¿Durará realmente el infierno toda la eternidad?

¿Durará realmente el infierno toda la eternidad?

Apocalipsis 14:10-11

POR MARK HITCHCOCK

La doctrina del infierno es, sin duda, el tema más inquietante de la Biblia, y la verdad más inquietante sobre el infierno es su duración. La idea de que la gente sea castigada por sus pecados y fechorías no molesta a la mayoría de la gente. Pero la noción de que el infierno durará para siempre es totalmente repugnante para muchos. Por esta razón, hay quienes han tratado de suavizar esta verdad adoptando una visión «más amable y gentil» del infierno.

En los últimos años se han hecho populares dos opiniones erróneas sobre el destino de los perdidos. La primera de ellas es el aniquilacionismo, que enseña que todas las almas son inmortales, pero que los malvados pierden su inmortalidad en el juicio final y son extinguidos por Dios. Para los aniquilacionistas, el castigo para los perdidos es la extinción eterna.

El segundo punto de vista no bíblico es la inmortalidad condicional, que enseña que las almas humanas no son inherentemente inmortales, y que en el juicio, los malvados pasarán al olvido mientras que a los justos se les da la inmortalidad.

Estas dos ideas son tan similares que no suelen distinguirse la una de la otra. En aras de la simplicidad, se suelen fusionar y se denominan aniquilacionismo.

¿Cómo defienden su punto de vista los defensores del aniquilacionismo? En primer lugar, sostienen que los perdidos son destruidos o dejan de existir, ya sea en el momento de la muerte o en algún momento posterior determinado por Dios. Mateo 10:28 es uno de los versículos a los que apelan: «No temáis a los que matan el cuerpo, pero no pueden matar el alma; temed más bien a aquel que puede destruir el alma y el cuerpo en el infierno».

En el texto original del Nuevo Testamento, la palabra griega que se traduce como «destruir» (appolumi/apoleia) significa la mayoría de las veces «arruinar, desperdiciar o perder». En Marcos 14:4 significa «desperdiciar». En Lucas 15 se usa ocho veces y significa «perder». La moneda, la oveja y el hijo están perdidos, pero obviamente siguen existiendo.

El segundo argumento utilizado por los aniquilacionistas es que el castigo de los perdidos es eterno, pero no el castigo. En otras palabras, el fuego del infierno arderá para siempre, pero los perdidos no estarán allí para soportarlo.

Aunque el aniquilacionismo es ciertamente más atractivo para la mente humana que la visión tradicional de la condenación eterna en el infierno, la Biblia enseña claramente que el castigo en el infierno durará para siempre. La palabra griega daionios, que se traduce como «eterno» o «para siempre», se utiliza 71 veces en el Nuevo Testamento. Cincuenta y una veces se utiliza para referirse a la felicidad de los salvos en el cielo. Se utiliza tanto para la calidad como para la cantidad de la vida que los creyentes experimentarán con Dios. La palabra se usa otras dos veces de la duración de Dios en Su gloria (Romanos 16:26; 1 Timoteo 6:16). Una vez se usa de la duración de los cuerpos glorificados de los creyentes en el cielo (2 Corintios 5:1). Varias otras veces se usa de tal manera que nadie cuestionaría que significa para siempre. Siete veces se usa para referirse al destino de los impíos, y no debería haber ninguna duda para una mente objetiva de que en estos pasajes la palabra significa eterno, para siempre, o sin fin (Mateo 18:8; 25:41,46; Marcos 3:29; 2 Tesalonicenses 1:9; Hebreos 6:2; Judas 7).

Una de las referencias más claras en el Nuevo Testamento a la eternidad del castigo en el infierno es Apocalipsis 14:10-11:

beberá también el vino del furor de Dios, que en la copa de su ira está puro, no diluido. Será atormentado con fuego y azufre, en presencia de los santos ángeles y del Cordero. El humo de ese tormento sube por los siglos de los siglos. No habrá descanso ni de día ni de noche para el que adore a la bestia y su imagen, ni para quien se deje poner la marca de su nombre».

