Disciplinando a los Hijos- 14

Iglesia Caminando por Fe

Serie: Familias Conforme a las Escrituras

14 – Disciplinando a los Hijos

Juan Manuel Vaz

Juan Manuel Vaz Salvador nació en Barcelona, España. Tras ser salvo, fue creciendo en el conocimiento de la Palabra y finalmente Dios le llamó al ministerio pastoral.

Juan Manuel es el fundador del ministerio ICPF, donde también sirve como pastor en la localidad de Hospitalet, en Barcelona. Además, ha escrito el libro La Iglesia Frente al Espejo.

Actualmente se dedica al pastorado y es conferenciante a nivel internacional.

Tres regalos de Navidad

Soldados de Jesucristo

Diciembre 18

Solid Joys en Español

Tres regalos de Navidad

John Piper

John Piper

Encuentra más devocionales de John Piper en Español
en nuestro sitio web:
https://devocionalsolidjoys.com/

Encuentra más recursos gratuitos en: http://sdejesucristo.org
Síguenos en Facebook: https://www.facebook.com/SoldadosDeJe…
Síguenos en Instagram: https://www.instagram.com/SoldadosDeJ…
Síguenos en Twitter: https://twitter.com/sdJesucristo

¿Es la Navidad una estafa pagana?

Coalición por el Evangelio

¿Es la Navidad una estafa pagana?

KEVIN DEYOUNG

Lo hemos escuchado tantas veces que es prácticamente parte de la misma historia de Navidad.

Los romanos celebraron su festival de invierno de siete días, Saturnalia, a partir del 17 de diciembre. Fue algo completamente pagano lleno de libertinaje y adoración al dios Saturno. Para marcar el final del solsticio de invierno, el emperador romano estableció el 25 de diciembre como una fiesta para Sol Invictus (el Sol Invicto). Tratando de hacer que el cristianismo fuera más agradable para los romanos y más popular entre la gente, la iglesia aceptó estas fiestas paganas y puso la celebración del nacimiento de su Salvador el 25 de diciembre. Sin importar lo que las fiestas navideñas se hayan convertido en la actualidad, comenzaron como una imitación de fiestas paganas reconocidas. Si te gusta la Navidad, le debes tu gratitud a Saturnalia y Sol Invictus.

Esa es la historia, y todos, desde los cristianos liberales hasta los cristianos conservadores y aún los no cristianos, parecen estar de acuerdo en que es verdad.

Excepto que no lo es.

Para empezar, debemos distinguir entre orígenes que sugieren una estafa y aquellos que sugieren una reprimenda. La existencia de una conexión entre una celebración cristiana y una celebración pagana podría implicar una imitación sincrónica (“Oye, cristianicemos esta popular fiesta pagana para hacer nuestra celebración más agradable”), o podría significar un rechazo deliberado (“Oye, esta fiesta pagana es horrible, así que pongamos algo distintivamente cristiano en su lugar”). Después de la conversión de Constantino en el siglo IV, en algunas ocasiones los cristianos adaptaron y cristianizaron fiestas paganas. Si lo hicieron con sabiduría y eficacia está abierto a un debate histórico, pero la motivación fue transformar el paganismo del mundo romano en lugar de arrasar con él. Aún si la Navidad se dispuso el 25 de diciembre debido a Saturnalia y Sol Invictus, eso por sí solo no implica que la celebración cristiana del nacimiento de Cristo realmente comenzara como una fiesta pagana.

Pero en el caso de la Navidad, hay buena evidencia de que el 25 de diciembre no se eligió debido a las fiestas de invierno paganas. Este es el argumento que Andrew McGowan, de la Escuela de Teología de Yale, hace en su artículo “Cómo el 25 de diciembre se convirtió en Navidad” (publicado en inglés por primera vez en el 2002 en Bible Review). Permítanme tratar de sintetizar el excelente trabajo histórico de McGowan abordando tres preguntas.

¿Cuándo empezaron los cristianos a celebrar el nacimiento de Jesús el 25 de diciembre?

A diferencia de la Pascua, que se desarrolló como una fiesta cristiana mucho antes, no hay mención de celebraciones de nacimiento por parte los primeros padres de la iglesia. Escritores cristianos como Ireneo (130-200) y Tertuliano (160-225) no dicen nada sobre una fiesta en honor al nacimiento de Cristo, y Orígenes (165-264) incluso se burla de las celebraciones romanas de aniversarios de nacimiento como prácticas paganas. Esta es una muy buena indicación de que la Navidad aún no estaba en el calendario eclesiástico (o al menos no era muy conocida), y si lo estaba, no habría estado ligada a una festividad romana similar.

Sin embargo, esto no significa que nadie estaba interesado en la fecha del nacimiento de Cristo. A finales del siglo II, había un interés considerable en determinar la fecha del nacimiento de Jesús, y Clemente de Alejandría (150-215) señaló varias propuestas diferentes, ninguna de las cuales era el 25 de diciembre. La primera mención del 25 de diciembre como el cumpleaños de Jesús proviene de un almanaque de mediados del siglo IV llamado Calendario Filocaliano. Unas décadas más tarde, alrededor del 400 d.C., Agustín indicaría que los donatistas celebraban las fiestas de Navidad el 25 de diciembre, pero se negaban a celebrar la Epifanía el 6 de enero porque pensaban que esta era una invención reciente. Ya que los donatistas (un grupo que surgió durante la persecución bajo Diocleciano en 312) se oponían obstinadamente a cualquier transigencia ante sus opresores romanos, podemos estar seguros de que no consideraban la celebración de la Navidad, o la fecha del 25 de diciembre, como pagana en su origen. McGowan concluye que los donatistas debían estar sumergidos en alguna tradición norteafricana antigua y, por lo tanto, las primeras celebraciones navideñas (que conocemos) pueden fecharse en la segunda mitad del siglo III. Esto es mucho antes de Constantino y durante un período de tiempo en el que los cristianos intentaban evitar firmemente cualquier conexión con la religión pagana.

