzaban a declinar. El propósito de Dios puede ser en la vida del cuidador cuya capacidad de confianza aumenta cuando se enfrenta a la casi imposible tarea de ser responsable de alguien con demencia. Finalmente, el propósito de Dios puede estar en la vida de la comunidad de la iglesia, luchando con lo que la persona significa en el contexto de la demencia y cómo amar a alguien incapaz de corresponder.

Se estima que más del 30% de la congregación de la iglesia promedio morirá con alguna forma de demencia.

Equipamiento Proactivo
Un pastor debe preparar proactivamente a su rebaño con una comprensión bíblica de la soberanía de Dios sobre las dificultades de la vida. Los cristianos deben tener una visión suficientemente grande de Dios para que puedan confiar en él, aun cuando la vida no los recompense como pudieran elegir.

Cuando se enfrentan a la demencia, ¿responderán con confianza y, a través de la dependencia, se acercarán a Dios? ¿O responderán a Dios diciendo, «si así es como me tratáis, ya no creeré que eres bueno y poderoso?»

Además, los santos deben entender lo que significa ser hechos a imagen de Dios. No es una descripción de nuestra inteligencia o capacidades. Es verdad de todos los seres humanos y es a la vez el diseño por el cual fuimos creados y el destino eventual de todo el pueblo de Dios. La imagen de Dios no se perdió en la caída y se imparte a todos los seres humanos, incluyendo aquellos con demencia, una dignidad que merece nuestro pleno respeto.

Cuidado Reactivo
Un pastor fiel también tendrá que ser reactivo cuando la demencia golpea en la congregación. A principios del curso de la enfermedad, el alojamiento puede ser necesario para que las personas con demencia atiendan los servicios y las oportunidades de servir tendrán que ser creativamente proporcionadas. La congregación debe movilizarse para proporcionar apoyo práctico al paciente y a los cuidadores.

Más tarde, en el transcurso de la enfermedad, cuando la víctima y posiblemente el cuidador no puedan asistir a los servicios, el pastor debe asegurarse de que se proporciona ayuda en el hogar. Será cada vez más importante para el cuidador salir de la adoración y la comunión. Los voluntarios entrenados necesitarán proporcionar el cuidado necesario para que el paciente lo permita. La atención pastoral también será requerida en el hogar, permitiendo el estímulo espiritual tanto para el cuidador como para el que tiene demencia. También permitirá al líder de la iglesia observar cómo las cosas van prácticamente y proporcionar la asistencia y el asesoramiento adecuados.

La naturaleza de una visita pastoral a una persona con demencia no será una visita típica “enfermo y encerrarse.” En lugar de leer un capítulo de la Escritura, puede ser más sabio dejarlos con un solo versículo o simplemente con una frase. Cantar o leer un himno familiar puede ser aún más beneficioso. Es útil recordar que cuando se trata de personas con demencia, los recuerdos emocionales a menudo duran más que los recuerdos intelectuales. La víctima puede no recordar lo que usted dijo, pero puede que recuerden el abrazo y que la visita les hizo sentir bien.

Liderar a los santos a experimentar cómo Dios puede ser glorificado frente a la demencia puede desafiarlos como pastor, pero puede ser una maravillosa oportunidad de servir “a uno de los más pequeños.”

Sola Gloria Deo.