En Mateo 25:46, en el espacio de un versículo, tanto el cielo como el infierno se describen como «eternos»: «Estos irán al castigo eterno, pero los justos a la vida eterna». Para limitar el significado de eterno para los condenados, hay que estar dispuesto a limitarlo también para los salvos.

Marcos 9:47-48 indica que el castigo y la pena en el infierno son eternos: “…ser echado al infierno, donde el gusano de ellos no muere, y el fuego no se apaga.” ¿Por qué el fuego en el infierno sería eterno si nadie estará allí para siempre?

Apocalipsis 20:10 también establece claramente la eternidad del castigo en el infierno: “Y el diablo que los engañaba fue arrojado al lago de fuego y azufre, donde también están la bestia y el falso profeta; y serán atormentados día y noche por los siglos de los siglos.” Este pasaje deja claro que el tormento en sí es eterno. El gran comentarista luterano R.C.H. Lenski dijo,

La expresión más fuerte para nuestro «para siempre» es eis tous aionan ton aionon, «por los eones de los eones»; cada uno de ellos de vasta duración, se multiplican por muchos más, lo que imitamos con «por los siglos de los siglos». El lenguaje humano sólo es capaz de utilizar términos temporales para expresar lo que está totalmente más allá del tiempo y es intemporal. El griego toma su mayor término para el tiempo, el eón, lo pluraliza, y luego lo multiplica por su propio plural, utilizando incluso artículos que hacen de los eones los definidos. [148]

La misma frase de duración se utiliza varias veces para hablar de la duración de la existencia de Dios (Apocalipsis 1:18; 4:9-10; 10:6; 15:7).

La eternidad del infierno es realmente aleccionadora. Conocer el terrible y eterno juicio que espera a los perdidos debería hacernos suplicar que se reconcilien con Dios (2 Corintios 5:20-21).

El verdadero talón de Aquiles del punto de vista de la aniquilación es la verdad sobre los grados de castigo en el infierno. Obviamente, no habría necesidad de grados de aniquilación. O eres aniquilado o no lo eres. Que la verdad de un infierno eterno nos llene de pasión y compasión por los que van allí sin Cristo.

[148]. Citado por Larry Dixon en, The Other Side of the Good News(Wheaton, IL: Bridge-Point, 1992), 93.

Ser parte de la esposa

Serie: Cómo aprender las leyes de Dios

Por R.C. Sproul
Cuando Cristo compró a Su esposa, compró «mercancía dañada». Su esposa estaba manchada por impurezas manifiestas. Estaba cubierta de manchas y desfigurada por arrugas. Sin embargo, no solo la compró sino que también la santificó:

Maridos, amad a vuestras mujeres, así como Cristo amó a la iglesia y se dio a sí mismo por ella, para santificarla, habiéndola purificado por el lavamiento del agua con la palabra, a fin de presentársela a sí mismo, una iglesia en toda su gloria, sin que tenga mancha ni arruga ni cosa semejante, sino que fuera santa e inmaculada (Ef 5:25-27).

Apocalipsis presenta como Cristo prepara a Su esposa para la celebración de Su boda:

Y el ángel me dijo: Escribe: «Bienaventurados los que están invitados a la cena de las bodas del Cordero». Y me dijo: Estas son palabras verdaderas de Dios (Ap 19:9).

Cada vez que celebramos la Cena del Señor, celebramos no solo el precio de redención pagado por el Esposo, sino que también celebramos simbólicamente la fiesta de bodas del Cordero a la que todo creyente es llamado.

Coram Deo: vivir delante del rostro de Dios
Da gracias por el precio de compra pagado por tu Esposo.