¿Cuándo se sugirió por primera vez que la Navidad surgió de orígenes paganos?

Ninguno de los padres de la iglesia hace referencia alguna a una supuesta conexión entre Navidad y Saturnalia o Sol Invictus en los primeros siglos de la iglesia. Podrías pensar: bueno, por supuesto que no. Eso hubiera sido vergonzoso. Sin embargo, si el objetivo de basar tu fiesta de nacimiento cristiana en una fiesta de nacimiento pagana es hacer que tu religión sea más popular o más accesible, seguramente alguien diría algo. Además, como señala McGowan, no es como si los futuros líderes cristianos rehusaron hacer estas conexiones. Gregorio Magno, escribiendo en 601, instó a los misioneros cristianos a convertir los templos paganos en iglesias y a readaptar los festivales paganos como días festivos para los mártires cristianos.

No hay sugerencia alguna de que el nacimiento de Jesús fue establecido en una fecha de fiestas paganas hasta el siglo XII, cuando Dionysius bar-Salibi afirmó que la Navidad se trasladó del 6 de enero al 25 de diciembre para corresponder con Sol Invictus. Siglos más tarde, los estudiosos de religiones comparadas (posteriores a la Ilustración) comenzaron a difundir la idea de que los primeros cristianos modernizaron los festivales del solsticio de invierno para sus propios fines. Durante el primer milenio de la historia de la iglesia, nadie hizo esa conexión.

¿Por qué celebramos la Navidad el 25 de diciembre?

La primera respuesta a esta pregunta es que algunos cristianos no lo hacen. En la rama oriental de la iglesia, la Navidad se celebra el 6 de enero, probablemente por las mismas razones (según un cálculo diferente) que la Navidad llegó a celebrarse el 25 de diciembre en Occidente. Aunque no podemos afirmarlo, hay buenas razones para pensar que el 25 de diciembre se convirtió en la fecha de Navidad debido a su conexión con la fecha (presunta) de la muerte de Jesús y la fecha de la concepción de Jesús.

Hay tres fechas que entran en juego en este cálculo. Comencemos con la fecha de la muerte de Jesús.

Alrededor del 200 d. C., Tertuliano de Cartago notó que Jesús murió el día 14 de Nisán, que era equivalente al 25 de marzo en el calendario solar romano. En el Este, hicieron sus cálculos usando el día 14 del primer mes de primavera en su calendario griego local. En el calendario romano, esto era el 6 de abril. Así que, dependiendo de a quién le preguntes, Jesús murió el 25 de marzo o el 6 de abril.

Tanto en Occidente como en Oriente, se desarrolló la misma tradición de que Jesús murió en la misma fecha en que fue concebido. Un tratado cristiano anónimo del norte de África del siglo IV afirmaba que el 25 de marzo era “el día de la pasión del Señor y de su concepción. Porque en ese día fue concebido, en el mismo que sufrió”. Agustín, en La Trinidad, mencionó ese mismo cálculo. De manera similar, en Oriente, el obispo Epifanio de Salamina del siglo IV sostuvo que el 6 de abril Cristo quitó los pecados del mundo y en la misma fecha fue “encerrado en el útero sin mancha de la santa virgen”. El hecho de que esta curiosa tradición existiera en dos partes diferentes del mundo sugiere que puede haber tenido sus raíces en algo más que una mera especulación. Al menos, como observa McGowan, estos primeros cristianos estaban tomando prestado de una antigua tradición judía que decía que los eventos más importantes de creación y redención ocurrieron en la misma época del año.

Desde la fecha de la muerte de Cristo, hasta la (misma) fecha de su concepción, podemos ver fácilmente de dónde podría haber venido la fecha de la Navidad. Si Jesús fue concebido el 25 de marzo, entonces la mejor fecha para celebrar su nacimiento debe ser nueve meses después, el 25 de diciembre (o, en Oriente, el 6 de enero). Si bien no podemos saber con certeza que de aquí es de donde viene el 25 de diciembre, y ciertamente no podemos ser dogmáticos sobre la historicidad de la fecha, existe una mejor evidencia antigua que sugiere que nuestra fecha de Navidad está ligada a la muerte y concepción de Cristo, en vez de las celebraciones paganas de Saturnalia y Sol Invictus.

Publicado originalmente en The Gospel Coalition. Traducido por Equipo Coalición.

Kevin DeYoung (MDiv, Seminario Teológico Gordon-Conwell) es pastor principal de la Iglesia Christ Covenant en Matthews, Carolina del Norte, presidente de la junta de The Gospel Coalition, profesor asistente de teología sistemática en el Seminario Teológico Reformado (Charlotte) y candidato a doctorado en la Universidad de Leicester. Es autor de numerosos libros, incluyendo Just Do Something. Kevin y su esposa, Trisha, tienen siete hijos.

¿Es Jesús realmente Dios?

Ministerios Ligonier

El Blog de Ligonier

Serie: Dando una respuesta

¿Es Jesús realmente Dios?