Para estudiar más a fondo
Efesios 5:25-27

1 Corintios 11:23-25

Publicado originalmente en el Blog de Ligonier Ministries.
Cómo aprender las leyes de Dios

R.C. Sproul
El Dr. R.C. Sproul fue fundador de los Ministerios Ligonier, pastor fundador de Saint Andrew’s Chapel en Sanford, Florida y primer presidente de Reformation Bible College. Escribió más de cien libros, incluyendo La santidad de Dios, Escogidos por Dios, Todos somos teólogos, Moisés y la zarza ardiente, Sorprendido por el sufrimiento, entre otros.

Mercaderes de ilusiones

Martes 19 Julio
Respondiendo Jesús, les dijo: Los que están sanos no tienen necesidad de médico, sino los enfermos. No he venido a llamar a justos, sino a pecadores al arrepentimiento.
Lucas 5:31-32
Mercaderes de ilusiones
Quizás en su casillero aparezcan folletos publicitarios anunciando que la suerte lo ha designado, que un regalo le será enviado gratuitamente, etc. Ofertas similares llegan a nuestro correo electrónico, con una avalancha de publicidad apenas abrimos el internet. Prometen salud, fortuna, fama. Es sorprendente ver el éxito alcanzado entre las multitudes por estos mercaderes de ilusiones.

Sin embargo, la gente es mucho más reacia y desconfiada cuando se trata de las promesas de Dios. A menudo la gracia de Dios tropieza con corazones endurecidos. Muchos oídos, abiertos a las más mentirosas promesas, permanecen sordos al llamado de Dios. Unos piensan que no tienen necesidad de nada, y menos de Dios; el mundo les basta. Otros tratan de construir su propia felicidad.

Sin embargo, el Señor Jesús ofrece la sanidad al alma, el reposo a la conciencia, la paz del corazón. Él quiere dar la vida eterna a todo el que cree que Jesús tiene poder en la tierra para perdonar pecados (Lucas 5:24). ¿Quiénes recibirán ese regalo ofrecido gratuitamente por el Dios de amor? Los que reconozcan que el mundo no les satisface, a quienes su conciencia no los deja tranquilos, aquellos para los que todo se desploma y se desmorona en la tierra, y humillados se vuelven a Dios.

¡Clame al Salvador, él le responderá! Su corazón está atento al llamado, y su mano lista para socorrerlo. Jesús dijo: “Al que a mí viene, no le echo fuera” (Juan 6:37).

Números 29 – Lucas 7:1-23 – Salmo 85:8-13 – Proverbios 19:22-23

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Una causa de la decadencia de la fe cristiana en nuestro tiempo

¡Oh! Si pudiéramos poner a un lado las demás contiendas y que en el futuro la única preocupación y contienda de todos aquellos sobre los cuales se invoca el nombre de nuestro bendito
Redentor, sea caminar humildemente con su Dios y perfeccionar la santidad en el temor del
Señor, ejercitando todo amor y mansedumbre los unos hacia los otros, esforzándose cada uno
por dirigir su conducta tal como se presenta en el evangelio y, de una forma adecuada a su
lugar y capacidad; fomentar enérgicamente en los demás la práctica de la religión verdadera y
sin mácula delante de nuestro Dios y Padre. Y que en esta época de decadencia no gastemos
nuestras energías en quejas improductivas con respecto a las maldades de otros, sino que cada
uno pueda empezar en su hogar a reformar, en primer lugar, su propio corazón y sus costumbres; que después de esto, agilice todo aquello en lo que pueda tener influencia, con el mismo
fin; que si la voluntad de Dios así lo quisiera, nadie pudiera engañarse a sí mismo descansando
y confiando en una forma de piedad sin el poder de la misma y sin la experiencia interna de la
eficacia de aquellas verdades que profesa.
Ciertamente existe un origen y una causa para la decadencia de la religión en nuestro tiempo, algo que no podemos pasar por alto y que nos insta con empeño a una corrección. Se trata
del descuido de la adoración a Dios en las familias por parte de aquellos a quienes se ha puesto
a cargo de ellas encomendándoles que las dirijan. ¿No se acusará, y con razón, a los padres y
cabezas de familia por la burda ignorancia y la inestabilidad de muchos, así como por la falta
de respeto de otros, por no haberlos formado en cuanto a la forma de comportarse, desde que
tenían edad para ello? Han descuidado los mandamientos frecuentes y solemnes que el Señor
impuso sobre ellos para que catequizaran e instruyeran a los suyos y que su más tierna infancia
estuviera sazonada con el conocimiento de la verdad de Dios, tal como lo revelan las Escrituras.
Asimismo, su propia omisión de la oración y otros deberes de la religión en sus familias, junto
con el mal ejemplo de su conversación disoluta, los ha endurecido llevándolos en primer lugar
a la dejadez y, después, al desdén de toda piedad.
Sabemos que esto no excusará la ceguera ni la impiedad de nadie, pero con toda seguridad caerá con dureza sobre aquellos que han sido, por su propio proceder, la ocasión de tropiezo. De hecho, estos mueren en sus pecados, ¿pero no se les reclamará su sangre a aquellos bajo cuyo cuidado estaban y que han permitido que partiesen sin advertencia alguna? ¡Los han llevado a las sendas de perdición! ¿No saben que la diligencia de los cristianos en el desempeño de estos deberes, en los años pasados, se levantará en juicio y condenará a muchos de aquellos que estén careciendo de ella en la actualidad?

Concluiremos con nuestra ferviente oración pidiéndole al Dios de toda gracia que derrame
esas medidas necesarias de su Espíritu Santo sobre nosotros para que la profesión de la verdad
pueda ir acompañada por la sana creencia y la práctica diligente de la misma y que su Nombre
pueda ser glorificado en todas las cosas por medio de Jesucristo, nuestro Señor. Amén.

Tomado del prefacio de La Segunda Confesión Bautista de Londres de 1689; reeditada por Chapel
Library y disponible allí.

Una teología de la familia

Editado por Jeff Pollard & Scott T. Brown

La grandeza de servir

Miércoles 20 Julio
(Jesús dijo:) El que quiera hacerse grande entre vosotros será vuestro servidor.
Marcos 10:43
Servíos por amor los unos a los otros.
Gálatas 5:13
La grandeza de servir
Mientras los discípulos discutían por saber quién de ellos ocuparía un lugar de honor en el reino de Dios, Jesús los invitó a acercarse a él y les dijo: “El que de vosotros quiera ser el primero, será siervo de todos. Porque el Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate por muchos” (Marcos 10:44-45). Amigos cristianos, solo acercándonos a Jesús podemos descubrir la verdadera grandeza ante Dios: la de servirnos unos a otros.

Hay grandeza en el hecho de servir porque es el amor en acción. Jesús ilustró esta grandeza moral lavando los pies de sus discípulos (Juan 13). Obrando así el Señor, el Maestro, tomó el lugar más humilde, el lugar asignado a los esclavos, e invitó a sus discípulos a hacer lo mismo. El gesto de Jesús es un gesto simbólico, un modelo de humildad, de amor, de servicio.

Nosotros somos llamados a servirnos unos a otros en amor, porque sirviendo a los demás servimos a Jesús mismo.

“Todo lo que hacéis, sea de palabra o de hecho, hacedlo todo en el nombre del Señor Jesús, dando gracias a Dios Padre por medio de él… Siervos, obedeced en todo a vuestros amos terrenales, no sirviendo al ojo, como los que quieren agradar a los hombres, sino con corazón sincero, temiendo a Dios. Y todo lo que hagáis, hacedlo de corazón, como para el Señor y no para los hombres… porque a Cristo el Señor servís” (Colosenses 3:17, 22-24).

“Dios no es injusto para olvidar vuestra obra y el trabajo de amor que habéis mostrado hacia su nombre, habiendo servido a los santos y sirviéndoles aún” (Hebreos 6:10).

Números 30 – Lucas 7:24-50 – Salmo 86:1-6 – Proverbios 19:24-25

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