James R. White

Nota del editor: Este es el décimo capítulo en la serie Dando una respuesta, publicada por Tabletalk Magazine.

No es posible que los cristianos crean que el Dios que creó este vasto universo realmente entró en Su propia creación como hijo de un carpintero en un rincón sin importancia del Imperio Romano hace casi dos mil años, ¿verdad? Seguramente, los cristianos solo están haciendo una declaración teológica cuando hablan de la deidad de Cristo, ¿no es así? Ellos no pueden creer que Jesús es realmente el Dios-hombre, el Creador en medio de Su propia creación, ¿cierto?

Tan increíble como pueda sonar, eso es exactamente lo que los creyentes cristianos afirman. Es más, en realidad creemos que esa es la única manera consistente de leer los escritos de Sus discípulos. De hecho, las propias palabras de Jesús, cuando son leídas en el contexto del judaísmo del primer siglo, indican claramente que Él se veía a Sí mismo como el Hijo de Dios que había descendido del cielo. Una de esas indicaciones puede derivarse del Evangelio generalmente considerado como el más antiguo, el Evangelio de Marcos. Cuando Jesús se presentó en Su juicio ante el sanedrín judío, le preguntaron solemnemente: “¿Eres tú el Cristo, el Hijo del Bendito?” Su respuesta fue directa: “Yo soy; y veréis al Hijo del Hombre sentado a la diestra del Poder y viniendo con las nubes del cielo” (Mr 14:61-62). Es posible que los lectores modernos pasen por alto el significado de las palabras de Jesús, pero Sus oyentes seguramente no lo hicieron. Ellos sabían que Él se estaba basando en dos pasajes muy bien conocidos y significativos de las Escrituras hebreas, el Salmo 110:1 y Daniel 7:13, este último presentando una figura divina que tiene seguidores que le adoran. La respuesta fue rápida: “Entonces el sumo sacerdote, rasgando sus ropas, dijo: ‘¿Qué necesidad tenemos de más testigos? Habéis oído la blasfemia; ¿qué os parece?’ Y todos le condenaron, diciendo que era reo de muerte” (Mr 14:63-64). Aquellos que escucharon Sus palabras sabían muy bien lo que significaban.

La tumba vacía es un testimonio silencioso de la veracidad de las afirmaciones de Jesús.

Anteriormente en Su ministerio, después de realizar una sanación milagrosa, Jesús hizo una declaración similar que también terminó bajo acusación de blasfemia. En el Evangelio de Juan, Jesús defendió Su curación de un hombre en el día de reposo diciendo: “Hasta ahora mi Padre trabaja, y yo también trabajo” (Jn 5:17). Aquí Jesús apela al hecho de que Dios trabaja en el día de reposo, sosteniendo el universo. Él se refirió a Dios como Su propio Padre de una manera única, y reclamó la misma prerrogativa. Y nuevamente Sus oyentes entendieron la importancia de Sus palabras: “Entonces, por esta causa, los judíos aún más procuraban matarle, porque no solo violaba el día de reposo, sino que también llamaba a Dios Su propio Padre, haciéndose igual a Dios” (Jn 5:18). Los judíos no buscaban matarlo por simplemente estar confundido o ser arrogante. Ellos entendieron Sus palabras como blasfemia, la pena para la cual era la muerte. Jesús no los corrigió, sino que inició una larga exposición sobre Su perfecta armonía con el Padre.

Por supuesto, Jesús también afirmó tener autoridad sobre la muerte misma, ilustrada no solo al levantar de entre los muertos a un hombre llamado Lázaro, públicamente, frente a Sus enemigos (cap. 11), sino también en Su afirmación de que Él daría Su vida y la volvería a tomar (Jn 10:17-18), una promesa que cumplió al resucitar de la muerte después de Su crucifixión. Siempre es sabio considerar bien las palabras de Alguien que no solo predice Su muerte (pues es algo que muchos hombres sabios han hecho a lo largo de los siglos), sino que al mismo tiempo afirma que tomará Su vida y se levantará de entre los muertos (algo que solamente Jesús ha predicho y cumplido). La tumba vacía es un testimonio silencioso de la veracidad de las afirmaciones de Jesús.

Por consiguiente, no nos sorprende que los seguidores originales de Jesús, los apóstoles, hayan escrito en sus cartas frases como “nuestro gran Dios y Salvador Cristo Jesús” (Tit 2:132 Pe 1:1) y el “Señor de gloria” (1 Co 2:8). El apóstol Pablo aun incluyó a Jesús en una versión ampliada de la antigua oración judía conocida como el Shemá, identificándolo con el Dios de Israel (8:6) al igual que otros hicieron la misma afirmación (Jn 12:41Heb 1:10-12). El excelso lenguaje que usaron para describir a Jesús nunca podría ser usado para referirse a un simple hombre. No, ellos claramente creían que Jesús era el Dios-hombre, verdaderamente hombre pero verdaderamente Dios.

Evidentemente, si el Creador ha invadido Su propia creación, no podemos escondernos de lo que Él demanda de nosotros. No podemos ser neutrales acerca de Jesús. Él llama a todas las personas, en todo lugar, a que se arrepientan, crean y  doblen sus rodillas ante Él. Porque Él es verdaderamente digno de nuestra alabanza y lealtad.

Este artículo fue publicado originalmente en la Tabletalk Magazine.
James R. White
James R. White

El Dr. James R. White es el director de Alpha and Omega Ministries y autor de numerosos libros, incluyendo What Every Christian Needs to Know About the Qur’an [Lo que todo cristiano necesita saber sobre el Corán].

Características de un corazón agradecido – Nov 24

Aviva Nuestros Corazones

Serie: Una actitud de gratitud

Aviva Nuestros Corazones

Nov 24 – Características de un corazón agradecido

https://www.avivanuestroscorazones.com/podcast/aviva-nuestros-corazones/caracteristicas-de-un-corazon-agradecido/

Carmen Espaillat: Aquí está Nancy Leigh DeMoss.

Nancy Leigh DeMoss: Al visualizar una persona malagradecida pienso en un contenedor con un agujero,  por el cual se escapan todas las bendiciones.

Carmen Espaillat: Has sintonizado Aviva Nuestros Corazones con Nancy Leigh DeMoss en la voz de Patricia de Saladín.

“Estaba enfrentando muchos problemas, tenía muchas dudas y confusión”. Eso es lo que Sandy, una de nuestras radioescuchas, nos escribió luego de escuchar el programa de ayer. Después de escuchar las enseñanzas de Nancy, ella  escribió “Me hizo recordar que tengo que dejar de quejarme y comenzar a darle gracias a Dios por cada cosa. Mi gozo fue restaurado y la carga que tenía fue levantada”.

Vamos a retomar la serie en esa enseñanza que produjo tal efecto en esta radioescucha.  Estamos en la serie de Nancy titulada La actitud de gratitud.

Nancy: “Bueno es dar gracias al Señor, y cantar alabanzas a tu nombre, oh Altísimo” Salmos 92:1.

Estamos hablando de porque es bueno dar gracias al Señor. Ayer vimos varias razones. Dijimos que es bueno darle gracias porque Dios nos  manda a dar gracias. Y es bueno darle gracias porque nos introduce a la presencia de Dios, y la gratitud honra y magnifica a Dios.

También dijimos que el dar gracias produce la paz de Dios en nuestros corazones. No preocuparnos por nada, en lugar de ello, debemos orar por todo.

Hoy veremos varias razones más  de por qué es bueno dar gracias al Señor. Es bueno dar gracias a Dios, porque la gratitud es un indicador de la verdadera condición de nuestro corazón, de nuestra verdadera condición espiritual.

En el Salmos 140 en el versículo 13 dice, “ciertamente los justos darán gracias a tu nombre”. La persona agradecida da evidencia de que tiene un corazón recto. Recuerda que dijimos que el Evangelio es culpa, gracia y gratitud.

La persona que reconoce que era culpable, pecadora que merecía la ira de Dios, sabe que Dios ha derramado Su gracia sobre ella y que Dios por Su gracia la ha hecho justa por los méritos de Cristo, esa persona será una persona agradecida. La persona que ha sido justificada, que sabe que no tiene justicia propia, será una persona agradecida porque sabe que no tiene esperanzas de ser justa apartada de la cruz de la gracia y del amor de Cristo. Así que un corazón agradecido es un indicador de la verdadera condición de nuestro corazón.

Es bueno dar gracias al Señor porque esa es la voluntad de Dios.

Le hablo particularmente a las jóvenes que desean conocer la voluntad de Dios. Típicamente pensamos que la voluntad de Dios es como: “¿Debo aceptar este trabajo? o ¿debo ir a esta universidad? o ¿Es la voluntad de Dios que me case con esta persona? ¿Es la voluntad de Dios que tome unos días de vacaciones?”

Pensamos en la voluntad de Dios en términos de cosas que hacemos, lugares que visitamos o del trabajo que tenemos. Pero si vamos a las Escrituras y estudiamos la voluntad de Dios, encontramos que la voluntad de Dios es mucho más simple de lo que usualmente la hacemos.

1era a los Tesalonicenses capítulo  5 versículo 18 nos dice una verdad absoluta acerca de la voluntad de Dios. “Dad gracias en todo, porque esta es la voluntad de Dios para con vosotros en Cristo Jesús”.

Puedo decirte la voluntad de Dios para tu vida, y tú puedes decirme la voluntad de Dios para mi vida. La voluntad de Dios para ti y para mi es que en todo demos gracias. En todo.

Luego vemos que es bueno dar gracias porque ser agradecida es evidencia de estar llenas del Espíritu Santo.

En Efesios capítulo 5 se nos habla de la llenura del Espíritu, y luego nos da formas prácticas de lo que significa ser llenas del Espíritu. Por eso Pablo nos dice en el verso 18 de Efesios capítulo  5, “Sed llenos del Espíritu”. Como no podemos ver el Espíritu Santo. No puedo simplemente mirarte y ver si estás llena del Espíritu. Igual, no puedes mirarme y saber si yo estoy llena del Espíritu Santo. Entonces, ¿Cómo podemos saber si estamos llenándonos del Espíritu Santo?

Bueno, podremos saberlo si las afirmaciones que siguen en el versículo son una realidad en nuestras vidas. Una de las cosas que se nos dice luego del versículo 18 se encuentra en el versículo 20: “Dando siempre gracias por todo al Dios y Padre, en el nombre de nuestro Señor Jesucristo”.

¿Cómo puedo saber si estoy llena del Espíritu? Lo estoy sí soy agradecida.

¿Ves? Si estoy llena del Espíritu no puedo lloriquear, quejarme,  murmurar o ser quejumbrosa. Si estoy murmurando o quejándome, eso dice que estoy llena de mí misma. Pero no puedo estar  a la misma vez ser llena del Espíritu y ser una quejumbrosa.

De manera que, una vida agradecida, los labios agradecidos, una actitud de gratitud es la evidencia de que estoy llena del Espíritu Santo.

¿Eres agradecida? ¿Estás caminando en una actitud de gratitud hoy? Si es así, eso es evidencia de que estás llena del Espíritu de Dios.

Y también es bueno dar gracias porque las personas agradecidas son como Jesús.

Para mí resultó muy interesante, mientras estudiaba los Evangelios, buscar la cantidad de veces que las Escrituras nos dicen que Jesús dio gracias. Jesús fue una persona agradecida, y si quieres ser como Jesús, necesitas ser una persona agradecida.

Escucha algunas de las circunstancias en que las Escrituras dicen que Jesús dio gracias. En Lucas capítulo  10, Jesús estaba orando y el contexto es el regreso de los 70 discípulos que Él había enviado a ministrar. Ellos estaban  emocionados y contentos por el éxito de su viaje misionero.

Pero Jesús les dice que deben estar agradecidos no porque los demonios se sujetaron a ellos, o porque tenían poder sobre Satanás, sino más bien, por el tipo de relación que tienen con el Señor.

Y luego, Jesús vuelve sus ojos hacia los cielos y comienza a orar a Dios. Y dice en Lucas capítulo 10:

“En aquella misma hora El se regocijó mucho en el Espíritu Santo, y dijo: Te alabo, (doy gracias) Padre, Señor del cielo y de la tierra, porque ocultaste estas cosas a sabios y a inteligentes, y las revelaste a niños. Sí, Padre, porque así fue de tu agrado” (Lucas 10:21).

Jesús está dándole gracias a Dios al decir: “Te alabo (te doy gracias) Padre”. Él tenía una íntima relación con Su Padre Celestial, una relación de gratitud. La razón específica de su agradecimiento hacia Dios en este momento, era resaltar que al Padre le agradó revelar el misterio de quien Él era y de Sus obras a personas sencillas como nosotras.

Jesús estaba agradecido de que Dios se lo reveló a esos discípulos. Por eso se detuvo a decir, “Te alabo, gracias Padre”. Jesús estaba agradecido.

En Juan capítulo 11 en el 41 vemos a Jesús ante la tumba de Lázaro. Y las Escrituras dicen, “Entonces quitaron la piedra (donde estaba el hombre que había muerto) y Jesús alzó los ojos a lo alto, y dijo: Padre, te doy gracias porque me has oído”.

“Yo sabía que siempre me oyes” (v.42). Y luego oró a Dios para que hiciera este milagro, para que el pueblo supiera que Jesús realmente venía de Dios. Pero antes de presentar Su petición, Él le dio gracias a Dios.

¿Te has detenido a darle gracias a Dios cuando Él te escucha? Si eres hija de Dios, si oras en el nombre de Jesús y en virtud de Su justicia si te acercas a Dios a través de Jesucristo, las Escrituras dicen que Dios escucha lo que le pides. Él escucha.

Y Jesús dijo, “Te doy gracias porque siempre me oyes”. En algún momento todas hemos tenido la experiencia de tratar de llamar a alguien y recibir el tono del teléfono ocupado, o intentar comunicarnos y descubrir que no hay nadie  en su casa. Y seguimos intentando la llamada, porque realmente necesitamos algo, pero no se encuentran disponibles.

Pero esto nunca sucede con Dios. Cada vez que llamamos. Él está ahí. Él oye. Él está escuchando. Y  está respondiendo.

Luego vemos a Jesús en múltiples ocasiones ser agradecido y expresar gratitud por los alimentos, por la simple provisión del pan diario. En Juan capítulo  6, vemos que al alimentar a los 5,000, Jesús tomó las lonjas de pan y cuando hubo dado gracias, las entregó a los discípulos. Del mismo modo, al alimentar a los 4,000, Él tomó los siete  y dio gracias, y luego las partió y se los dio a sus discípulos (Marcos 8:1-10)

Tengo que confesar que para mí, muchas veces dar las gracias antes de la comida es una rutina y a veces hasta se me pasa hacerlo. Pero para Jesús no era una simple rutina. Era una parte importante de su vida reconocer que todo don bueno y perfecto viene de arriba y que no debemos tomar parte en nada hasta haberle dado  gracias a Dios por ello.

¿Le das gracias a Dios por las cosas pequeñas? ¿Le das gracias a Dios por el día a día? Por  Su provisión  tan rica y abundante. Cuando le damos gracias, comenzamos a parecernos a Jesús y estamos diciendo “Señor, yo reconozco que Tú eres la fuente de este regalo. Si no fuera por ti, yo no tendría ninguno de estos regalos”.

Y entonces vemos a Jesús en la Ultima Cena, en Lucas capítulo  22. Él tomó la copa y antes de pasarla a sus discípulos, ¿qué fue lo Él que hizo? Él dio gracias a Dios y dijo,

“Tomad esto y repartidlo entre vosotros”; Y habiendo tomado el pan, después de haber dado gracias, lo partió, y les dio, diciendo: “Esto es mi cuerpo que por vosotros es dado; haced esto en memoria de mí”.

Él estaba agradecido aun hasta en este momento en el que Él se preparaba para ir a la cruz a entregar Su vida para la salvación del mundo. ¿Qué  Él estaba haciendo? Él estaba dando gracias. De nuevo, es bueno dar gracias al Señor, porque cuando damos gracias, nos parecemos a Jesús, quien era agradecido.

Finalmente, es bueno dar gracias a Dios porque la gratitud es la ocupación eterna en el cielo. El capítulo 4 del libro de Apocalipsis nos dice que los seres vivientes y los ángeles del cielo no cesan de “dar gracias, gloria y honor al que está sentado en el trono y vive por los siglos de los siglos” (Apocalipsis 4:9).

Y luego en el capítulo 11 de Apocalipsis leemos,

“Y los veinticuatro ancianos que estaban sentados delante de Dios en sus tronos, se postraron sobre sus rostros y adoraron a Dios, diciendo: damos gracias, oh Señor Dios Todopoderoso, el que eres y el que eras, porque has tomado tu gran poder y has comenzado a reinar” (versos 16-17).

Entonces, ¿qué están haciendo en los cielos hoy? Están dando gracias a Dios. Los ángeles le están dando gracias, los ciudadanos del Cielo le dan gracias. Aquellos que se fueron primero que nosotros, mi padre, está allá en esta mañana y mi hermano David  también está allí. Ellos están dando gracias.

Cuando le damos gracias a Dios, hacemos dos cosas. Nos unimos al coro celestial. Cantamos con ellos. Damos gracias con ellos. Y estamos preparándonos para la tarea en la que pasaremos la eternidad en el cielo.

Porque las gracias que ofrecemos desde aquí son simplemente un ensayo, una práctica, para lo que pasaremos haciendo toda la eternidad en el Cielo.

Carmen Espaillat: Nancy Leigh DeMoss ha estado mostrándonos razones convincentes para desarrollar un espíritu agradecido. Ella regresará con nosotros para la segunda parte del programa de hoy en unos instantes.

Para ayudarte a entender mejor el tipo de agradecimiento del que hemos estado escuchando, adquiere una copia del libro Sea Agradecido: Su camino al gozo. Nancy pondera más profundamente la importante enseñanza que escuchaste hoy, y te invitamos a realizar el devocional de 30 días incluido al final del libro. Puedes adquirir el libro en tu librería cristiana favorita.

Ahora escuchemos un poco más de las enseñanzas de Nancy.

Nancy Leigh DeMoss: La tribu Masái en África Occidental tiene una forma inusual de decir “Te doy gracias”. Ellos dicen literalmente, “Mi cabeza está en el polvo”. Cuando un miembro de la tribu Masái expresa gratitud, ellos literalmente ponen sus frentes en el suelo,  porque  ellos quieren reconocer su gratitud con  humildad.

Hoy quiero que  veamos algunas de las características de un corazón agradecido en contraste con las características de un corazón ingrato o malagradecido. Y la primera característica que vemos de un corazón agradecido, es que una persona agradecida es una persona humilde.

Gracias. Mi cabeza está en el suelo. Me siento en el suelo delante de ti. Me humillo delante de ti. Una persona agradecida es una persona humilde. Una persona agradecida tiene un fuerte sentido de su indignidad. La actitud de su corazón es: “Tengo mucho más de lo que merezco”.

Todavía puedo recordar las palabras de mi padre, quien ya tiene más de veinte años en el Cielo. Cuando las personas le preguntaban cómo se encontraba, el respondía: “Mejor de lo que merezco”. Él era un hombre agradecido.

Te aseguro que una de las razones por las que fue agradecido es porque él  era humilde. Nunca dejó de sorprenderse del hecho de que Dios lo salvara. Porque fue humilde, fue agradecido. Siempre sintió que tenía mucho más de lo que  merecía.

Una persona malagradecida, ingrata tiene un corazón orgulloso. Una persona agradecida tiene un corazón humilde; pero una persona malagradecida tiene un corazón orgulloso y la ingratitud revela ese corazón orgulloso.

Una persona malagradecida, ingrata  siente, “Yo merezco mucho más de lo que tengo”. Se le ha olvidado que es  deudor y que le debe todo lo que tiene a Dios.

John MacArthur dice en su comentario del Nuevo Testamento:

La persona que se eleva a sí misma por encima de las demás siente que merece todo lo que recibe, y por lo tanto no tiene necesidad de agradecerlo. Aunque no lo exprese con palabras, la persona ingrata desprecia la idea de la gracia,  porque denota una bondad recibida que es inmerecida. Este es un pecado particularmente  odioso para Dios cuya ira se rebela contra los pecadores por ser ingratos.

La persona que se eleva a sí misma, la persona orgullosa, sentirá que merece todo lo bueno que recibe.

  • Somos una sociedad de personas que sienten que se les debe mucho, que se les debe más de lo que tienen, que merece más de lo que tiene y que se les debe aun más…
  • Así que pensamos que se nos debe un cheque de pago. Sentimos, se nos debe un pago. Hemos invertido estas horas; y merecemos recibir un pago.
  • Sentimos que se nos debe buena salud, tener cuerpos sanos.
  • Sentimos que se nos debe la felicidad.
  • Sentimos que tenemos derecho a tener un matrimonio feliz.
  • Sentimos que tenemos el derecho a tener hijos sanos.
  • Sentimos que tenemos derecho a que las circunstancias se den como queremos que se den.
  • Sentimos que tenemos derecho a que el sol brille en nuestra boda al aire libre o en nuestra fiesta. Sentimos que se nos deben todas estas cosas.

Ese sentido de merecer buenos regalos es una expresión de orgullo; por el contrario una persona agradecida tiene un corazón humilde.

Henry Ward Beecher dijo,

El orgullo mata la gratitud, pero la mente humilde es el terreno en el que la gratitud crece naturalmente. Un hombre orgulloso es rara vez un hombre agradecido, porque él nunca piensa que está recibiendo tanto como  merece.

Así que al comparar un corazón agradecido con un corazón ingrato, la persona agradecida es humilde mientras que la ingratitud revela un corazón orgulloso.

Quiero que veamos otra característica de los corazones agradecidos en comparación con los corazones malagradecidos. Un corazón agradecido está centrado en Dios y en los demás; mientras que un corazón ingrato está centrado en sí mismo.

Las personas agradecidas tienden a hablar de otras personas. Mientras crecía puedo recordar a mi padre decirnos: “Cuando hables con las personas, asegúrate de hacerles preguntas acerca de ellos y no hables de ti mismo, porque las personas no quieren escucharte hablar de ti”…

Una persona agradecida está  pensando en los demás, está interesada en los demás. Pero una persona ingrata tiende a enfocarse en mis necesidades, en mis sentimientos, en mis deseos, en mis dolencias, en mis derechos, en cómo me han tratado, en cómo me han desatendido, en cómo me han fallado, en cómo me  han herido, en como mis padres me lastimaron.

Una persona malagradecida está llena de sí misma, y todo su mundo gira en torno a sí misma. Raras veces  se detiene a considerar las necesidades y los sentimientos de los demás. Es egoísta.

Y como resultado, las personas malagradecidas son típicamente personas demandantes, pero las personas agradecidas son personas libres para dar y para cuidar de los demás, porque están centradas en Dios, y están centradas en los demás, no en sí mismas.

Las personas agradecidas que están centradas en Dios y en los demás son personas amorosas que quieren bendecir a otros. Pero las personas malagradecidas, porque  están centradas en sí mismas, tienden a pensar: “¿Qué me complacerá? ¿Cómo puedo quedar satisfecha?”

Ahora quiero que veamos otra característica del corazón agradecido en comparación con el corazón malagradecido. Un corazón agradecido es un corazón satisfecho mientras que el corazón ingrato está vacío.

Llegas a entender por qué la persona agradecida  casi nunca se compara con los demás, porque se siente satisfecha, porque  es agradecida. No importa cuánto una persona posea, si no es agradecida, vivirá con una sensación constante de  vacío.

Al visualizar una persona malagradecida, pienso en algo como un contenedor con un agujero por el cual se escapan todas las bendiciones. Puede estar lleno de bendiciones, pero no permanecen. Se escapan porque la persona no tiene un corazón agradecido, por lo que esta persona siempre se siente que está vacía. Su corazón está vacío y en contraste, la persona agradecida tiene una capacidad ilimitada de disfrutar las bendiciones de Dios no importa si son muchas o son pocas.

Déjame comentarte esto,

Nadie ha recibido pocas bendiciones de Dios. Todos hemos recibido muchas, muchas, muchas bendiciones de Dios. Pero las personas malagradecidas siempre se sienten vacías, porque sus bendiciones se están escapando a través de esos agujeros de ingratitud.

La persona malagradecida no puede disfrutar las bendiciones que tiene. Se  va a sentir vacía. Pero  la persona agradecida, aun en medio del dolor y  de la perdida se sentirá satisfecha.

Existe una  ilustración de este principio en la Carta a los Filipenses. La Carta a los Filipenses es realmente una larga  nota de agradecimiento, escrita por el apóstol Pablo para expresar gratitud hacia los creyentes en Filipos, por la forma en que ellos habían ministrado a sus  necesidades financieras y materiales mientras él viajaba por los alrededores y plantaba iglesias, y Pablo les escribió esta nota dando “gracias”.

Y él les dice en Filipenses capítulo  4,

Y vosotros mismos sabéis, filipenses, que al comienzo de la predicación del Evangelio, después que partí de Macedonia, ninguna iglesia compartió conmigo en cuestión de dar y de recibir, sino vosotros solos; porque aun a Tesalónica enviasteis dádivas más de una vez para mis necesidades (versos 15-16).

Pablo les escribe para decir, “Gracias”, para expresar gratitud. Luego de expresar su aprecio por el último regalo recibido de parte de ellos, Pablo, quien está sentado en el corazón de una prisión romana mientras escribía la carta y en un momento en el que él  estaba privado hasta de las  necesidades mínimas, hace en mi opinión una afirmación notable.

Luego Pablo procede a decirle a estos filipenses, “Pero lo he recibido todo y tengo abundancia; estoy bien abastecido, estoy saciado” (Filipenses 4:18). ¿A dónde te encuentras Pablo? ¿En una cárcel romana? ¿Y tú estás diciendo, “Todo lo he recibo y en abundancia; estoy bien abastecido? ¿Cómo puede el pensar y sentirse satisfecho en esa situación?

Puedo decirte lo que yo hubiera estado pensando en esa situación, hubiera estado pensando en todas las cosas que no tenía. Porque, mi corazón por naturaleza es ingrato, malagradecido.

Pero Pablo creía que  la bondad de Dios y las bendiciones de Dios eran tan abundantes, que la pasa  en el siguiente versículo a confirmarle a los filipenses que había suficiente para ellos también.

Pablo dice, estoy seguro de que “… mi Dios proveerá para todas vuestras necesidades, conforme a sus riquezas en gloria en Cristo Jesús” (Filipenses 4:20). No solamente afirmo que hay suficiente para mí que estoy sentado en esta cárcel, sino también que hay suficiente para ustedes. En el lugar de sus luchas, ustedes también pueden estar satisfechas si tienen un corazón agradecido.

Y ahora te pregunto, ¿Te sientes satisfecha o vacía? ¿Puedes decir con Pablo, “Todo lo he recibido, tengo abundancia; estoy bien abastecida”?

Ves, Pablo no tenía todo en términos de comodidades. Pero te digo lo que sí tenía, tenía a Cristo. Y Pablo dijo, “Si tengo a Cristo, lo tengo todo”.

  • ¿Tienes tú a Cristo?
  • ¿Tienes Su gracia?
  • ¿Existe una gracia mayor que saber que todos nuestros  pecados han sido perdonados?

Si es así, entonces lo tienes todo.

Puedes haber perdido un compañero. Puedes haber perdido a un hijo. Puedes haber perdido un trabajo. Puedes haber perdido un amigo. Puedes haber perdido tus posesiones más preciosas en el mundo. Pero si tienes un corazón agradecido, puedes, aun en medio de las lágrimas, tener un sentido de plenitud.

¿Dónde estás tú delante de Dios cuando hablamos de  estas características? ¿Tienes un corazón agradecido? ¿Es tu corazón orgulloso o humilde? ¿Está tu corazón  centrado en Dios y en los demás, o  centrado en ti misma? ¿Está tu corazón satisfecho o está vacío?

Las respuestas a estas preguntas te ayudarán a determinar si tienes o no una actitud de gratitud.

Carmen Espaillat: Nancy  regresará en unos momentos para orar. Hoy ella compartió el contraste entre un corazón agradecido y uno malagradecido. ¿Cuál te describe mejor?

El libro Sea agradecido: su camino al gozo de Nancy puede ayudarte a convertirte en una persona cada vez más agradecida. El libro Nancy muestra por qué la gratitud es tan importante, y te acompañará en el proceso de aplicar gratitud en tu vida diaria.

¿Recuerdas darle gracias a Dios cuando responde a tus plegarias? mañana Nancy te mostrará porque el dar gracias es tan importante. De eso hablaremos mañana en Aviva Nuestros Corazones. Ahora oremos.

Nancy Leigh DeMoss: Padre Celestial, ¿Nos darías un  espíritu agradecido? Haznos personas agradecidas. Tenemos tantas razones para estar agradecidas, y aun así, Señor, confesamos que nos falta mucho gozo y la plenitud que podríamos tener por tener este pecado de ingratitud en nuestras vidas.

Señor, en donde quiera que Tú nos encuentres en el día de hoy, ayúdanos a humillarnos, ayúdanos a arrepentirnos y a ser agradecidas delante de ti. Te lo pido con acción de gracias, en el nombre de Jesús, amen.

Aviva Nuestros Corazones con Nancy Leigh DeMoss es un ministerio de alcance de Life Action Ministries.

Todas las Escrituras son tomadas de La Biblia de las Américas a menos que se indique lo contrario.

Permisos de publicación autorizados del Ministerio Aviva Nuestros Corazones para Alimentemos El Alma

Todos los Derechos Reservados

Disponible sobre el Internet en: http://www.avivanuestroscorazones.com

Mi Salvador también quiere ser su Salvador

Viernes 25 Diciembre

(María) dará a luz un hijo, y llamarás su nombre Jesús (esto es, Dios Salvador), porque él salvará a su pueblo de sus pecados. Mateo 1 : 21

Mi Salvador también quiere ser su Salvador

¡Es Jesús ! Él es mucho más que un hombre. Es el Creador del universo : “En él fueron creadas todas las cosas, las que hay en los cielos y las que hay en la tierra, visibles e invisibles” (Colosenses 1 : 16). Es Dios, quien vino a la tierra en un cuerpo de hombre (1 Timoteo 3 : 16). Así, varios de sus contemporáneos dieron testimonio de haberlo oído dar órdenes al mar, y este le obedeció ; llamar a los peces, y estos vinieron ; decir una palabra a los leprosos, y estos sanaron ; ordenar a los muertos levantarse, y estos resucitaron… Sus milagros siempre fueron hechos por amor hacia los que sufrían. Sus palabras siempre fueron palabras de gracia, de bondad, de dulzura, de paz y de verdad hacia todos. Su enseñanza tenía tanto poder que las multitudes se juntaban para oírlo.

Mi Salvador era un hombre perfecto, sin pecado, sin falta, justo (1 Pedro 2 : 22). Sin embargo, había personas malvadas, llenas de celos y odio contra él. Lo detuvieron, lo ultrajaron, lo azotaron, lo acusaron falsamente. Al final lo condenaron, lo crucificaron. Y mi Salvador, Dios y hombre a la vez, dejó que todo esto ocurriera…

Jesús aceptó ser condenado en lugar de los que estaban expuestos a la condenación de Dios, es decir, usted y yo. ¡Solo podemos ser perdonados y salvados por él ! ¡Qué amor el de Jesús, mi Salvador !

También quiere ser su Salvador. Para ello solo hay un medio : reconocer que usted desobedeció a Dios y que necesita a Jesús. Crea que Jesús murió por usted y confíe en él.

¡Así conocerá personalmente a mi Salvador !

Jueces 16 – Apocalipsis 18 – Salmo 147 : 1-6 – Proverbios 30 : 24-28© Editorial La Buena Semilla, 1166 PERROY (Suiza)
ediciones-biblicas.ch – labuena@semilla.ch